Desarrollo. Recopilación de enlaces mayo 2015, 4.

0. El lapo azul & Migraciones.  Sobre la ruta de salida de los humanos modernos de África.

Este es un tema que me interesa desde hace tiempo. También la Ruta que siguieron en su dispersión posterior por Eurasia. Diría que ambos temas están todavía bastante abiertos. No se hasta que punto este nuevo resultado (basado en pruebas de ADN de poblaciones actuales) supone un avance. A ver que opinan los expertos…

Título. Tracing the Route of Modern Humans out of Africa by Using 225 Human Genome Sequences from Ethiopians and Egyptians. Acceso al artículo completo en HTML.

Abstract. The predominantly African origin of all modern human populations is well established, but the route taken out of Africa is still unclear. Two alternative routes, via Egypt and Sinai or across the Bab el Mandeb strait into Arabia, have traditionally been proposed as feasible gateways in light of geographic, paleoclimatic, archaeological, and genetic evidence. Distinguishing among these alternatives has been difficult. We generated 225 whole-genome sequences (225 at 8× depth, of which 8 were increased to 30×; Illumina HiSeq 2000) from six modern Northeast African populations (100 Egyptians and five Ethiopian populations each represented by 25 individuals). West Eurasian components were masked out, and the remaining African haplotypes were compared with a panel of sub-Saharan African and non-African genomes. We showed that masked Northeast African haplotypes overall were more similar to non-African haplotypes and more frequently present outside Africa than were any sets of haplotypes derived from a West African population. Furthermore, the masked Egyptian haplotypes showed these properties more markedly than the masked Ethiopian haplotypes, pointing to Egypt as the more likely gateway in the exodus to the rest of the world. Using five Ethiopian and three Egyptian high-coverage masked genomes and the multiple sequentially Markovian coalescent (MSMC) approach, we estimated the genetic split times of Egyptians and Ethiopians from non-African populations at 55,000 and 65,000 years ago, respectively, whereas that of West Africans was estimated to be 75,000 years ago. Both the haplotype and MSMC analyses thus suggest a predominant northern route out of Africa via Egypt.

Obviamente las poblaciones actuales de estas zonas podrían no representar a  las que habitaban o pasaron por la zona en la época en la que los humanos salieron de África.

Extracto.

However, extensive historical and genetic data show that recent gene flow has drastically influenced the genomes of present-day Egyptians and Ethiopians.13, 14, 16 To minimize the confounding effect of this gene flow back to Africa while testing this hypothesis, we first identified and then masked the recent non-African ancestry in the Ethiopian and Egyptian genomes.

Diría que la  misma objeción que se podía hacer antes, se aplica ahora. Sin embargo si en algún momento se consiguiese DNA prehistórico de la zona de Egipto y de Etiopía, y uno de los dos coincidiese más con esta parte del ADN no masked o encubierta que el otro, entonces el argumento ya sería más convincente.

Actualización, domingo 31 de mayo. Se han manifestado prácticamente todos los blogueros que hablan sobre estos temas y nadie considera que el razonamiento de los autores sea solido. El problema sigue abierto. Al margen de este resultado mi apuesta es que la vía de salida que prosperó fue la Egipcia. Fin actualización.

Relacionado. Desde hace tiempo no tengo claro si el hecho de que no haya ADN antiguo en esta zona, tan interesante desde el punto de vista histórico, de Oriente Medio y Norte de África, obedece a motivos políticos, técnicos (el ADN se deteriora más en zonas de alta temperatura y se conserva mejor en zonas frías; por eso hay tantos resultados de Siberia, Norte de Europa etc…) o económicos (a nadie interesa financiar este tipo de estudios).

Para aquellos interesados en ADN antiguo pueden consultar ésta página web que mantiene una lista actualizada y ordenada de todos (entiendo que es exhaustiva) los resultados obtenidos al respecto. Con respecto a Egipto / Norte de África hay algunos resultados.

Y un artículo sobre este tema en otra zona adyacente a Egipto:

Genetics and the Archaeology of Ancient Israel. 

Extracto.

