Trade Lane Megacities. Recopilación de enlaces, enero 2015, 2.

En ésta edición: una visión en detalle del AVE de Musk, Hyperloop, white  paper; un libro sobre el contenedor;  un libro sobre las decadentes infraestructuras de EEUU según el autor); Barcelona y Bombay, dos ciudades portuarias comparadas; ¿ es cierto lo que afirma un autor recientemente: the early caliphate so idealizedby Islamists was no golden age, but a time of instability and violence ?; las Rutas del Incienso; los árabes pre-islámicos; las tribus de Irak y de Arabia Saudí, hoy; la navegación árabe en el Océano Índico; Khor Rori, un puerto de la Antigüedad en Arabia del Sur. 

1. Trade Lane Megacities. Hyperloop, white paper. Es la idea de Elon Musk (Paypal, Tesla Motors) para el transporte a distancias AVE.

Extracto. 

The first several pages will attempt to describe the design in everyday language, keeping numbers to a minimum and avoiding formulas and jargon. I apologize in advance for my loose use of language and imperfect analogies. The second section is for those with a technical background. There are no doubt errors of various kinds and superior optimizations for elements of the system. Feedback would be most welcome – please send to hyperloop@spacex.com or hyperloop@teslamotors.com. I would like to thank my excellent compadres at both companies for their help in putting this together. Background When the California “high speed” rail was approved, I was quite disappointed, as I know many others were too. How could it be that the home of Silicon Valley and JPL – doing incredible things like indexing all the world’s knowledge and putting rovers on Mars – would build a bullet train that is both one of the most expensive per mile and one of the slowest in the world?

2. Trade Lane Megacities. The Container Principle: How a Box Changes the Way We Think. Alexander Klose.

Libro que se publicará en 2015. Estaremos al tanto.

3. Infraestructuras. Libro.  

Move: Putting America’s Infrastructure Back in the Lead

America is stuck: just look at our crumbling roads and bridges, mismanaged railways, old-fashioned and easily overloaded air traffic control system, and perpetual lack of political will to do anything about it all. In contrast, take a trip around the world. Whiz through the “Chunnel” connecting England and France, get high-speed Internet and cell service on a remote mountain in Turkey, or travel in a driverless Mercedes in Germany, and see a future of possibilities that the United States is barely glimpsing.

Whether you are a small business owner with rising transportation costs, an environmentally conscious citizen worried about greenhouse gases, a champion for social justice who knows that poorer citizens are often stuck in neighborhoods with the fewest transportation options, or simply a commuter who is all-too-familiar with traffic congestion, Rosabeth Moss Kanter’s bold solutions will motivate all of us to move our transportation infrastructure into a cleaner, faster, and more prosperous future.

Tener un sistema moderno de infraestructuras, como en España, tampoco  es la panacea económica universal…

4. Trade Lane Megacities. Barcelona y Bombay. Una comparativa como ciudades portuarias.

Título. Maritime Worlds and Global History: Comparing the Mediterranean and Indian Ocean through Barcelona and Bombay 

Nile Green. University of California, Los Angeles
Abstract.
While Indian Ocean and Mediterranean cities are usually examined separately, this essay presents acomparison of the port cities of Bombay and Barcelona between around 1850 and 1920 to assessthe usefulness of the maritime worlds model of oceanic historians and the world-system model of global historians. By tracing the many similarities in the urban, economic, and infrastructural developmentoftwolargelyunconnectedports,the comparative exercise highlights a reas of variability and distinctiveness that become clearer when viewed against a world-system common background. A case is then made that it is in the cultural arena that historians will nd answers to the variability of outcomes that have emerged from what otherwise appears to be the uniform character of modern global history.

En los  siguientes  puntos hablaremos más del Mediterráneo e Índico.

5. Trade Lane Megacities. ¿ Fue el Imperio Islámico en sus primeros siglos (digamos hasta la caída de los Abásidas ) una zona tranquila ? 

Nosotros en una anterior entrada comentábamos que la época en la que coincidieron los Imperios  Francos-Imperio Islámico-Imperio Tang Chino fue  una de las épocas tranquilas dónde el comercio era posible. Un autor parece no estar del todo de acuerdo:

Título: Omens from the Seventh Century. 

Abstract. The early caliphate so idealizedby Islamists was no golden age, buta time of instability and violence.
No lo he leído. En los siguientes puntos algunos enlaces que he encontrado documentandome sobre otro tema  y que ayudarán a poner en contexto histórico éste artículo.

