Desarrollo. Recopilación de enlaces, enero 2015, 5.

En esta edición, la 5º de enero de 2015: dos libros sobre la medida del desarrollo económico en África; un libro que revisa los fundamentos teóricos de las ciencias sociales; un libro sobre desarrollo y recursos naturales; un artículo científico sobre la Revolución Industrial; otro sobre el papel de las instituciones en el desarrollo económico, con aplicaciones a la Revolución Industrial; un artículo de prensa sobre desarrollo biológico;  varios enlaces sobre la Unified Growth Theory (UGT), una teoría general del despegue económico y un artículo sobre como medir los cambios  estructurales en una economía  en desarrollo; un artículo sobre una explicación económica del sistema de castas y otro sobre desigualdad de género y crecimiento económico; finalmente un artículo sobre lo que pasa cuando no  se consigue el desarrollo económico: sobre el hambre.

1. Desarrollo. Dos libros sobre el desarrollo económico en África.

Measuring African Development: Past and Present.

The chief economist for the World Bank’s Africa region, Shanta Devarajan, delivered a devastating assessment of the capacity of African states to measure development in his 2013 article “Africa’s Statistical Tragedy”. Is there a “statistical tragedy” unfolding in Africa now? If so, it becomes important to examine the roots of the problem as far as the provision of statistics in poor economies is concerned. This book, on measuring African development in the past and in the present, draws on the historical experience of colonial French West Africa, Ghana, Sudan, Mauritania and Tanzania and the more contemporary experiences of Ethiopia and the Democratic Republic of Congo. The authors each reflect on the changing ways statistics represent African economies and how they are used to govern them.

Africa: Why Economists Get It Wrong.

Not so long ago, Africa was being described as the ‘Hopeless Continent’. Recently, though, talk has turned to ‘Africa Rising’, with enthusiastic voices exclaiming the potential for economic growth across many of its countries. What, then, is the truth behind Africa’s growth, or lack of it? In Is Africa Rising?, Morten Jerven fundamentally reframes the debate, challenging mainstream accounts of African economic history. Whilst for the past two decades experts have focused on explaining why there has been a ‘chronic failure of growth’ in Africa, Jerven shows that most African economies have been growing at a rapid pace since the mid-90s. In addition, African economies grew rapidly in the 50s, the 1960s, and even into the 1970s. Thus, African states were dismissed as incapable of development based largely on observations made during the 1980s and early 1990s. The result has been misguided analysis, and few practical lessons learned. An essential account of the real impact economic growth has had on Africa, and what it means for the continent’s future.

2. Desarrollo. Teoría Social. Un libro que se publicará en 2015.

The Ant Trap: Rebuilding the Foundations of the Social Sciences

El enlace lo es a la introducción. Me ha gustado hasta el final. El final me parece decepcionante y habrá que esperar al libro. Habla de Searle como teórico social.  Ya vimos que también ha sido un filósofo protagonista en la filosofía de la mente. Creo que el  autor es también profesor de filosofía.

En mi opinión el objeto de las ciencias sociales está más o menos claro:

las instituciones (por ejemplo los mercados o los parlamentos o las universidades etc…) y sus productos (por ejemplo los precios, las leyes o los resultados de investigación). Y más que las instituciones, el entramado institucional (como se entrelazan los cuatro procesos sociales: economía, política, reproducción y conocimiento) que constituye la sociedad; y sus productos son la cultura (en sentido muy amplio, pues se incluyen por ejemplo los precios🙂; ahora creo que algunos llaman a esto memes, aunque tampoco tengo muy claro ahora mismo que se entiende por este concepto: ¿ puede ser un precio un meme ?; parece que este concepto se refiere al conocimiento mental relativo a un determinado producto y no al producto en sí; los memes estarían en la mente de los individuos y no en el espacio público social; por otra parte un producto cultural es cualquier cosa que dependa de las acciones de un ser humano para existir, lo cual incluye entes que nos parecen naturales, pero en realidad no lo son, pues cuando son naturales, en los animales por ejemplo, ocurren de otra manera…por otra parte esta definición de producto cultural seguramente no es del todo satisfactoria, pero ni tengo una mejor ahora ni es el objeto del punto tenerla :-)).

Energía-Materia, Genotipo-Fenotipo (nota 1), Cerebro-mente, Sociedad-Cultura. Que el objeto esté claro (aunque algunos considerarán esta visión funcionalismo ingenuo) no quiere decir  que sea fácil estudiarlo. Que hablen los neurocientíficos…

Nota 1: en organismos multicelulares el fenotipo es siempre un agregado de la expresión celular, y por lo tanto nos podemos limitar a estudiar la célula.

