Desarrollo. Recopilación de enlaces, enero de 2015 y 3.

Pues si, una tercera edición en poco tiempo de la serie Desarrollo. Ahora que tengo un poco más de tiempo gracias a las festividades navideñas (último día) y estoy recuperando el perdido (más bien invertido) en otros asuntos.

En esta edición: la Edad de Oro de la neurociencia, según un destacado autor; Maker Fair Africa; la caída del precio del petróleo: ¿ malas noticias ?; el mal rendimiento de las Islas del Pacífico en el ranking Doing Business del Banco Mundial y una crítica a este ranking; el muy recomendable informe del Banco Mundial Mind, Society and Behavior; un punto imposible de resumir; dos puntos sobre migraciones; éxitos y fracasos del desarrollo económico nacional; explicando la divergencia en desarrollo (fase de industrialización) entre China y Japón; y un sorprendente (para mi) resultado en biología.

1. ¿ La Edad de Oro de la Neurociencia ?.

I like to tell the students in my lab that the golden age of brain research is right now, so it’s time to get down to business. This sounds like a cheap motivational gimmick, but it’s true. Our ac­cumulating understanding of neural function, coupled with en­abling technologies that allow us to measure and manipulate the brain with unprecedented precision, has given us new and often counterintuitive insights into behavioral and cognitive phenom­ena at the levels of biological processes. Nowhere is this more evident than in the neurobiology of pleasure.

Fuente secundaria. Fuente primaria:  The compass of pleasure, 2011.  (el último libro del autor).

Llevo escuchando este mantra desde inicios de los 90. Quien lo ha repetido recientemente, repetición que hemos recogido en el extracto  es David Linden investigador en neurociencias y escritor de varios libros de divulgación sobre esta disciplina.

Uno de ellos, que he estado hojeando recientemente tiene un título que en un principio sorprende, El Cerebro Accidental (se ha publicado en castellano) pero luego, en cuanto que lees las primeras líneas se entiende: no utiliza la clásica muletilla en este campo “el cerebro es el sistema más  complejo que ha producido la naturaleza” sino que utilizando un enfoque evolutivo lo describe como un sistema bastante chapucero, construido en base a capas sucesivas que sólo retocan las anteriores (sobre esto la pregunta es: ¿ que le faltaban a las  capas anteriores para que hayan sido necesarias las posteriores y que otras alternativas había para desarrollar estas ?). Esta es la mejor manera de ver este sistema y esta es la actitud correcta para un investigador.

Dejamos al lector con un artículo de divulgación de este autor, en inglés. En su descripción de la anatomía del cerebro parece que revive la  vieja teoría de los tres cerebros (Paul McLean, 1960), que ya no es aceptada si se toma en sentido literal. A mi siempre me pareció bastante informativa, pero se debe de tomar más bien como una aproximación. En cualquier caso cuando uno lee a autores así da la impresión de que hoy en día sabemos mucho más sobre el cerebro de lo que uno pensaba.

[Nota al margen.

Quiero aprovechar para comentar que ahora considero que el sistema nervioso no es sólo una  máquina homeóstatica. Antes de ser homeostática era una máquina rítmica, excitadora en sistemas como los que hacen posible la circulación de la sangre o del aire (seguramente hay otros pero.

Generar ritmo permanente es posiblemente la función más sencilla que realiza un cerebro y la emergencia (o diseño natural) de circuitos neuronales que puedan realizar esta función no parece tan complicada. Este tipo de función, en mi opinión no entra dentro de la homeostasis, que es algo más complicado.

Y es posible que posteriormente al cerebro homeostático se haya añadido posteriormente otro (s) tipo (s) de cerebro, cuyo rasgo fundamental ahora no tengo claro: no le puedo poner nombre.

Fin de nota al margen].

2. El movimiento  maker en África. Maker Faire Africa. Fuente: El País.

3. Sorprendente: algunos analistas consideran que la bajada en el precio del petróleo no son buenas noticias (fuente: El País). Y puede que tengan razón en algunos  aspectos, sobre todo en los que se refiere a los países productores como Rusia o Venezuela que ya están sufriendo los efectos…Sin  embargo ponderando lo bueno con lo malo, parece  a nivel global no hay duda.

