Desarrollo. Recopilación enlaces, marzo 2015, 2.

1. Desarrollo. Libro. Historia del Pensamiento Económico de España (del XVI al XX). Autor. Jesús de la Iglesia. 2012.

Creo que ya hemos hablado de éste libro en otras entradas, pero no está de más reiterar su existencia. Aunque sintético, es muy completo en cuanto a relación de autores.    

Relacionado. Economía y economistas españoles. Dirigida por Enrique Fuentes Quintana. 8 volúmenes.

Tengo entre mis manos ahora mismo el volumen 3 dónde aparece el índice  de todos los demás. Posiblemente para el sXVI, XVII y XVIII y anteriores (tienen varios capítulos dedicados a Al-Andalus) sea más completo el citado anteriormente, en cuanto a relación de autores.

Relacionado (con la teoría económica). Whewell y Ricardo. 

Always seeking new fields of endeavour Whewell moved on to economics applying his mathematical talents to demonstrate that the theories of economists, such as David Ricardo, with whom he disagreed were in fact not viable and when examined mathematically led to nonsense.

His economic theories (las de Whewell) were guided by his moral beliefs, which were deeply Christian. Whewell was an ordained priest and author of the first Bridgewater Treatise in which he presented his views on natural theology, a theological standpoint particularly prevalent in Britain in the 18th and 19th century in an attempt to reconcile Christian belief and modern science.*

Sorprendente el comentario sobre Ricardo, y tema a seguir (ya hemos comentado que Ricardo es nuestro economista clásico favorito).

Whewell fue un erudito y polímata (es decir, aquella especie de intelectual que tanto abundaba en los inicios de la ciencia, cuando todo territorio era virgen y no había que dedicar años para dominar una disciplina, y la que se suele aplicar el castizo dicho: mucho abarca, poco aprieta. :-)) inglés del XIX hoy mejor (des) conocido como historiador y filósofo de la ciencia.

Sobre el blog de dónde he sacado el extracto: Whewell’s Ghost is a blog dedicated to the History and Philosophy of Science.

2. La importancia de la información en economía o de la  economía de la información.

3. Desarrollo. Directivos. Que es mejor ¿ ser duro o ser blando ?.

4. Desarrollo. Formación y emprendimiento. 

El punto de vista de los emprendedores españoles.

5. Desarrollo. Libro: The invention of improvement. 2014. Autor: Paul Slack, historiador británico.

Presentación.

  • The first full account of how English improvement began and developed
  • Covers a broad historical period, aiding understanding of the changes wrought by improvement
  • Offers an insight into the social and economic changes which occured before the Industrial Revolution
  • Draws on a great variety of contemporary comment for illustration, while presenting paths for future research

Improvement was a new concept in seventeenth-century England; only then did it become usual for people to think that the most effective way to change things for the better was not a revolution or a return to the past, but the persistent application of human ingenuity to the challenge of increasing the country’s wealth and general wellbeing. Improvements in agriculture and industry, commerce and social welfare, would bring infinite prosperity and happiness. The word improvement was itself a recent coinage. It was useful as a slogan summarising all these goals, and since it had no equivalent in other languages, it gave the English a distinctive culture of improvement that they took with them to Ireland and Scotland, and to their possessions overseas. It made them different from everyone else.

The Invention of Improvement explains how this culture of improvement came about. Paul Slack explores the political and economic circumstances which allowed notions of improvement to take root, and the changes in habits of mind which improvement accelerated. It encouraged innovation, industriousness, and the acquisition of consumer goods which delivered comfort and pleasure. There was a new appreciation of material progress as a process that could be measured, and its impact was publicised by the circulation of information about it. It had made the country richer and many of its citizens more prosperous, if not always happier. Drawing on a rich variety of contemporary literature, The Invention of Improvement situates improvement at the centre of momentous changes in how people thought and behaved, how they conceived of their environment and their collective prospects, and how they cooperated in order to change them.

Readership: Academic and post-graduate historians of early modern England, and political, economic, and social historians of other countries and periods seeking comparative insights

Diría que el ansia de mejora, la búsqueda de la eficiencia es un instinto que comparten todos los seres humanos.

Pero es cierto que han existido sociedades más tradicionales (dónde se ha intentado frenar éste instinto) y otras más abiertas, en las que se ha incentivado la innovación desenfrenada.

Como ejemplo de sociedades tradicionales basta con citar un pasaje de Kloester, en su polémico y ya superado libro sobre los kázaros, lectura que hoy nos sorprende:

Among the Volga Bulgars, Ibn Fadlan found a strange custom:

“When they observe a man who excels through quickwittedness and knowledge, they say: “for this one it is more befitting to serve our Lord.” They seize him, put a rope round his neck and hang him on a tree where he is left until he rots away.

Commenting on this passage, the Turkish orientalist Zeki Validi Togan, undisputed authority on Ibn Fadlan and his times, has this to say:

“There is nothing mysterious about the cruel treatment meted out by the Bulgars to people who were overly clever. It was based on the simple, sober reasoning of the average citizens who wanted only to lead what they considered to be a normal life, and to avoid any risk or adventure into which the “genius” might lead them.”

He then quotes a Tartar proverb:

“If you know too much, they will hang you, and if you are too modest, they will trample on you.”

He concludes that the victim ‘should not be regarded simply as a learned person, but as an unruly genius, one who is too clever by half”.

