Archive for the ‘Migraciones’ Category

Trade Lane Megacities. Libro: Historia de la Guerra. G. Parker (ed).

junio 2, 2018

A raiz de una de las ultimas entradas, donde hemos hablado sobre historia de la tecnica/tecnologia y su impacto en otros ambitos de la sociedad, habiamos decidido hacer una entrada sobre historia de la guerra.

Ya teniamos preparada la estructura (Bronce, Hierro-Antiguedad, Edad Media, Edad Moderna, periodo contemporaneo) y, mentalmente, parte del contenido. Y de repente (en la Feria del Libro de Madrid) nos hemos cruzado con este libro que resenamos. La misma estructura que habiamos pensado pero con un contenido escrito por especialistas (tengo varios libros del editor). Nos han ahorrado el trabajo ☺.

El libro es de 2008 (la edicion que he comprado) y es posible que hayamos hablado de el en alguna entrada anterior de hace anos.  El lector interesado en ver el indice completo puede acceder a este enlace.

https://www.akal.com/libro/historia-de-la-guerra_34498/

Veo un defecto en el libro: solo trata de la historia occidental. No estamos ya cansados los occidentales de mirarnos al ombligo ?

Lo anterior con respecto a la geografia. Con respecto al ambito temporal empiezan con la Grecia Clasica. Es un libro de historia, no se puede pedir que se remonten a periodos muy anteriores.

Hace meses hemos hablado de otro especialista en historia militar, Drew, y sus analisis sobre arqueogenetica. Otros autores que han escrito recientemente sobre historia de la guerra son Azar Gat o Ian Morris.

2. Algunos comentarios.

No tenia muy claro que habia determinado las grandes expansiones territoriales del Hierro-Antiguedad y desde luego no fue el caballo (salvo en las estepas). Sigo sin tenerlo claro y no comentare mas al respecto hasta leer el libro.

Si quiero comentar brevemente sobre el impacto de la polvora / artilleria en la Edad Moderna.

Partiendo de una sociedad estamental organizada en cortes medievales y basada militarmente en la caballeria, en Europa se pasa en pocos siglos a una sociedad de clases, organizada en parlamentos democraticos y basada en la artilleria. Como es esto posible ?

Tal y como hemos comentado en la entrada anterior este cambio social depende del entrelazamiento de varios procesos que comienzan de manera independiente pero que combinados acaban suponiendo una transmutacion de la organizacion social.

–El primer proceso, politico-militar, y para nosotros determinante, es la adopcion de la artilleria. Con esto la caballeria y la nobleza se devaluan. Primero porque este grupo esta basado en el poder que detentan por tener los medios de ejercer fuerza mas potentes del momento, el caballo.  Y segundo por el status que tienen al estar descentralizada la jurisdiccion. Esto ultimo es en parte debido a la escasez de metales en circulacion y a la deficiencia de los transportes, lo cual genera sociedades muy locales, autosuficientes, incluida la jurisdiccion. La adopcion de la artilleria ocurre a partir de 1450.

–El segundo proceso, economico, es la entrada masiva de metales. Con esto emerge la idea de desarrollo economico y el animo de lucro. Y se reevalua  el papel del comercio, de la burguesia. Con estas actividades ahora se puede tener un medio de vida que proporciona un nivel de vida igual o superior al de la nobleza. La entrada de metales en la economia europea ocurre en varios momentos: el oro de Africa, las minas alemanas y a mucha mayor escala el “descubrimiento” de America.

El siglo que va desde el fin de la peste negra hasta el inicio de la adopcion masiva de la artilleria es muy interesante pues es un siglo en el que se pueden ver los cambios que provocan en una sociedad estamental solo la entrada de metales. Y no fueron tan espectaculares: la burguesia emergente en ese siglo utiliza su enriquecimiento para adoptar el modo de vida noble. El proceso de entrada de metales, solo cuando se combina con otros procesos, desencadena la transmutacion hacia la modernidad.

Ahora tiendo a pensar que el hecho de que el oro o los mezales viniesen de America es puramente accidental, y por lo tanto que el Descubrimiento, a este respecto no fue determinante. Sin embargo los avances en las tecnicas de transporte que lo hicieron posible si tuvieron consecuencias. Como las tuvieron los productos alimenticios americanos: patata, maiz…

–Un tercer proceso tiene que ver con otro componente de la sociedad independiente al componente politico y economico, que segun venimos argumentando sigue su propia logica, el del conocimiento (hay un cuarto componente independiente, que tiene que ver con la reproduccion biologica, en el que podemos incluir familia, demografia, sobre el que no vamos a hablar en esta entrada). Aqui es donde entran la Reforma y la Revolucion Cientifica. No tenemos del todo claro de momento que sucedio en este componente y como se entrelaza con lo que sucedio en los otros dos. Si esta claro el papel de la imprenta como multiplicador de sus efectos.

Nota. Los cuatro componentes de una sociedad, politica, economia, “conocimiento” y “reproduccion biologica” estan presentes o empiezan a diferenciarse en cuanto que esta empieza a ser un poco compleja. Y en cuanto que se diferencian siguen su propia logica, aunque se entrelacen entre ellos, de manera diferente segun el caracter de la sociedad (cazadores recolectores, sociedades agricolas, industriales etc….).