To date there has been almost no genetic testing done on bioarchaeological remains from the region of the southern Levant (for the exception see Salamon et al. 2010). This paper will serve as a call for the need for DNA sampling on human skeletal materials from the region, to add vital data to our reconstructions of the social history of the ancient peoples and polities of a geographical region central to global human and cultural developments. Along with the need to begin to database ancient human DNA samples comes the caveat that this information will need to be interpreted with great sensitivity to ancient human identity construction, and to fractious modern political and social situations throughout the regions comprising modern Israel, Jordan, the Palestinian Authority, and parts of neighboring Syria, Lebanon, and Egypt. We wish to stress that our reconstruction of ancient ethnicities through archaeology gives no legitimacy to modern political assertions of historic claims over land in the Middle East. It must also be foregrounded that ethnicity is viewed by the authors as a social construct of group identity (Malesevic 2004; Jenkins 2008). Ethnic identity is not essential or primordial; as a component of social identity it is flexible, situational, and may change and develop over time. Ethnicity is not genetic, although groups may identify by kinship ties that are both real and fictitious.

El único resultado al que se refieren tiene que ver con el ADN mitocondrial. En realidad hay más resultados, al menos otro más, también de ADN mitocondrial. Nótese que es más  fácil obtener ADN mitocondrial que nuclear (ignoro la razón).

There are legal and political impediments to gathering DNA samples from ancient skeletal materials uncovered in the modern state of Israel (Einhorn 1997, pp. 64-74; Hallote and Joffe 2002). In general, the excavation or even disturbance of Jewish graves is considered illegal and immoral by ultra-Orthodox groups in Israel, who put considerable political pressure to insure that construction projects, which are funded by the state or permitted by state agencies; such as, roadways or foundation work for buildings, do not impact Jewish burials. Graves that cannot be avoided are typically excavated in a rushed manner, and skeletal materials are re-buried as quickly as possible with no time for analysis or sampling. This may go a long way in explaining why, to our knowledge, there is only a single study done on the DNA of human bones in the southern Levant to date (Salamon et al. 2010).

This DNA study is focused on human remains from the Chalcolithic period, 5th-4th millennium BCE, which predates any ancestral Jewish presence in the region by millennia. These obstructions within the modern state of Israel do not negate the possibility of sampling of bioarchaeological remains from the southern Levant that are housed in collections located outside of the region. It also does not preclude working with the Departments of Antiquities of the Palestinian Authority and the Kingdom of Jordan to obtain samples for human DNA testing within the parameters of the laws and political climate of each of these modern political entities.

El motivo en esta zona parece más bien, por lo tanto, ser político. Ya hemos visto en otras entradas que hay restricciones sobre los análisis de ADN entre muchos otros países o colectivos: Francia, indios américanos etc…

1. La biblioteca de un conocido terrorista internacional.

Nunca he entendido la mística que rodean al terrorista o al mafioso, que es la de la violencia y destrucción. Pero creo que tiene interés conocer la composición de la biblioteca de un terrorista internacional.

P.s. Y de acuerdo, ya calificar a este individuo de terrorista es, de alguna manera, tomar partido.

2. Los peligros del populismo.

Muy interesante artículo de un intelectual de México, Krauze. Al parecer no le leyó mucha gente…

3.Sobre el concepto de las revoluciones científicas.

Libro. Revolution in Science.

El autor intenta identificar  los factores que permiten distinguir una revolución científica de un simple avance. Soy de aquellos a a los que no convence el uso de este tipo de conceptos a la dinámica de la ciencia.

4. Sobre la construcción nacional India.

Libro. The Indian Ideology.

Es el penúltimo libro de Perry Anderson (post-marxista, editor durante mucho tiempo de la NLR, pero solido intelectual británico autor de varios libros de gran calidad). El autor es duro con los protagonistas de este proceso político. Y puedo estar de acuerdo con alguno de sus planteamientos (ya hablamos de Ambedkar en su momento). Pero ya se sabe que la política es la ciencia el arte de lo posible…