3. Desarrollo. Libro sobre recursos naturales.

Natural Capital. Valuing the planet.

Natural capital is what nature provides to us for free. Renewables-like species-keep on coming, provided we do not drive them towards extinction. Non-renewables-like oil and gas-can only be used once. Together, they are the foundation that ensures our survival and well-being, and the basis of all economic activity. In the face of the global, local, and national destruction of biodiversity and ecosystems, economist Dieter Helm here offers a crucial set of strategies for establishing natural capital policy that is balanced, economically sustainable, and politically viable. Helm shows why the commonly held view that environmental protection poses obstacles to economic progress is false, and he explains why the environment must be at the very core of economic planning. He presents the first real attempt to calibrate, measure, and value natural capital from an economic perspective and goes on to outline a stable new framework for sustainable growth. Bristling with ideas of immediate global relevance, Helm’s book shifts the parameters of current environmental debate.

Me pregunto si habla e incluye en su valoración los recursos naturales negativos, es decir de los desastres naturales.

4. Desarrollo (biológico). Un artículo de prensa, que parece más bien una clase magistral pues no hay noticia, sobre la forma e importancia del desarrollo en los primeros años de vida de un humano. Explican las dos formas de crecimiento:duplicación celular y “engorde” de la celula. Muy interesante.

5. Desarrollo. De  nuevo la revolución industrial.

Un autor intenta hacer compatibles las teoría de Allen y Mokyr.

Título. Explaining the First Industrial Revolution: Two Views

Abstract.

This review essay looks at the recent books on the British Industrial Revolution by Robert Allen and Joel Mokyr. Both writers seek to explain Britain’s primacy. This paper offers a critical but sympathetic account of the main arguments of the two authors considering both the economic logic and the empirical validity of their rival claims. In each case, the ideas are promising but the evidence base seems in need of further support. It may be that eventually these explanations for British economic leadership at the turn of the nineteenth century are recognized as complementary rather than competing.

6. Desarrollo. El cambio institucional no fue la causa de la  revolución industrial.

Como se puede ver por el título, el alcance del artículo va más allá que la  Revolución Industrial.

Título. Institutions Do Not Rule: Reassessing the Driving Forces of Economic Development.

Abstract.

We use cross-country data and instrumental variables widely used in the literature to show that (i) institutions (such as property rights and the rule of law) do not explain industrialization and (ii) agrarian countries and industrial countries have entirely different determinants for income levels. In particular, geography, rather than institutions, explains the income differences among agrarian countries, while institutions appear to matter only for income variations in industrial economies. Moreover, we find it is the stage of economic development (or the absence/presence of industrialization) that explains a country’s quality of institutions rather than vice versa. The finding that institutions do not explain industrialization but are instead explained by industrialization lends support to the well-received view among prominent economic historians—that institutional changes in 17th and 18th century England did not cause the Industrial Revolution.

7. Desarrollo. Una teoría del despegue económico: Unified Growth Theory.

Desde éste enfoque se intenta explicar el despegue económico (incluido el de  Inglaterra durante la Revolución Industrial) con modelos matemáticos abstractos.

Extracto (fuente).

For the uninitiated, UGT is a set of work that develops dynamic models of growth that capture both a period of Malthusian stagnation in output per worker and the take-off to sustained growth.

UGT is not meant to explain the specific instance of the British IR, or any other particular take-off. It is intended to illuminate general forces driving the take-off to sustained growth.

UGT separates the “Industrial Revolution” from the concept of the take-off to sustained growth. They are not necessarily the same thing, nor do they have to have occurred in any particular order. The take-off to sustained growth is a general economic phenomenon, and the British experience is just one example of it. The British experience happens to make the distinctions very clear. The IR is traditionally date to the late 1700’s but there is a robust literature arguing that sustained growth did not begin in Britain until well into the mid-1800’s

What UGT demonstrates is that something needs to shift in the demographics for sustained growth to occur. Technology, however widely defined, is not enough. It is not until technology changes the trade-off between quantity and quality of children that sustained growth happens.

Extracto (presentación del libro de 2011).

This is the first book to put forward a unified theory of economic growth that accounts for the entire growth process, from the dawn of civilization to today. Oded Galor, who founded the field of unified growth theory, identifies the historical and prehistorical forces behind the differential transition timing from stagnation to growth and the emergence of income disparity around the world. Galor shows how the interaction between technological progress and population ultimately raised the importance of education in coping with the rapidly changing technological environment, brought about significant reduction in fertility rates, and enabled some economies to devote greater resources toward a steady increase in per capita income, paving the way for sustained economic growth.