Por todo lo que estamos comentando, parece claro que la tecnologia no pertenece a ninguno de estos cuatro componentes, sino a todos ellos. Es transversal. Esto esta claro. Pero muchas otros temas, digamos ontologicos, relacionados con la tecnologia no lo estan. Al menos para mi de momento…

Lo que define o diferencia a cada uno de estos componentes o campos no es la manera en que se realizan las actividades dentro de el, sino su relacion con las necesidades humanas a las que cada uno se corresponde.

Fin de nota.

De cualquier manera el resultado fue la erosion del valor la tercera pata que sostenia la sociedad estamental, el Clero. Copernico y Kepler, que no son ciencia moderna sino renacentista, participan de esta revolucion sin quererlo. Se movian en unos parametros de mentalidad que no eran los de la ciencia moderna. Galileo y Newton, mas plenamente el primero que el segundo, ya son mas modernos. Reforma y Revolucion Cientifica corren mas o menos paralelos a partir de 1500 y son por lo tanto posteriores a la artilleria y a la metalizacion (estos dos cambios ya provocan un interes por lo cuantitativo y por la precision que seguramente no son ajenos a la Revolucion Cientifica).

Nota.

Manejamos la hipotesis de que los paises de Europa central que no tenian acceso al Atlantico y a sus recursos, e incluso los que tenian acceso al Atlantico pero no todavia a sus recursos (pensamos por ejemplo en Inglaterra), tenian varias posibilidades a mano para no quedarse atras en cuanto a riqueza con respecto a sus vecinos: la primera centrarse en la industria, para obtener metales a cambio de mercancias (lo cual de alguna manera lleva al avance cientifico y tecnico) y la segunda apropiarse de los bienes de la Iglesia. Y se siguieron las dos opciones. Por eso, el intento de Lutero y otros, que era el enesimo en esa linea, tuvo exito en ese momento. No queremos decir con esto que este reformista tuviese o no tuviese razon en algunas de sus reclamaciones. Si las tenia, tenian que ser las mismas que sus predecesores que acabaron en la hoguera, o que sus contemporaneos que, siendo mas radicales, que idem, pues el discurso era basicamente el mismo.

Habria que hacer un analisis fino de la situacion financiera de los principados que adoptaron la Reforma. Desde luego la hipotesis cuadra con Inglaterra. Y cuadra con los Paises Bajos (el cambio de Amberes por Amsterdam como centro economico de la zona es significativo a este respecto) Posiblemente en un principio los metales americanos llegaban en mayor cantidad a Francia (a traves de los Pirineos, puertos del Atlantico o Flandes) que a Inglaterra.

Pero esta interpretacion un tanto cinica y que se limita a explicar solo el comportamiento de las elites,   aunque sea correcta, no agota el fenomeno, no lo explica completamente. La sociedad agricola mediterranea es muy diferente a la de clima atlantico. Y el papel de la Iglesia en ambas tambien.

Por otra parte, queremos comentar en esta nota, que la historia nos proporciona experimentos naturales. Al margen el que ya hemos comentado, que se refiere a una misma zona en dos momentos del tiempo, hay otros que se pueden referir a dos unidades politicas o zonas geograficas diferentes en un mismo momento historico, etc…

Siguiendo en terminos hipoteticos, que deberemos de comprobar, Rusia es un ejemplo de pais con artilleria y revolucion cientifica  pero sin metales ?, y Espana, a la larga es un ejemplo de pais con metales y artilleria pero sin Revolucion Cientifica, por motivos que todos conocemos.

Rusia por ejemplo es un caso que no nos gusta para ilustrar esto pues alli todo empezo mas tarde y no esta claro. China es otro caso interesante. Tampoco lo tengo del todo claro. No era una sociedad estamental, sino agricola burocratica. Pero aunque el punto de partida era diferente, parece que antes que en Europa Occidental se dieron todas las condiciones excepto el fuerte incremento de metales monetizables. Pero encontraron la solucion (papel moneda). Pero si no recuerdo mal el experimento salio mal…

Analizaremos todos estos casos de manera mas sistematica en otra ocasion.

Lo que queremos decir es que para que haya despegue y transmutacion completa debe de haber cambios en los cuatro componentes de la sociedad.

Fin de nota.

En fin todos estos procesos que comienzan a partir de 1450 desencadenan una serie de cambios que no terminan hasta la segunda Guerra Mundial. En todo este largo periodo, Renacimiento y Barroco forman una cierta unidad. Como lo forman el periodo de la Ilustracion-Revoluciones-Restauraciones (hasta 1870). En la Ilustracion parte de la sociedad toma conciencia de que esta habia cambiado y (mientras otros siguen con las orejeras puestas, a pinon fijo, dandole vueltas a una esteril noria) crean los fundamentos ideologicos del nuevo orden.

Sinceramente, de momento no tengo claro como caracterizar el periodo que va de 1870 hasta 1960. No tengo claro si pertenece al periodo moderno o al contemporaneo. Me oriento a caracterizarlo como epigonal moderno. Hay grandes cambios tecnologicos y es el periodo donde emerge con fuerza la cuestion social. Diria que la cuestion social y sus derivadas postmodernas forman parte del genoma de la modernidad…

Sobre lo que no hay duda es sobre el brutal corte tecnologico que han supuesto, entre 1930 y 1970, el descubrimiento de las tecnologias universales: explosivos nucleares, computador electronico, papel moneda, transporte aeroespacial y genomica. Esto acaba de comenzar pero ya se estan notando con fuerza sus impactos, como se noto en la Edad Moderna el corte que supuso el impacto de los explosivos electronicos, navegacion-dominio de los oceanos, incremento de metales, imprenta, nuevas tecnicas agricolas.

