HPC. TOP500: El avance en los sistemas HPC avanzados, estancado.

Resulta que ya se publicaron hace un par de días los resultados del Top500.

El sistema Chino Tianhe-2 sigue siendo el primero.

For the sixth consecutive time, Tianhe-2, a supercomputer developed by China’s National University of Defense Technology, has retained its position as the world’s No. 1 system, according to the 46th edition of the twice-yearly TOP500 list of the world’s most powerful supercomputers

Y además.

Overall, change at the top of the list is again minor, with only two new systems in the Top 10 — the Trinity supercomputer built by Cray and jointly deployed by the Department of Energy’s (DOE) Los Alamos and Sandia national laboratories, and the Hazel-Hen system built by Cray and installed at the HLRS – Höchstleistungsrechenzentrum Stuttgart in Germany.

Six of the Top 10 systems were installed in 2011 or 2012, Tianhe-2 in 2013 and only Trinity, Hazel-Hen, and Shaheen II in Saudi Arabia were installed in 2015. This low level of turnover among the top supercomputers reflects a slowing trend that began in 2008.

Pero el estancamiento no es global:

In the bigger picture, China nearly tripled the number of systems on the latest list, while the number of systems in the United States has fallen to the lowest point since the TOP500 list was created in 1993. China is also carving out a bigger share as a manufacturer of high performance computers with multiple Chinese manufacturers becoming more active in this field.

En realidad esta transición de USA a China en el liderazgo en este campo en parte depende de una adquisición empresarial:

Among the significant changes to this list from the July 2015 list is the sharp decline in the number of systems in the United States, now at 200. This down from 231 in July and is the lowest number of systems installed in the U.S. since the list was started in 1993.

The European share has fallen to 108 systems compared to 141 on the last list and is now lower than the Asian share, which has risen to 173 systems, up from 107 last time.

In Asia, China made a great leap to 109 systems, nearly three times the 37 the country had on the previous list.  Japan’s share dropped slightly to 36 systems, compared to 40 last time.

China’s role in high performance computing is also increasing in the manufacturing arena, with Lenovo now being counted among the vendors of systems on the TOP500 list. Following its acquisition of IBM’s x86 business last year, Lenovo now has 25 systems in list, up from just three systems on the July 2015 list. Some systems that were previously listed as IBM are now labeled as both IBM/Lenovo (nine systems) and Lenovo/IBM (five systems). Sugon, a vendor from China, has overtaken IBM in the system category with 49 systems.

Realmente el mercado de sistemas HPC no es demasiado masivo ni goloso  y tal y como vimos  en una entrada anterior, EEUU se está dedicando a negocios que implican otro tipo de sistemas, los Datacenters y fuerza en Internet. Es este otro tipo de negocios el que permite que dominen el ranking de mayores empresas y tengan empresas de alcance global.

Hay 30 países con sistemas HPC en la lista. España tiene dos sistemas:  el conocido Mare Nostrum (puesto 92) y otro sistema, el llamado Teide del Instituto Tecnológico de Energías Renovables. De los países de su entorno podemos hablar de Alemania (33), UK (18 sistemas), Francia (18 sistemas, muchos de ellos de Bull), Italia con 4 (en dos instituciones) o Polonia también con 4.

De Latam sólo aparecen Brasil, con 6 sistemas (el primero en el puesto 200) y México con 1.

En Asia ya se sabe que destacan China y Japón, pero Corea del Sur una potencia asiática emergente con peso industrial, tiene por ejemplo tiene 10 sistemas, el primero en el puesto 29.   La India tiene 11 sistemas.

En Oriente Medio, destaca Arabia Saudí, con 6 sistemas, el primero en el Top10. Me llama la atención que Israel  no tenga un sistema HPC en la lista, teniendo en cuenta que países como Bulgaria o Croacia en Europa del Este lo tienen.

De los nodos principales de la Ruta Central que no forman parte de una unidad más grande o tienen algún tipo de régimen semi-independiente, destacamos a HK, el único que tiene sistemas en la lista: uno. Al igual que Israel, echo de menos a Singapur.

Volviendo al estancamiento, ¿ podría darse el caso de que ya hemos llegado al punto en el que para el consumidor de sistemas HPC, avances en la tecnología son marginales ?.

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