6. Las  Rutas del Incienso.

Es  un enlace a una entrada sobre éste tema que redactamos nosotros mismos hace años. Pido disculpas al lector por la autocita, pero quiero releer la entrada y la mejor manera de obligarme  a ello es enlazarla (me aburro a mi mismo :-)). Aunque seguramente está bastante desorganizada, aprendí bastante al redactarla e incluso empecé una secuela sobre una historia del Golfo Pérsico, todavía inacabada (la documentación es escasa, está dispersa y me llevaba demasiado tiempo elaborarla).

A partir de la división del  Imperio Romano (y la caída del Imperio Occidental) da la impresión de que el centro de gravedad de la historia (allí dónde pasaban cosas, novedades, dinamismo en lo político y económico) pasa del Mediterráneo al Índico. Quede claro que ésto es una mera hipótesis. La realidad de éste fenómeno y sus causas quedan por determinar.

Es en este momento cuando emergen o cogen fuerza Imperios como el Bizantino (el cambio de capitalidad de Roma  a Constantinopla / Bizancio es señal del  cambio en el centro de gravedad; uno está tentado de afirmar que el Imperio Romano, en su parte occidental no cayó, simplemente se abandonó a su propia suerte, que según se  mire, fue mala🙂; y el cambio de capitalidad, en éste caso a la larga fue insuficiente; quizás Alejandría hubiese sido mejor; me pregunto si hubo en esta época desplazamiento del peso poblacional hacía la parte oriental del Imperio; ver nota al margen al final), el persa Sasánida (también aquí hay un cambio de capitalidad, de la Ecbatana de los partos vinculada a la ruta terrestre de la seda, a la Ctesifonte  de los Sasánidas más integrada en el comercio marítimo índico), los Himiaritas del Yemen y Aksumitas en Etiopía, el Imperio Gupta en la India del Norte (ver siguiente nota al margen) y las talasocracias de la India del Sur; y también las talasocracias del  Mar de China Meridional. En Europa y China, son momentos  de colapso. Éstas dos zonas no renacerán hasta la emergencia del Imperio Carolingio y el Imperio Tang.

[Nota al margen.

La historia de la India es una asignatura pendiente para mi. Pero por lo visto la época Gupta es a la vez Edad de Oro y periodo clásico de la historia India, el equivalente de nuestra Grecia y Roma: 

Se tienen indicios de la presencia de una especie de renacimiento económico y luego cultural hindú poco antes del surgimiento del estado Gupta, aunque con los Guptas tal renacimiento logró su Edad Dorada.

Con la dinastía de los Gupta, que unificó económica y políticamente a gran parte de la India, el arte de la India y la cultura en general alcanzaron un gran esplendor y refinamiento, hasta el punto de que es preciso hablar de un arte Guptaque resultó «clásico» y, así, modelo para el arte hindú posterior, incluso el de nuestros días.

Ciencia, filosofía, arquitectura, escultura, pintura, literatura, música y danza, se cultivan intensamente; el sánscrito se mantuvo como lengua literaria.

El periodo Gupta produjo intelectuales universales de la talla de Kalidasa (dramaturgo), Aryabhata (astrónomo y matemático, inventor del cero), Varahamihira (idem anterior), Vishnu Sharma (literato) and Vatsyayana (filósofo y pionero de la sexología). A esta época le debemos entre otras cosas el sistema decimal o el ajedrez. ¿ Conocía el lector alguno de ellos ?

Y es en éste periodo en el que la sociedad hindú experimentó una internacionalización con la emergencia de los primeras unidades políticas de una cierta envergadura en el Sudeste Asiático, en el Mar de la China Meridional.

Fin de nota al margen].

Arabia estaba en el centro de este sistema de Imperios, (sistema en el sentido de que se conocían,  se tenían en cuenta, se comunicaban, intercambiaban bienes y puñetazos etc…) y es en ese momento  en el que sus tribus empiezan a tener perfiles más claros (a nuestros ojos) y ser protagonistas (empiezan a aparecer en las fuentes con más nitidez a diferencia de los Quedaritas, Nabateos, Lihianitas y otros, de origen y perfiles más nebulosos, por la escasez de fuentes), controlando las rutas comerciales y creando incluso reinos más o menos duraderos: por ejemplo los Lákhmidas o Lajmíes, los Gasánidas o Gasaníes, y los Kínditas, todos ellos pre-islámicos y sobre los que seguramente el lector no habrá oído hablar.