3. Todo lo descrito anteriormente fue el desarrollo de la Europa Occidental Atlantica (Espana, Francia, UK).

Que paso con otras zonas de Eurasia que conocieron las “tecnologias” modernas que tanto impacto causaron en Occidente ? Alemania, Italia, Europa del Este, Rusia ? Todas estas estaban organizadas segun el modelo de sociedad estamental.

Pero este modelo no es el unico posible en sociedades agricolas. Que paso en otras zonas con otros modelos de organizacion, como China, la India, el area islamica…? Lo veremos en posteriores entradas.

Durante gran parte del periodo moderno Europa central se quedo fuera de juego. Veian el partido desde la barrera. Lo que en Europa Occidental eran fuerzas materiales eficaces para el cambio social a Europa Central (Alemania, Italia, Austria…) llegaban como ideas lejanas. De aqui la importancia del idealismo en estas zonas, que no reaccionaron hasta 1870. Comparese a Locke o mejor Hume con Kant, o a Saint Simon con Hegel.

P.s. 0. Lo militar va de la mano con lo politico. Un par de lecturas de reciente publicacion que tratan sobre desarrollo politico con una perspectiva geografica y temporal amplia. No he leido ninguno de los dos, pero lo haremos. A continuacion portadas e indices.

Comentar que el libro de Fukuyama tiene una segunda parte, ya publicada.

Interesantes lecturas, aunque seguramente parciales. Ya hemos comentado que centrarse solo en lo politico-militar es insuficiente. Hay que tener en cuenta lo que sucede en los otros componentes de la sociedad: economia, conocimiento, reproduccion.

P.s. 1. Hemos estado intentando actualizar nuestros conocimientos de teoria sociologica. Hacia mas de una decada que no leiamos sobre este tema. Y nos da la impresion de que

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Trade Lane Megacities. El corredor swahili.

enero 13, 2018

En este corredor (zona costera de Africa sudoriental concretamente de Kenya,  Tanzania y Norte de Mozambique, así como las islas adyacentes, Comoro, Zanzibar y otras; y entiendo que también se debe de incluir la parte norte de Madagascar) se dan la mano culturas africanas de origen Cushita, Nilótico y Bantú, de Oriente Medio, de la India y Sudeste Asiático. Es la Azanía de las fuentes clásicas, el Zanj de las fuentes Islámicas. Hasta aquí llegó también el famoso navegante chino Zheng He.

No hubo imperio. Fue más bien zona de ciudades-estado comerciales: From the onset the city-states were fiercely independent, and no East African empires emerged in the way that Ghana, Mali, and Songhai did in the west. As Richard Hooker wrote in Civilizations in Africa: The Swahili Kingdoms: “The major Swahili city-states were Mogadishu, Barawa, Mombasa (Kenya), Gedi, Pate, Malindi, Zanzibar, Kilwa, and Sofala in the far south.

A través de esta zona se canalizaban, entre otras, tres materias primas de gran circulación en esta época en otras culturas: oro, marfil y cristal de roca (una variedad de cuarzo). También fue zona de comercio de esclavos al parecer.

En el Mediterráneo, toda esta mercancía se canalizaba a través del

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Trade Lane Megacities. Negro vs. Caspio + Aral.

enero 10, 2018

En la imagen siguiente las cuencas del Mar Negro (en marrón) y las del Caspio y Aral combinadas (en azul). Como se ve Europa Occidental y Europa Báltica / Escandinava son meros apéndices geográficos de estas dos cuencas.

Me esta interesando especialmente últimamente la combinada del Caspio y Aral, donde desaguan ríos importantes por donde ha discurrido mucha historia, pero, me da la impresión, muy desconocida: Volga, Kama y Ural; Kura y Araxes; Sefi Rud; Amu y Syr Daria; Atrek y Uzboy. Sin embargo el Caspio y Aral son mares de perfil bajo.

Biogeograficamente esta cuenca es muy dispar, sobre todo si la comparamos con la del Mar Negro, muy homogénea.

 

Y en la imagen siguiente, la region del Caspio y Aral en detalle.

Nota. Al final ni cuenca del Caspio, ni cuenca del Negro, ni cuenca Báltica, ni cuenca del Mar del Norte: los grandes imperios de la Antigüedad y Edad Moderna fueron primero Mediterráneos y luego Atlánticos, lo cual no debe de sorprender a nadie

Fin de nota.

 

Trade Lane Megacities. Cometa Clovis.

enero 8, 2018

Se puede asegurar sin temor a equivocarse que ningún acontecimiento climático ha tenido mayores consecuencias para la biogeografía humana e incluso para el desarrollo de  la sociedad humana, que el Dryas reciente.

Digamos que fue el último coletazo de la ultima glaciación. Duró 1000 años, lo suficiente como para tener importantes efectos. Al finalizar comienza un periodo altamente dinámico desde el punto de vista biogeográfico: los biomas que se habían estabilizado en los últimos 1000 años comienzan a moverse hasta encontrar el equilibrio propio del holoceno, que es el periodo actual.

Casi todos los haplogrupos humanos y sus correspondientes componentes autosomales se empiezan a “desplazar” siguiendo el movimiento de los correspondientes biomas (entrecomillo pues el procedimiento seguramente fue lento, imperceptible en muchos casos), dónde los grupos humanos portadores de estos haplogrupos encuentran sus medios de vida.

