Trade Lane Megacities. Corredores y Rutas (2): pastoralismo y comercio en Asia Central.

Muy oportuna y en linea con las últimas entradas la reciente publicación (es de hoy mismo) de un artículo en Nature que conjuga dos de nuestros intereses, los pastoralismos y la algorítmica. Decíamos que los corredores se descubren y las rutas se construyen y la Ruta de la Seda es uno de los mejores ejemplos de ello. 

Nomadic ecology shaped the highland geography of Asia’s Silk Roads

There are many unanswered questions about the evolution of the ancient ‘Silk Roads’ across Asia. This is especially the case in their mountainous stretches, where harsh terrain is seen as an impediment to travel. Considering the ecology and mobility of inner Asian mountain pastoralists, we use ‘flow accumulation’ modelling to calculate the annual routes of nomadic societies (from 750 m to 4,000 m elevation). Aggregating 500 iterations of the model reveals a high-resolution flow network that simulates how centuries of seasonal nomadic herding could shape discrete routes of connectivity across the mountains of Asia. We then compare the locations of known high-elevation Silk Road sites with the geography of these optimized herding flows, and find a significant correspondence in mountainous regions. Thus, we argue that highland Silk Road networks (from 750 m to 4,000 m) emerged slowly in relation to long-established mobility patterns of nomadic herders in the mountains of inner Asia.

Se puede ver también este artículo relacionado con el paper.

Por su interés el artículo (los autores, Frachetti y Williams,  son grandes especialistas en pastoralismos y Ruta de la  Seda), merece una entrada aparte, pero no vamos a añadir más comentarios. Sólo recordar que lo que luego se llamó Ruta de la Seda sigue un corredor que combina zonas de desiertos, estepas áridas y oasis con pastos de alta montaña, al atravesar las grandes cadenas montañosas de Asia Central. Los pastos de alta montaña están distribuidos y normalmente generan tanto trashumancia como nomadismo puro.

En el artículo parecen argumentar que antes que la ruta comercial existió una ruta pastoril (todavía no tengo claro si la suma de varias rutas trashumantes o la suma de varias rutas nómadas o la combinación de ambas) que los comerciantes aprovecharon.

En otra entrada, precisamente nos preguntábamos como se inició el pastoralismo nómada en otra zona, en Oriente Medio, es decir si fue antes el comercio o fue antes la ruta pastoril. En el artículo, en base a un modelo algorítmico optan por la segunda opción.

Parece que en torno 3000 a.C. en varias zonas (Levante y Mesopotamia, zona Cárpato-Balcánica, Asia Central) se empezó a desarrollar el pastoralismo  trashumante y nómada.

Hay otra pregunta clave, relevante para el problema indoeuropeo: ¿ que se desarrolló antes el pastoralismo trashumante y nómada en la zona de alta montaña o en las zonas esteparias de las estepas euroasiáticas ?. No tenemos la respuesta.

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