Aunque hoy nos parezca increíble, aquí,  en este centro de gravedad, era dónde había que estar en esos tiempos para aquellos interesados en los negocios, fuesen políticos, económicos o  intelectuales🙂. Por ello, en mi opinión no fue casualidad que, en lo intelectual, surgiese en ese lugar y momento una nueva religión universal que intentaba “superar” a la oferta existente (maniqueísmo, zoroastrismo, hinduismo, budismo, judaísmo o cristianismo; que juzgue el lector si éste objetivo se consiguió o no).

Con la expansión islámica, aunque el Mediterráneo recuperó parte de la importancia perdida, quedó  dividido y nunca recuperó en realidad el dinamismo que tuvo en la Antigüedad.  Con el descubrimiento de América el centro de gravedad, la novedad, las oportunidades de  negocio, pasaron al Atlántico y en menor medida al Pacífico, que está predominando en nuestros  días.

En el frente norte, ésta época  de límites  imprecisos que estamos considerando,  contempló la emergencia de los germanos como tribus con perfiles más nítidos (lo mismo que sucedió con los árabes) y la cabalgada de los hunos (cuya identidad todavía no  está 100% clara pero que cada vez está más claro que, aglutinando varios orígenes, podrían considerarse de raíz turca en lo  cultural). Desde este momento las estepas euroasiáticas del oeste y centro dejarían de ser ocupadas por las tribus iranias (sármatas, escitas etc…) de las que tanto se habló en la Antigüedad y pasarían a estar ocupadas por turcos. Ojo, los Kázaros, tan enigmáticos por su conversión al judaísmo y turcos también en lo cultural, son de la época posterior, Islámica. Con germanos y turcos en escena, ya tenemos a casi todos los protagonistas de la Edad Media euroasiática.

Sobre todo ésto hablamos en profundidad (creo recordar) en esa entrada.

[Nota al margen. Copiamos un fragmento de otra entrada nuestra. De nuevo disculpas. En la primera lista no aparece fecha, pero podemos considerar que serían poblaciones de un Imperio Romano en su apogeo y por supuesto antes del cambio de capitalidad ya que Bizancio ni siquiera aparece en la lista. Las cifras son estimaciones (no por mi, sino por algún experto). La segunda si se puede datar (y sin duda es  posterior al cambio de capitalidad; Bizancio ya era capital en 330 y ausonio nació en 310) pero no  hay estimación.

A continuación una estimación que he encontrado de la población de las principales ciudades del Imperio (todas estas cifras se deben de tomar con la máxima precaución):

Roma-1,000,000
Alejandria (Egipto)-500,000
Antioquía (Siria, hoy Turquía)-400,000
Cartago  (Túnez)-300,000
Pérgamo (hoy Turquía, costa oeste) -300,000
Éfeso (hoy Turquía, idem)-200,000
Atenas (Grecia)-100,000
Jerusalem (Israel)-100,000
Lepitus Magna (Tripolitana, hoy Libia)-80,000
Lugdunum (Lyon, Francia(-80,000+
Mileto (hoy Turquía, costa oeste)-100,000
Smyrna (Turquía, idem)-80,000
Tarraco (Hispania)-70,000
Mediolanum (Milán, Italia)-70,000
Ostia (Puerto de Roma)-50,000

Otras destacables eran Sardes (hoy Turquía, costa oeste) y Aquilea (puerto, cerca del Venecia) o Tréveris.

La lista de Ausonio (poeta del  s.IV), sobre las mayores ciudades de su tiempo, es cómo sigue:

Roma, Constantinopla, Cartago, Antioquia, Alejandria, Tréveris, Milán, Capua, Aquileia, Arles, Sevilla, Córdoba, Tarragona, Braga, Atenas, Catania, Syracusa, Tolosa, Narbona, Burdeos.

Por los nombres de la lista aparentemente el crecimiento de población fue mayor en occidente. Según éste enlace los motivos del cambio de capitalidad fueron más defensivos que económicos, aunque también estos se tuvieron en cuenta.

With the defence of his empire uppermost on his mind, Constantine decided that the Balkans was most suitable for his new capital. This was the best place to deal with foreign invaders. From the Balkans, he could easily march north to deal with the Germanic and Sarmatian tribes. When necessary, he could also march east to contain the Sassanid Persian Empire. 6

After careful consideration, he decided to transform the town of Byzantium into his new capital. Constantine valued Constantinople for its strategic position on the Bosphorus which separated Europe from Asia. The city also possessed a natural harbour and easy access to supplies from Egypt. Furthermore it was extremely difficult to take Constantinople by land and sea due to its natural defences. 7

Finalmente comentar que si Roma fue la capital pagana de la Roma imperial, Bizancio ya nació cristiana.