Nota.Partimos del supuesto de que estos grupos humanos portadores de haplogrupos (por el tiempo transcurrido, seguramente únicos, por el efecto apellido) estaban adaptados a estos entornos desde hacía milenios y crecían o decrecían, o incluso desaparecían, al ritmo de sus respectivos entornos. Cambiar de entorno era mucho más complicado que cambiar hoy a una profesión completamente diferente a final de carrera. Seguramente habría verdaderas castas de linajes profesionales especializados en un entorno, casta de la que no era fácil salir.  Lo sucedido con el Neandertal es un ejemplo clásico (especulamos): desaparecieron cuando desapareció el entorno al que se habían adaptado.  Fin de nota.

Pero otros siguieron otra trayectoria de inesperadas consecuencias: en vez de seguir pasivamente empotrados en su entorno decidieron intervenir en él y modificarlo. La mecha de la agricultura prende definitivamente (seguramente hubo otros intentos anteriores) precisamente en este dinámico período. No conozco bien las teorías sobre el origen de la agricultura pero es un tema que espero estudiar en profundidad en breve (ya nos quedamos con las ganas el año pasado por estas mismas fechas al estudiar el determinismo geográfico de las sociedades del Bronce). Ya tenemos nuestra teoría (que por supuesto implica un determinismo geográfico) y la queremos poner a prueba. No nos parecen del todo satisfactorias las teorías existentes, quizás porque no las conocemos bien, como ya hemos comentado.

La distribución actual de los haplogrupos humanos uniparentales (hablo de los masculinos, que conozco mejor) se puede explicar en gran parte (al menos en Eurasia, y las Américas, las zona más afectadas) por esta dinámica post-Dryas, en la que debemos de incluir el neólitico y todo lo que vino después. Y esta dinámica sigue las dos lógicas ya indicadas: seguir al bioma o modificarlo.

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Trade Lane Megacities. Principios de geopolítica histórica afroeuroasiática.

febrero 8, 2017

En esta entrada sintetizamos lo más brevemente posible muchos de los temas sobre los que venimos hablando en el blog desde hace años. Hablamos mayormente de geopolítica histórica pre-moderna o moderna pre-contemporánea. Es decir los “principios” que “enunciamos” no se aplican directamente a la realidad actual. Eso sí, como siempre añadimos comentarios y extrapolaciones a la actualidad. Esto pese a que hoy en día es más importante la geoeconomía que la geopolítica, sin que esta haya desaparecido. Nos centramos más en Oriente Medio dado que es la zona que hemos estudiado con mayor profundidad  en los últimos tiempos y que por fin estamos comenzando a comprender (su potencial y sus limitaciones). También en Europa y China, zonas sobre las que hemos leído  bastante en el pasado y conocemos bien. Los comentarios sobre otras zonas son claramente superficiales.

Aunque en general, las regiones geopolíticas y sus centros se toman como dato, para  nosotros son hechos a explicar. Las regiones que observamos hoy, que son el resultado de milenios de historia, nos parecen del todo naturales, pero, al  menos en teoría,  podían haber sido otras. Es decir hay muchas otras maneras posibles de hacer una partición de Afroeurasia en unidades geopolíticas y algunas de las particiones alternativas tienen aparente sentido. ¿ Pq entonces observamos las que observamos ?. Sobre todo esto hablamos en la entrada, de momento con una narrativa más descriptiva que explicativa.

Aunque presentamos mapas estáticos está claro que nuestro enfoque es dinámico (histórico) y determinista. Dinámico en dos sentidos:

–cada una de las regiones geopolíticas Afroeuroasiáticas se ha ido construyendo a lo largo del tiempo y han ido sufriendo variaciones; se podría escribir una historia política de cada una de estas regiones.

–unas regiones geopolíticas han emergido antes que otras y esto ha determinado la forma que  han adoptado las otras que se han ido creando después.

Y determinista ya que si se rebobinase la película de la historia, obtendríamos los mismo resultados: la misma dinámica, los  mismos resultados. Entendemos que hay otros enfoques posibles para analizar la misma cuestión: por ejemplo dinámicos y, digamos, contingenciales.

Espero que la entrada sea informativa para el lector, le ayude a ver Afroeurasia con gafas geopolíticas y nuestro determinismo no le deje al final una impresión de cojón visto…¡¡ toro !!. :-).

Si el análisis fuese correcto, quizás se podría proyectar hacía el futuro y predecir el estado del  sistema geopolítico en, digamos medio siglo. a diferencia de los fenómenos geológicos, de tiempos largos,  ampliamente  intergeneracionales, los fenómenos geopolíticos tienen unos tiempos más impredecibles. En ocasiones todo puede ir muy lento y en otras muy rápido. Si predecir la partición del globo en un futuro próximo con una precisión de Estado-Nación parece imposible, la partición en regiones más amplias como las que analizamos sí parece más posible.

1.La primera región geopolítica Afroeuroasiática y su centro.