5. Hirshman y la economía del desarrollo.

ALBERT O. HIRSCHMAN Y LA ECONOMÍA DEL DESARROLLO: LECCIONES PARA EL PRESENTE

Resumen

Albert Hirschman vivió casi cinco años en Colombia, donde según él, adquirió un punto de vista. Este punto de vista le permitió formular una aproximación original al desarrollo, alejada de las grandes teorías y del mero empirismo; lo llamó una estrategia de desarrollo y, en ella, resaltaba los eslabonamientos entre sectores productivos pero, sobre todo, las habilidades, creencias y expectativas necesarias, y muchas veces inexplotadas, para hacer posible un proceso dinámico de toma de decisiones. Estaba convencido de que los individuos eran más que simples beneficiarios de las políticas de desarrollo y los veía como agentes activos de sus propios procesos. Este artículo, después de explorar su punto de vista, presenta las posibles lecciones de Hirschman a la economía del desarrollo actual, en general, y al método de experimentos sociales controlados, en particular.

6. La economía como ciencia experimental.

7. ¿ Que materias han investigado los economistas en los últimos 50 años ?

Abstract.

This paper investigates whether academic research attention to certain public policy related measures (including unemployment, inflation, bankruptcies, and GDP) is correlated with empirical measurements of the measures themselves. In other words, when unemployment rises, does academic research attention to the matter increase? Or do economists pursue research interests relatively uninfluenced by policy shocks on the ground, at least in the short run? Text-analysis based results imply that economic attention to key public policy terms does correlate with empirical movements of the terms in most instances, however, the stronger and more consistent correlation is between use of public policy terms in the academic literature and discussion of them by the broader public.

Extracto.

If the economics profession holds as much sway as Keynes famously attributed to it, it would be worthwhile now and again to self-reflect and analyze what topics of research academic economists have spent their valuable time investigating. This paper presents the results of a text based exploratory study of over 20,000 academic articles published in seven top research journals from 1960–2010. 

Una entrada sobre este artículo en un blog.

E proprio questo fa l’articolo Lea Kosnik. Non potendo leggere materialmente tutti gli articoli pubblicati negli ultimi 50 anni, usa un metodo automatizzato e l’aiuto di un computer per analizzare gli articoli. L’attenzione si concentra sulle prime 7 riviste economiche per importanza e compre un lasso temporale che va dal 1960 al 2010. In questi 50 anni sono stati pubblicati circa 20’000 articoli, un campione che quindi può rappresentare bene cosa è stato studiato e come è cambiato l’interesse accademico rispetto ai vari temi.

I risultati principali di questa ricerca sono tre.

3) Un crescente utilizzo della matematica negli articoli economici.

A questo si aggiunge un aumento di interesse crescente per le microfondazioni della macroeconomia: anche quando si parla di fenomeni macroeconomici, spesso gli articoli li trattano come aggregazioni di fenomeni micro. Questo fatto è dovuto sicuramente alla direzione presa dalla disciplina dagli anni ’70 in poi e al sempre più forte distacco dall’orientamento di Keynes.

8. Relacionado con el anterior. Sobre la (mala) matematización en economía: 

Un artículo de éste prestigioso economista está causando un cierto debate.

El artículo. 

Extracto.

Economists usually stick to science. Robert Solow (1956) was engaged in science when he developed his mathematical theory of growth. But they can get drawn into academic politics. Joan Robinson (1956) was engaged in academic politics when she waged her campaign against capital and the aggregate production function. Academic politics, like any other type of politics, is better served by words that are evocative and ambiguous, but if an argument is transparently political, economists interested in science will simply ignore it.

The style that I am calling mathiness lets academic politics masquerade as science. Like mathematical theory, mathiness uses a mixture of words and symbols, but instead of making tight links, it leaves ample room for slippage between statements in natural versus formal language and between statements with theoretical as opposed to empirical content.

Viene al caso aquí la cita de Keynes.

“The ideas of economists and political philosophers, both when they are right and when they are wrong are more powerful than is commonly understood. Indeed, the world is ruled by little else. Practical men, who believe themselves to be quite exempt from any intellectual influences, are usually slaves of some defunct economist.” John Maynard Keynes. 

Un apéndice matemático.

Relacionado. Romer no es un cualquiera. Posiblemente será un futuro premio Nobel de economía. Un libro sobre el descubrimiento y la relevancia del resultado  de Romer, en relación al crecimiento endógeno.

9. La importancia de las instituciones políticas, un ejemplo reciente.

10. El concepto de path dependence.

Artículo flojo de Wikipedia.

 

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