Fin de nota al margen].

Relacionado. En ésta otra entrada del blog, y ya que estamos en modo autocitas (y es una de las que más me gustó redactar y de las que estoy más orgulloso, pero no es de las  más leídas, creo) también hablamos de Oriente Medio, concretamente de potenciales rutas de pastoreo trashumante en la zona.

7. Los árabes, ayer (antes del Islamismo).

Se trata de dos libros relativamente recientes sobre los árabes en la Antigüedad.

The ancient arabs. I. Eph´al. 1982.

The arabs in antiquity. Jan Retsö. 2003. 650 páginas.

Presentación (del segundo)

The history of the Arabs in antiquity from their earliest appearance around 853 BC until the first century of Islam, is described in this book. It traces the mention of people called Arabs in all relevant ancient sources and suggests a new interpretation of their history. It is suggested that the ancient Arabs were more a religious community than an ethnic group, which would explain why the designation ‘Arab’ could be easily adopted by the early Muslim tribes. The Arabs of antiquity thus resemble the early Islamic Arabs more than is usually assumed, both being united by common bonds of religious ideology and law.

8. Las  tribus de Irak, hoy.

Se trata de una página del Council of Foreign Relations. Presentan el tema a modo de preguntas y respuestas. Realmente muy informativa sobre los que es una tribu, lo que significa pertenecer a ella y más en concreto sobre las tribus de Irak hoy. Por lo visto  hay cientos o miles. Y algunas son más potentes que otras. Dan nombres.

Vivir en una sociedad tribal pastoril no debe ser fácil. Como muestra la denominación completa de las tribus árabes, según nos cuentan en un extracto de un interesante informe de algún servicio de inteligencia, hoy desclasificado. El informe incluye una descripción completa de las tribus de Arabia Saudí en el momento de su redacción. Se puede descargar en PDF en una búsqueda por el título.

Near East/South Asia Report No. 2 79 8. 1983.
ARAB TRIBES IN THE KINGDOM OF SAUDI ARABIA
By Fu’ad Hamzah

“Abu-al-Barakat al-Jawani” said, “The foundations upon which the Arabs built the entire structure of ancestry consist of ten categories.”

First Category:Al-Jadhm,” which is the origin relating either to ‘Adnan or Qahtan.

Second Category:Al-Jamahir,” or the group.

Third Category:Al-Shu’ub,” or the peoples comprising the tribes.

Fourth Category:Al-Qabilah,” or the tribe “which is less than a people but comprises the clans. The Arabic term is derived from compatibility; that is, each part is compatible and equal in number with the other parts.”

Fifth Category:Al-‘Ama’ir,” or clans, which are less than tribes. The term is plural of ‘”Imarah,” which comprises groups.

Sixth Category:Al-Butun,” or the groups which comprise the divisions.

Seventh Category:Al-Afkhadh,” or the divisions. The term is plural of “Fakhdh,” which is less than a group but comprises kinfolks.

Eighth Category:Al-‘Asha’ir,” or kinfolks which connect to forefathers.

Ninth Category:Al-Fasa’il,” which consist of a man’s extended family.

Tenth Category:Al-Raht,” which is a man’s immediate family

To illustrate the above:

–“Adnan” is “Jadhm,” [origin];

–Ma’add tribes are “Jumhur” [group];

–Nizar ibn Ma’add is Sha’b [134] [people];

–“Mudar” is a tribe;

–Khandaf is ‘”Imarah”;

–Kinanah is Batn [group];

–Quraysh is Fakdh [division];

–Qusayy is ‘Ashirah [clan];

–‘Abd Manaf is Fasilah [a man’s relatives];

–Banu Hashim are Raht [a man’s family].

Normalmente los historiadores simplifican.

9. Libro (1950´s). Arab seafaring in the Indian Ocean.

Tiene 3 capítulos: Trade routes in the pre-islamic era; Trade routes under the Caliphate; The ships.

El autor es Hourani (George, no confundir con su hermano Albert también historiador).

10. Un puerto  en Arabia, entre Roma y el oceáno índico: Sumhuram, Khor Rori, Oman.

La localización de  éste puerto de la Antigëedad es cercana a lahoy Salalah. El enlace lo es a un libro.

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