En la primera imagen aparece destacada la región de Oriente Medio (en un sentido muy amplio).

geopolitica-historica-afroeuroasiatica

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Trade Lane Megacities. Pastoralismos (II).

enero 7, 2017

En una entrada de hace años con el mismo título, entrada en la que hacíamos algunas consideraciones teóricas sobre los pastoralismos, comentábamos lo siguiente (perdón por la autocita) sobre un artículo que encontramos  interesante:

“En él podrás ver una descripción (no muy profunda) de las 4 formas de gestionar la actividad: nomadismotrashumancia (que incluiría la variante de trasterminancia, pues hay formas de vida exclusivamente trasterminantes, cómo por ejemplo los vaqueiros de alzada asturianos), ganadería estante (sistema de ranchos) y agropastoralismo (que combina agricultura y actividades ganaderas en una misma explotación)”.

En esta entrada retomamos el tema. En un primer punto las consideraciones teóricas. En un segundo punto comentamos varios enlaces a libros que tratan sobre la historia (arqueología) del pastoreo nómada. Como se verá hay un cierto debate sobre cuando comenzó el  pastoreo nómada puro , entre los neoliticistas,  los broncistas (entre los cuales me encuentro ahora mismo, pero no de manera completamente firme) y los de los hierristas. En un tercer punto, en tono de cachondeo, comentamos sobre la expansiones lingüísticas asociadas al pastoreo nómada.

Tras leer parte de estos enlaces me queda claro que la publicación de la entrada está justificada pues ninguno de los autores, todos ellos especialistas definen el pastoreo nómada de la manera en la que lo hacemos nosotros.  Ni siquiera ven el tema a través del mismo marco que nosotros.

1.Consideraciones teóricas. La ganadería estante no necesita de mayor explicación. La trashumancia y nomadismo son más complejos. Tan complejos que hasta hoy mismo, el que escribe estas líneas, interesado por estos temas desde hace años, no tenía muy claro como caracterizar exactamente la diferencia entre ambos tipos de pastoralismo.

Realmente las ganaderías estante, trashumante y nómada son plenamente complementarias (esto es lo que he descubierto hoy): se trata de aprovechar al máximo todos los pastos disponibles, sean permanentes o estacionales.

a) El pastoreo estante se ocupa de  los pastos permamentes. Se comprende claramente.

b) El pastoreo trashumante requiere dos tipos de pastos estacionales, de al menos igual tamaño y localizados a una distancia determinada que haga posible ciclos anuales de trashumancia. Cuando decimos de igual tamaño queremos decir que el tamaño del menor pasto (invierno verano) determina el tamaño del otro y por lo tanto el del rebaño. Si los dos pastos son de tamaño desigual, el pasto  excedente del más grande no se podrá utilizar. Este excedente es, como veremos en el siguiente punto, el queda potencialmente libre para el pastoreo nómada. La trashumancia de zonas templadas usa fenómenos meteorológicos como deshielos de verano y lluvias de invierno como base y por ello normalmente a los dos tipos de pastos se les llama de invierno y de verano, aunque no son nombres totalmente adecuados en general, ya  que hay trashumancias basados en otras  estaciones y fenómenos. Esto también es importante para comprender el pastoreo nómada que puede basarse en diversos tipos de fenómenos  meteorológicos o culturales, como deshielos, lluvias estacionales de diverso tipo (de zonas templadas y monzónicas), crecidas de ríos, rotaciones agrícolas etc…Este tipo de pastoreo, el trashumante, que conocemos muy bien en España (hicimos una entrada sobre ello) requiere un estilo de vida diferente al pastoreo estante, pero no radicalmente diferente.

c) El pastoreo nómada va más allá y trata de aprovechar los pastos estacionales excedentes que no son aprovechables de modo trashumante, basándose y combinando, como ya hemos explicado diversos tipos de fenómenos naturales (deshielos, crecidas de ríos, lluvias estacionales de diverso tipo, formación y desecación de de lagos estacionales), y culturales (rotaciones agrícolas etc…). Las condiciones de que los pastos de “invierno y verano” sean de igual tamaño así como la condición con respecto a la distancia que permita movimientos de ida  y vuelta anuales son bastante restrictivas, y dejan libre mucho pasto estacional que puede ser utilizado siempre y cuando uno adopte un estilo  de vida puramente nómada que, ahora sí, es radicalmente diferente al sedentario. De alguna manera, el pastoralismo nómada es una generalización de la trashumancia, pero es un estilo de vida mucho más complejo que esta, mucho más arriesgado, que aporta las siguientes novedades:

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Trade Lane Megacities. Para comprender el Yemen pre-árabe: tres artículos.

diciembre 20, 2016

Aprovechamos la publicación de la entrada para expresar nuestra solidaridad con Alemania. 

Comenzamos con unas aclaraciones terminológicas y de periodificación. El pre-árabe del título no es equivalente a pre-islámico.  La zona geográfica que hoy llamamos Arabia, tuvo un momento histórico, momento que en lo tecnológico podríamos calificar como la Era del Burro o del Asno (domesticado entre 6000 y 5000 a.C. uno o varios puntos de la costa occidental del Mar rojo y de amplio uso en las zonas áridas de África y Oriente Medio), en el que en determinadas zonas, si no en todas, tenía una población que podemos calificar de (étnicamente) pre-árabe. La Era del Burro o del Asno  durará hasta la domesticación del camello (hasta los primeros siglos del Hierro). Es decir que las poblaciones que habitaban Arabia en ese momento no eran necesariamente árabes desde el punto de vista etnológico. A estas poblaciones pre-árabes las llamaremos arábigas siguiendo la convención entre los especialistas.  Por otra parte, en el título hemos utilizado de modo extemporáneo el nombre Yemen para entendernos.   