Extracto. 

El mundo está a punto de descubrir que la considerable, repentina y absolutamente inesperada bajada actual del precio del crudo podría ser tan perturbadora como esa crisis de 1974.

Más allá de este analista se especula mucho sobre las  causas de esta bajada y circulan ciertas teorías de orientación conspiratoria. Sin ánimo de rechazar o confirmar estas hipótesis, lo cierto es que como hemos visto en una entrada anterior la caída en los precios es generalizada en materias primas o commodities.

Pero ¿ durará este nivel de precios ?.  

4. Desarrollo. Doing Business del World Bank Group y la posición en el ranking de las Islas del Pacífico. 

He visto esta edición del conocido informe del Banco Mundial en un blog en el que comentan sobre la perdida de posiciones en este aspecto de las Islas del Pacífico.

Extracto.

The World Bank recently released their Ease of Doing Business rankings for 2014, a ranking of 189 countries across 11 indicators to assess the ease of establishing and operating small and medium-sized businesses. The outcomes for the Pacific are not good. Of the 11 Pacific Island Countries (including Timor-Leste) that are measured in the rankings, only four have managed to improve their position relative to other countries since 2012, and two since last year. Fiji, the Marshall Islands and Papua New Guinea have all slipped by over 20 spots since 2012. Micronesia, Palau, Solomon Islands and Vanuatu have seen marginal gains, but none have improved more than five spots since 2012. Samoa and Tonga are still the best performers in the region, with Timor-Leste lagging far behind.

Fuente. Devpolicy blog.

Por determinados motivos  conozco bien la  zona (no he estado nunca; me refiero a que la conozco documentalmente en cuanto a desarrollo económico), y me ha llamado la atención esta información. Tengo que comprobar cuales son las  islas en las que yo estuve implicado indirectamente.

Cuando uno sale mal en un ranking, el primer reflejo, a veces  bien justificado, es atacar la metodología del ranking. Eso, o algo parecido, es lo que realizan en una entrada posterior de ese mismo blog.

Título. Is the Pacific really falling behind in the ease of doing business?

Extracto.

The reality in the region is different from that contained in Doing Business. The DBIs for Pacific island economies fail to reflect the depth of business environment reform that actually has occurred in the region. For example, to form a company in both Solomon Islands and Samoa, takes no more than one day and the cost is minimal. The information in the Doing Business reports does not take these reforms into account.

Other countries have complained frequently about the many inaccuracies in the indicators. Adding to this shortcoming are others based on methodological grounds. The DBIs have increasingly been criticized both within and outside the World Bank itself. To list some of these shortcomings:

Y pasan a  listar los defectos. Para leerlos el lector deberá pulsar sobre el título.

Relacionado: también del Banco Mundial, el reciente (2015) informe  Mind, Society and Behavior.

Extracto. 

The title of this Report, Mind, Society, and Behavior, captures the idea that paying attention to how humans think (the processes of mind) and how history and context shape thinking (the influence of society) can improve the design and implementation of development policies and interventions that target human choice and action (behavior). To put it differently, development policy is due for its own redesign based on careful consideration of human factors.

This Report aims to integrate recent findings on the psychological and social underpinnings of behavior to make them available for more systematic use by both researchers and practitioners in development communities. The Report draws on findings from many disciplines, including neuroscience, cognitive science, psychology, behavioral economics, sociology, political science, and anthropology.

Tiene muy buena pinta.

5. Flirt z ujemnymi stopami procentowymi

Extracto.

Ujemne stopy procentowe, kiedy oprocentowany jest depozyt, a nie kredyt, wydają się dziś wciąż czymś niezwykłym. Podobnie zdarzało się już w średniowieczu, a teoretyczne uzasadnienie tej sytuacji powstało już w XIX wieku.

Ok, no conozco este idioma (¿ polaco ?). ¿ Ha colado, lector ?🙂.

6. Migraciones. La mentalidad antimigratoria de corte nacional ¿ tiene conocimiento de causa ?

Extracto.