This leads one to believe that the custom should be regarded as a measure of social defence against change, a punishment of non-conformists and potential innovators. (In support of his argument, the author adduces Turkish and Arabic quotations in the original, without translation – a nasty habit common among modern experts in the field.)

Pero ojo:

But a few lines further down he gives a different interpretation: Ibn Fadlan describes not the simple murder of too-clever people, but one of their pagan customs: human sacrifice, by which the most excellent among men were offered as sacrifice to GodThis ceremony was probably not carried out by common Bulgars, but by their Tabibs, or medicine men, i.e. their shamans, whose equivalents among the Bulgars and the Rus also wielded power of life and death over the people, in the name of their cult. According to Ibn Rusta, the medicine men of the Rus could put a rope round the neck of anybody and hang him on a tree to invoke the mercy of God. When this was done, they said: “This is an offering to God.” Perhaps both types of motivation were mixed together: ‘since sacrifice is a necessity, let’s sacrifice the trouble-makers”.

Sea cual sea la interpretación correcta, en lo dos casos lo que frena la innovación es que atenta contra el equilibrio existente  y por lo tanto pone en riesgo la seguridad personal de sus miembros: la ruptura del equilibrio muchas veces supone la revuelta, la guerra civil o cualquier otro tipo de conflicto social.

Lo interesante es explicar por qué en algunas sociedades se incentiva la innovación. Yo tengo una teoría al respecto que no voy a explicitar, aunque con el comentario al extracto de Kloester ya he dado una pista. En fin en libro exploran una de las sociedades dónde se ha incentivado la innovación.

Por otra parte, ahorcar al innovador es sólo un caso extremo de coartar la innovación. Hay otros mecanismos menos agresivos: por ejemplo el que se aplica actualmente en EEUU, el país seguramente históricamente más abierto a la innovación, con las limitaciones a las patentes que impiden que el inventor se pueda apropiar de sus resultados.

6. Sobre la idea de progreso. Libro. Heresies: Against Progress and Other Illusions.

De alguna manera relacionado con el punto anterior.

Ya hemos hablado sobre la idea de progreso en otras entradas. He llegado por casualidad a éste libro y lo incluyo como punto para leerlo cuando tenga más tiempo.

El autor es el filósofo político John Gray.

7. Construcción y deconstrucción de la neurociencia (como disciplina académica). 

Construcción.

Deconstrucción.

Sobre la deconstrucción: demasiados niveles, con cuatro es suficiente. Por otra parte estoy comprendo la tesis principal: muchas veces, en ciencia, un cambio de mirada sobre el objeto que estudiamos, nos hace pasar del caos al cosmos, del mareo narrativo /descriptivo de la perdiz al verdadero progreso en el conocimiento, no necesariamente cuantitativo. ¿

¿ Pasará  lo  mismo alguna vez en neurociencias ?.

8. Géneros, fuentes y muestras.

Muchos libros de historia se publican sin un listado de fuentes. Otros con una relación fría de las fuentes sin más comentario. Por supuesto el primer caso es totalmente inaceptable pero el segundo tampoco es completamente satisfactorio: no es sólo la fuente lo que nos interesa sino el preexistente género que la hace posible y que nos permite comprender su alcance y validez (la de los datos contenidos en ella).  

Un género literario es una institución cultural. Las instituciones de una sociedad no se dan de manera autónoma sino en una determinada estructura institucional. La existencia de unas instituciones requieren la existencia de otras. Comprender el género es, de alguna manera, comprender al texto y de manera indirecta a la sociedad que lo ha generado.

Un ejemplo: si tras un eventual colapso de nuestra civilización unos visitantes extraterrestres provenientes de una sociedad avanzada encontrasen una acción de bolsa, y sólo ésto, éste único texto, éste único ítem o bit sería altamente informativo y permitiría reconstruir gran parte de nuestra sociedad: muchas instituciones soportan o son presupuesto de una Bolsa de Valores.

Por otra parte cada vez más los historiadores adoptan un enfoque estadístico de su disciplina y se preguntan en que medida las fuentes disponibles, que no son más que una muestra de las que existieron y quizás de las que existen y  serán descubiertas en el futuro (o no), permiten una reconstrucción veraz de la estructura y dinámica de una sociedad del pasado, de los acontecimientos que la crearon y colapsaron. No siempre tendremos tanta suerte como para encontrar, como los extraterrestres un bit tan informativo como una acción…

9. Desarrollo (biológico). Lo que nos hace únicos: genoma y aura microbioma.

10. Reproducción. Dura pregunta que me planteo tras una conversación el otro día en una cena:

Llegado del caso de un hijo no deseado, que opción es menos mala (en éste caso hablar de preferencia parece completamente inadecuado), ¿ abortar o dar el hijo en adopción ? La pregunta es válida para parejas pero posiblemente quien mejor pueda responder sean mujeres, que muchas veces se encuentran solas ante éste dilema.

Nota. He dudado mucho sobre si publicar la pregunta. Ya su propio planteamiento  implica un frío cálculo racional que seguramente no se aplica, en general, sino que se razona de modo más emocional (si tal cosa es posible). Por otra parte seguramente las actitudes ante ésto, como ante casi todos los otros temas en los que estén implicados seres humanos, variarán. Me pregunto si se han realizado estudios sobre ello. Pero el problema existe y mejor abordarlo que ocultarlo. Y diría que es un tema sobre el que el movimiento pro-vida, cuyas posiciones puedo compartir hasta cierto punto, debería de profundizar, sobre todo en los aspectos emocionales, si quieren ser convincentes.

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