  • Presents a unified theory of economic growth from the dawn of civilization to today
  • Explains the worldwide disparities in living standards and population we see today
  • Provides a comprehensive overview of the three phases of the development process
  • Analyzes the Malthusian theory and its empirical support
  • Examines theories of demographic transition and their empirical significance
  • Explores the interaction between economic development and human evolution

8. Desarrollo. Midiendo los cambios estructurales tras el despegue económico.

Título. Patterns of Structural Change in Developing Countries.

Abstract.

This paper introduces the updated and extended Groningen Growth and Development Centre (GGDC) 10-Sector database. The database includes annual time series of value added and persons employed for ten broad sectors of the economy from 1950 onwards. It now includes eleven countries in Asia (China has been added compared to the previous release), nine in Latin America and eleven in Sub-Saharan Africa. We use the GGDC 10- Sector database to document patterns of structural change in developing countries. We find that the expansion of manufacturing activities during the early post World War II period was related to a growth-enhancing reallocation of resources in most countries in Asia, Africa and Latin America. This process of structural change stalled in many African and Latin American countries during the mid-1970s and 1980s. When growth rebounded in the 1990s, workers mainly relocated to market services industries, such as retail trade and distribution. Though such services have higher productivity than much of agriculture, they are not technologically dynamic and have been falling behind the world frontier.

En esta entrada  de un blog comentan sobre el artículo.

9. Desarrollo. Explicando el sistema de  castas. 

Es  decir uno de los grandes misterios inexplicados de las ciencias sociales (ok, otro es la Revolución Industrial :-)). Uno se pregunta si la sociedad de castas no es más (o nada menos) que una sociedad estamental-gremial (como las medievales en Europa) llevada a su extremo. Es decir si Europa (y otras partes de Eurasia) hubiesen estado tan aisladas como la India no hubiesen terminado, tras el paso del tiempo suficiente, con un sistema de castas similar.

No lo he leído. Interesante la bibliografía.

Título. A gender-based theory of the origin of the caste system of India

Abstract.

We propose a theory of the origins of India’s caste system by explicitly recognizing the productivity of women in complementing their husbands’ occupation-specific skill. The theory explains the core features of the caste system: its hereditary and hierarchical nature, and its insistence on endogamy (marriage only within castes). Endogamy is embraced by a group to minimize an externality that arises when group members marry outsiders. We demonstrate why the caste system embodies gender asymmetries in punishments for violations of endogamy and tolerates hypergamy (marrying up) more than hypogamy (marrying down). Our model also speaks to other aspects of caste, such as commensality restrictions and arranged/child marriages. We suggest that India’s caste system is so unique because the Brahmins sought to preserve and orally transmit the Hindu scriptures for over a millennium with no script. We show that economic considerations were of utmost importance in the emergence of the caste system.

Relacionado. Los vínculos entre la desigualdad de género y crecimiento.

Entrada en un blog (en francés) que repasa la literatura científica sobre esta temática.  

Extracto.

Les inégalités de genre sont susceptibles d’affecter la croissance économique via plusieurs canaux [Morrison et alii ; Amin et alii, 2015].

Un premier lien repose sur le capital humain, c’est-à-dire la qualité du facteur travail : l’accumulation du capital humain (c’est-à-dire l’accumulation de compétences, mais aussi les progrès en termes de santé) accroît la productivité du travail. Le faible investissement dans le capital humain des femmes restreint alors le potentiel de croissance de l’économie, surtout si les rendements marginaux de la scolarité pour les femmes excèdent ceux des hommes.

Un deuxième lien concerne l’allocation des facteurs de production. Si des barrières empêchent les femmes de travailler dans certains secteurs ou certaines professions, alors les facteurs ne sont pas alloués vers leur meilleur usage productif : l’allocation des ressources est inefficace, ce qui pèse à nouveau sur la croissance potentielle.

Un troisième lien entre les inégalités de genre et la croissance repose sur les propensions marginales à épargner. En l’occurrence, les femmes seraient davantage incitées que les hommes à épargner, notamment en raison du plus grand altruisme intergénérationnel dont elles feraient preuve. Or, dans un cadre néoclassique, l’épargne est essentielle pour l’accumulation du capital, en particulier dans les pays en développement, peu dotés de capacité de financement. Selon cette perspective, l’incapacité des femmes à percevoir librement un revenu (notamment du travail), donc d’épargner, freinerait tout particulièrement le décollage des pays en développement. 

¡¡ Muy recomendable !!

10. Desarrollo. Artículo sobre el libro El Hambre.

El autor es el argentino Martín Caparrós y repasa las causas de que todavía más de 800 millones de personas pasen hambre en el mundo.

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