Are the views of anti-immigrant people shaped by reality, or are they merely opposed to something they don’t know anything about? I attempt to answer this question in this post on an international level. I look at how attitudes towards immigration vary by country.

If it is the countries with few immigrants that are against immigration, then we could reasonably conclude that fear of immigration is driven by speculation and ignorance. As people in low immigration countries have very little experience with immigration. If, however, it is countries with many immigrants that are more against immigration, then we could conclude that the fear of immigration is more evidence- or experience-based.

Fuente. Zeeeconomics. Una entrada con varios mapas con los que ilustran la constestación a los interrogantes planteados.

7. Migraciones  y desarrollo.

Título. Post-1500 Population Flows and the Long Run Determinants of Economic Growth and Inequity

Abstract.

We construct a matrix showing the share of the year 2000 population in every country that is descended from people in different source countries in the year 1500. Using this matrix, we analyze how post-1500 migration has influenced the level of GDP per capita and within-country income inequality in the world today. Indicators of early development such as early state history and the timing of transition to agriculture have much better predictive power for current GDP when one looks at the ancestors of the people who currently live in a country than when one considers the history on that country’s territory, without adjusting for migration. Measures of the ethnic or linguistic heterogeneity of a country’s current population do not predict income inequality as well as measures of the ethnic or linguistic heterogeneity of the current population’s ancestors. An even better predictor of current inequality in a country is the variance of early development history of the country’s inhabitants, with ethnic groups originating in regions having longer histories of agriculture and organized states tending to be at the upper end of a country’s income distribution. However, high within-country variance of early development also predicts higher income per capita, holding constant the average level of early development.

No se que pensar de este artículo que no he leído. Pero sí he leído los comentarios sobre él en un blog, y sigo sin saber que pensar…

Extractos.

Countries are rich if their population is made up of rich population groups, and vice versa. The U.S. is rich because it has lots of European descendants, and relatively few Native American descendants. Mexico, in contrast, is relatively poor because it has a few European descendants but lots of Native American descendants. 

A  estas alturas el lector ya estará pensando lo mismo que yo. Y el autor del post habla  explícitamente de ello.

This idea that some population groups are the source of economic success leads to reactions that run from raised eyebrows to accusations of racism. But let’s be very clear that this finding regarding population groups implies nothing about any kind of inherent superiority to Europeans as a group.

Y luego sigue en la misma línea del primer párrafo.

If you want to avoid this spiral of divergence, then this literature implies three possible actions. (1) import Europeans, (2) export your people to European places, or (3) assimilate European culture.

Joer…

Finally, this means the really interesting question is: how did Europeans get a head start in the first place? The research that Spolaore and Wacziarg review suggests that the advantages go back deep in time. It could be the nature of their agricultural endowments (as in Jared Diamond), or their optimal mix of diversity across groups (Ashraf and Galor), or pure un-adultered luck.

En definitiva una nueva contestación (con la que, tal y como está planteado en el artículo al que hemos enlazado, ni mucho menos podemos estar de acuerdo) a la clásica pregunta sobre ¿ por qué Europa ?. La pregunta es legítima siempre y cuando quede objetivamente demostrado que Europa ha tenido una trayectoria divergente a partir de un cierto momento en relación a otras zonas geográficas. Ni este punto ni su explicación tienen todavía una respuesta 100% satisfactoria. Yo tengo una teoría sobre este interrogante y creo que en alguna entrada anterior hemos hablado tangencialmente de ello…

En este post hablan de un paper relacionado con estos temas.

Título. How Deep Are the Roots of Economic Development?

Abstract.

The empirical literature on economic growth and development has moved from the study of proximate determinants to the analysis of ever deeper, more fundamental factors, rooted in long-term history. A growing body of new empirical work focuses on the measurement and estimation of the effects of historical variables on contemporary income by explicitly taking into account the ancestral composition of current populations. The evidence suggests that economic development is affected by traits that have been transmitted across generations over the very long run. This article surveys this new literature and provides a framework to discuss different channels through which intergenerationally transmitted characteristics may impact economic development, biologically (via genetic or epigenetic transmission) and culturally (via behavioral or symbolic transmission). An important issue is whether historically transmitted traits have affected development through their direct impact on productivity, or have operated indirectly as barriers to the diffusion of productivity enhancing innovations across populations.