Tras esta era, comienza la Era del Camello, que empieza más o menos en el año 1000 a.C., y supone un momento árabe pre-islámico que cubre casi todo el Hierro y la Antigüedad. A finales de la Antigüedad principios de la Edad Media emerge el Islam que supone una ruptura cultural total en la zona y por lo tanto, podemos decir que comienza la Era Islámica (ya no nos basamos en aspectos tecnológicos). Pero ya 1500 años antes del Islam, coincidiendo, como decimos, con la domesticación del camello y su uso para transporte de mercancías y de humanos, empiezan a aparecer en Arabia, según nos indican fuentes de diverso tipo (la primera mención, en fuentes asirias es de 853 a.C, y ya se asocia lo “árabe” con el camello), las etnias árabes, identificables por diversos rasgos etnológicos, entre ellos la lengua. En este momento comienza ya el proceso étnico de arabización de Arabia. Ojo, como veremos, a día de hoy no se puede descartar que las poblaciones árabes ya estuviesen presentes en alguna parte de Arabia durante la Era del Burro.

La historia sobre la Arabia pre-islámica está  ahora en plena ebullición (arqueología, epigrafía etc…), y entre la corriente incesante de nuevas publicaciones es complicado encontrar buenos resúmenes. Por ejemplo de momento no he encontrado  ninguno accesible sobre un período que para mi es clave en esta región, la Edad del Bronce, período muy diferente en esta zona al del Hierro, tras la introducción del camello. Dos grandes dudas al respecto todavía no  aclaradas tienen que ver, primero,  con el clima en Arabia en este período, y segundo con la tecnología de transporte: ¿ hasta que punto era el burro un medio suficiente para transitar por todas las rutas de Arabia o al menos por las más importantes, como las que unían Yemen con Levante ?. Tampoco he encontrado ningún buen resumen del período pre-árabe y/o pre-islámico de la zona de Omán-EAU. Cuando tengamos claro este último tema seguramente haremos una entrada parecida a esta sobre la zona.

Los tres artículos que vamos a presentar (dos de ellos en francés), son muy clarificadores sobre lo que estaba pasando en lo que hoy es Yemen durante la Edad del Hierro tardía y en la Antigüedad. A mi al menos me han aclarado varias dudas ue otros artículos no me habían aclarado.

Uno de los autores no es propiamente un historiador sino más bien de un científico social. Los historiadores en general bajan demasiado al detalle, y en su narrativa hay mucha prueba circunstancial que al final nada prueba. Y sobre todo, con tanto detalle, no son buenos sintetizadores. Al contrario los científicos sociales, como elefante en cacharrería en tienda de jarrones chinos de porcelana fina, van al grano, y utilizando fuentes secundarias y conceptos de ciencias sociales, sistematizan y sintetizan, y a veces esto es bueno, pues nos trasmiten una visión más clara. Y esto pese a que a veces aplican conceptos de modo extemporáneo, ya que son completamente ajenos a las sociedades que estudian y por lo tanto no aplicables. Pero este científico social es además “historiador” y domina las fuentes epigráficas locales con lo cual su artículo ofrece cierta confianza.

Los temas que vamos a tratar, en lo que sigue de entrada, cada uno vinculado a un artículo, son los siguientes:

1.Etnias árabes vs. etnias sudarábigas. (Con una nota al margen sobre Clima y Civilización y otra nota al margen sobre las primeras oleadas árabes en Levante norte y sur y Mesopotamia, todas a.C). 

2. Marineros vs. caravaneros.

3. Jeques vs. Reyes, una historia social. (Con una nota al margen sobre ciudadanía romana vs. genealogía árabe, dos formas alternativas de integración imperial).  

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El Lapo Azul. SNP terminal tras un test FGC y distancia genética STR.

noviembre 29, 2016

Los datos de tests de mutaciones SNP y de tests de mutaciones STR no siempre parecen del todo coherentes. Incluso teniendo en cuenta que estamos tratando con procesos aleatorios. En una entrada anterior nos hacíamos una pregunta al respecto. El tema nos picó la curiosidad y la hemos intentado contestar experimentalmente esta misma tarde (con pocas tomas realmente, pues no tenemos mucho tiempo para estos temas, pero suficientes para aclarar más o menos mi duda, e informativas). Comentamos muy brevemente los resultados.

Planteamiento del problema. Un test FGC es bastante potente: chequea unos 14 millones de pares de bases del cromosoma Y, de un total de unos 25 millones de pares de bases “conocidas”.

Nota al margen 1.

En realidad el cromosoma Y tiene unos  59 millones de pares de bases: There are around 59 million base pairs in the Y-chromosome. However, surprising as it might be in this genomic era, there are still large sections of the Y-chromosome that have not yet been explored. Build 37, the current build of the human genome reference sequence, has only mapped out the positions of around 25 million base pairs – less than half of the Y-chromosome.The discovery of new SNPs is therefore limited to the parts of the Y-chromosome that can be sequenced using current technology. These areas represent just over 40% of the Y-chromosome. In theory, therefore, a SNP could be found on any one of the 25 million bases that can be sequenced.

Fuente. Por la fecha del enlace es posible que estos datos al día de hoy ya estén anticuados.

Fin de nota al margen.