8. Desarrollo. Éxitos y fracasos de desarrollo económico nacional.

¡¡Advertencia!!. El autor de la entrada sobre la que informamos en este punto no es economista experto en desarrollo. Aunque habla de crecimientos reales, desconozco como ha realizado los cálculos para obtener sus dato. Por ello se deben tomar con precaución. Fin advertencia.

Una entrada muy interesante, al menos en cuanto a planteamiento no conozco la calidad de los datos, y con algunos contenidos sorprendentes.  Quizás se podría contrastar empíricamente la hipótesis del punto anterior con los datos que aportan en ésta.

Extracto.

I recently wondered, after seeing Brazil and South Korea’s striking real GDP per capita divergence, which underdeveloped economies over the past forty years most succeeded and which most failed at growing their real GDP per capita.  

En el resto de la entrada el autor intenta contestar a este interrogante y al final aporta una lista de éxitos y fracasos. Aquí es dónde aparecen algunas sorpresas. La sorpresa, en lo  positivo en Europa es Belarusia; y en África en lo negativo es Senegal (compárese con Cabo Verde).

Extracto (datos sobre Latam y África).

Latin American and Caribbean Successes:

Chile (2013 GDP per capita is 3.3X that at time of Pinochet’s coup).

Dominican Republic (2013 GDP per capita is 2.93X that in 1973).

St. Vincent and the Grenadines (2013 GDP per capita is 3.18X that in 1973).

Belize (2013 GDP per capita 2.96X that in 1973, but has stagnated for nearly a decade).

¿ No  aparece Panamá ?.

African Outliers:

Cabo Verde (2013 GDP per capita is 5.5X that in 1980)

Seychelles (2013 GDP per capita is 3.06X that in 1973).

Botswana (2013 GDP per capita is 6X that in 1973).

Lesotho (2013 GDP per capita is 2.93X that in 1973).

Latin American Disasters:

Brazil (a country that pretended to be China between 1968 and 1980; 38% GDP per capita growth between 1980 and 2013)

Mexico (a country that hasn’t lost its track record of failure since 1980; GDP per capita in 2013 20% higher than that in 1980).

Nicaragua (1976 was the best year it’s ever had).

Suriname (yes, not Latin American, but still a failure from independence to the Year 2000)

Venezuela (the classic Latin American basket case; GDP per capita today lower than that in 1964).

Argentina (moving roughly sideways since at least 1960; GDP per capita in 2006 65% higher than that in 1960, but this may be due to understated inflation).

Haiti (same place it was in the 1950s).

Guatemala, El Salvador, Honduras (all in the same boat-failures growing at 0-2.5% per year)

Omitimos la lista de África al ser demasiado larga. Interesados deberán acudir al artículo original.

9. Desarrollo. Explicando la divergencia (en cuanto al periodo de industrialización entre Japón y China).

Es un artículo de historia del desarrollo económico con un intento de explicación del variado ritmo de industrialización de estos dos países. Como es sabido Japón lo consiguió mucho antes.

Relacionado: una entrada en un blog sobre el artículo.

10. Biología. ¿ Para que sirven los cromosomas ?

A saber.

Extracto.

Horses, asses, and zebras belong to a single genus, Equus, which emerged 4.0-4.5 Mya.

Strikingly, we also find evidence for gene flow involving three contemporary equine species despite chromosomal numbers varying from 16 pairs to 31 pairs.

Siempre había pensado que cruzar dos especies con diferente número de cromosomas era imposible. La sorpresa que me ha causado leer esto merece una reseña en el blog.

Fuente. Speciation with gene flow in equids despite extensive chromosomal plasticity

Es un artículo sobre la evolución de los equinos. Los extractos lo son del abstract.  Al margen de su cruce, es una familia curiosa pues es de los pocos animales  que emergieron en las américas y colonizaron Eurasia. En general es al  contrario.

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