Obviamente de la parte no recombinante y no selectiva. Que yo sepa es el test más potente en este sentido (aunque muy parecido en la práctica es el Big Y de FTDNA) y por lo tanto  nos basamos en él para realizar las “pruebas experimentales”.  Por lo tanto, aunque no es un test de cromosoma completo, es la mejor aproximación que tenemos al respecto (realmente teniendo en cuenta que ya se está próximo a peinar el 100% de la parte más interesante del cromosoma Y a estos efectos, no me queda claro si se espera un test de cromosoma Y completo y si este será mucho más útil de lo que  ya tenemos.

En fin la pregunta que me hacía es cuanto pueden diferir, por término medio, dos personas que tienen un mismo SNP terminal (idealmente tras un test completo de cromosoma Y; pragmáticamente tras un test FGC) en distancia genética STR (para 67 marcadores). Me esperaba que no demasiado: máximo unos diez puntos de GD (no recuerdo ahora muy bien como llegué a esta conclusión pero creo recordar que no fue de manera caprichosa).

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Trade Lane Megacities. Brexit, Presidente Trump: ¿ una inversión de valores con respecto a la globalización en el mundo anglo ?

noviembre 9, 2016

En esta breve entrada, escrita bajo la inspiración de la actualidad pero con un espíritu de análisis de largo plazo (no compartimos algunas reacciones dramáticas que estamos viendo; intentamos ver el acontecimiento en su perspectiva histórica y situarlo en su horizonte de futuro) nos preguntamos si hay alguna corriente de fondo que permita relacionar estos dos eventos electorales recientes, Brexit y triunfo de Trump (aunque no nos gusten demasiado sus formas, incluso admitiendo que en campaña electoral hay que dar collejas, tobas, capones, codazos, e incluso alguna que otra zancadilla, desde aquí le felicitamos: ha ganado en buena lid).

Recordamos al lector que aterrice en el blog por primera vez que en la serie de entradas Trade Lane Megacities hablamos de temas relacionados con la globalización y por lo tanto la entrada queda plenamente justificada. También hacemos explícita nuestra ideología pro-globalización.

1.Las dos últimas globalizaciones y sus impulsores:

Recordamos que globalización es básicamente la promoción de la libertad de movimiento de los factores económicos y de sus productos, por encima de las fronteras: capitales, derechos de propiedad, bienes, personas, ideas etc…Se contrapone, en el otro extremo a la autarquía y en una posición más intermedia al nacionalismo económico de corte proteccionista.

La primera globalización se desarrolló bajo el impulso del Imperio Británico. Hasta la IªGuerra Mundial “UK” era la primera potencia y defendía una ideología liberal globalizadora.

La segunda globalización se ha desarrollado bajo la hegemonía global de EEUU.  No se puede hablar de Imperio en este caso, al menos de manera explícita, pero el predominio de EEUU, todavía vigente, es indiscutible. Sin el predominio militar global de EEUU la segunda globalización no hubiese sido posible.

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Trade Lane Megacities. Recopilación de enlaces primera 1/2 2016.

julio 2, 2016

Una nueva recopilación de (34 en esta ocasión) enlaces, recopilados en la primera mitad del año, sobre temas de nuestro interés. Como siempre combinamos pasado con presente y una mirada al futuro.

No desarrollamos ningún punto en profundidad. Como casi todo el mundo nos hemos convertido más en recopiladores que en lectores :-(. ¿ Quién termina de leer un tweet hoy en día ? :-).

Salvo los dos primeros puntos / enlaces, añadidos hoy mismo, la mayoría son de diciembre de 2015, y enero, febrero y marzo de 2016. Seguramente también alguno de abril 2016. Por ello algunos parecerán atropellados por la actualidad. Pero ya sabe el lector que, aunque tampoco la rehuimos, no nos interesa captar en estas entradas la  actualidad.

Finalmente comentar que los publico en el orden en el que los he ido recopilando y por lo tanto reina el desorden en la recopilación. Por cierto, esta misma frase invertida suena bien, descriptiva de algún fenómeno desconocido, sentenciosa: en la recopilación, reina el desorden.

Espero poder empezar a publicar recopilaciones con algo más de regularidad e incluyendo artículos de fuentes que ya no leo con regularidad como Econacademics blogs o los blogs MR o NEG.

1.Libro: Abriendo los caminos de PuntContactos entre Egipto y el ámbito afroárabe durante la Edad del Bronce [ca.3000 a.C-1065 a.C]

El libro es de 2011, pero realmente no he tenido noticias sobre él hasta hace poco. El subtítulo lo dice todo. El enlace lo es al índice e introducción del libro.

Presentación.

La región de Punt, conocida únicamente a través de las fuentes egipcias, proveyó al país de los faraones de unos productos singulares que, por su valor económico y significación religiosa, le confirieron importantes connotaciones simbólicas en el imaginario egipcio.

Este libro analiza los contactos entre el país de las pirámides y este territorio de una forma diacrónica, emplazándolos en un contexto geopolítico amplio que permite darles una nueva perspectiva. La controvertida ubicación de Punt es dejada a un lado con el fin de responder a los cómos y porqués de estas relaciones, insertándolas en el conjunto de los intercambios que tuvieron lugar en la Edad del Bronce entre Egipto y el llamado ámbito afroárabe, que abarcaba el norte del África oriental y las costas del mar Rojo. Igualmente, los significados económicos y simbólicos dados por los egipcios a los exotica de Punt son incorporados como una herramienta fundamental para definir mejor las características de esos contactos. El trabajo también incluye un análisis historiográfico de las numerosas obras y debates que esta región ha generado entre historiadores y arqueólogos desde la primera mitad del siglo xix. La evolución cronológica y los contextos históricos e ideológicos en que se desarrollaron permiten entender mejor las numerosas preguntas y respuestas que esta misteriosa región ha inspira. 

Relacionado.

Estudios de España  y Arabia en la Antiguedad. 2014.

Añado este otro libro para que no se me olvide. Lo de Arabia en sentido muy amplio, pues un parte importante del libro se dedica a los fenicios. Su autor no necesita presentación.

2. Libro: Los caminos reales del Imperio Persa Aqueménida. 2016.

3. ¿ Existió la ruta de la seda ?. 

Nosotros hemos hablado largo y tendido en el blog sobre esta ruta. Incluso, ya lo hemos comentado en anteriores entradas, hay un libro escrito sobre ella que nos han dedicado en el prólogo :-). ¿ No existe tal ruta entonces ? ¿ Es sólo una construcción conceptual realizada por historiadores posteriormente ? La respuesta en este artículo.

The Road That Never Was: the Silk Road and Trans-Eurasian Exchange

4.Los luvitas. 

Normalmente aparecen como conjunto de tribus que comparten una misma lengua, el luvita precisamente, localizadas entre las civilizaciones hitita y griega. Ahora parece que se les quiere dar mayor entidad. ¿ Otra “Ruta de la Seda” más conceptual que real ?.

5. Domesticación de Dromedarios.

Extracto.

For the first time, it was possible to identify the Southeast Arabian Peninsula as the region of first domestication. “Our results appear to confirm that the first domestication of wild dromedaries occurred on the southeast coast. This was followed by repeated breeding of wild dromedaries with the early-domesticated populations,” Burger explains. The wild ancestor of today’s dromedary had a geographically limited range and went extinct around 2,000 years after the first domestication.

Realmente sorprendente. No creo que sea la última palabra al respecto.

6. Un nuevo concepto de la vivienda

Este es uno de los temas recurrentes del blog. En el s XXI esperamos una revolución tanto en la concepción de la vivienda (algo similar a lo que hizo Ford con el automóvil) como en los métodos de construcción. De todo esto nos hablan en el artículo.

7. Samuel, el otro Ricard(o).

De casta le venía al galgo. El galgo es nuestro economista favorito, David Ricardo. Cuando leímos su principal libro nos gustó el estilo abstracto, muy diferente al de Smith y otros contemporáneos. Samuel fue su abuelo, según he conocido recientemente.

Ricard, Samuel. 1700 Traité général du commerce… Amsterdam: Chez Paul Marret.

Relacionado 1. He visto el libro de Samuel en un libro de Tomás de Marien y Arróspide. Volumen correspondiente al tomo IV, parte …
Relacionado 2. Un artículo que nos pone en contexto el libro de Samuel: [PDF]Los diccionarios de Comercio y Economía en el siglo XVIII …
Aunque siempre de comenta que David Ricardo es de origen español (sefardita) a Samuel Ricard se le cita como de origen francés (en el buscador aparece en muchos enlaces como nacido en Castres en 1637, pero no se citan la fuente), emigrante a los Países Bajos. Su libro es más que un tratado de economía, un tratado de management de la época.
8. Regionalización de EEUU. Una propuesta.

megas-Artboard_3_copy_2

Relacionado. Texas triangle.

Pregunta. ¿ Por que en los estudios de megaregiones o de areas megapolitanas  de EEUU no se considera a la magalopolis de San Francisco y de LA como una sola ?. A diferencia por ejemplo de Boswash…

Entre las dos megalopolis, en la zona costera, monatañosa, existen unos condados prácticamente deshabitados:

Extracto.

The area is not densely populated. The largest city in the region is Oxnard in Ventura County, with a population estimated at 203,007 in 2013

Y la zona de interior, cubierta por el valle del Río San Joaquín, aunque dividida entre las dos areas metropolitanas, realmente no está tampoco demasiado poblada.

SanJoaquinRiverMap

california_simple

Entre Bakerfield, que se incluye en la megalopolis de LA (zona 2 del mapa anterior) y Fresno (zona 1 del mapa anterior), que se incluye en la de SF, hay una serie de ciudades muy poco pobladas,  más bien pueblos, como  Wasco, Delano, Porteville, Visalia, Hanford, Coalinga que se localizan en la zona 3. Es muy posible que en toda esta zona predomine el paisaje rural. Este es el tajo rural que separa la megalópolis de LA de la de SF.

Sobre Visalia: Visalia is a city situated in the agricultural San Joaquin Valley of California, approximately 230 miles (370 km) southeast of San Francisco, 190 miles (310 km) north of Los Angeles, 36 miles (58 km) west of Sequoia National Park and 43 miles (69 km) miles south of Fresno. The population was 124,442 at the 2010 census.

Visalia is the 5th largest city in the San Joaquin Valley after Fresno,Bakersfield, Stockton and Modesto,

California_map

Y las dos ciudades de Nevada (Reno y Las Vegas) que pertenecen a sendas megalopolis están realmente a una distancia grande y separadas por una zona desértica.

La pregunta que se impone es si finalmente estas dos megalopolis, LA y SF, acabarán uniendose, conformando una unidad como Boswash. Realmente un ave con parada por ejemplo en Visalia podría hacer esto posible.

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