Imperialismo computacional. Recopiliación de enlaces noviembre 2014.

Menos el último punto de la recopilación, que es de hoy, la mayoría de los otros puntos se compilaron y redactaron hace meses. Algunos los he completado hoy. Como siempre  brindamos al lector 10 puntos de temas relacionados con la serie Imperialismo Computacional.

1. Bloguear: una actividad de  alto riesgo en…¡¡ Etiopía !!. Esto cambia la elevada opinión que teníamos de este país.

2. El lapo azul 1. Secuenciadores de genoma a 10.000 usd.

3. El lapo azul 2.  2 millones de individuos ya se han realizado un test de genealogía genética. El último millón el último año.

Extracto.

…how fast consumer genetics has grown since the launch of The Genographic project in 2005. “In 2013 the one-millionth person tested their DNA,” explained Wells, “just twelve years since the first human genome was sequenced. But this summer the two-millionth person has already tested their DNA.” The growth has been exponential, thanks in great part to the interest and promotion by those who gathered at the conference.

As more people participate and find new connections and matches, genetic genealogy could become the new Facebook of science!

Este último comentario está  en linea con mi descripción de las plataformas de genealogía genética como redes sociales. A ver si coge fuerza exponencial este tema, hasta mesetar en unos 7000 millones de perfiles🙂.

En realidad esto es dudoso, ya que hay un problema no resuelto: en la plataforma que conozco en detalle (y en breve conoceré otra) cada vez se detecta más preocupación por aspectos relacionados con la privacidad.

4. Imperialismo computacional y la paradoja de Polanyi

Abstract.

In 1966, the philosopher Michael Polanyi observed, “We can know more than we can tell… The skill of a driver cannot be replaced by a thorough schooling in the theory of the motorcar; the knowledge I have of my own body differs altogether from the knowledge of its physiology.” Polanyi’s observation largely predates the computer era, but the paradox he identified—that our tacit knowledge of how the world works often exceeds our explicit understanding—foretells much of the history of computerization over the past five decades. This paper offers a conceptual and empirical overview of this evolution.

This paper offers a conceptual and empirical overview of this evolution. I begin by sketching the historical thinking about machine displacement of human labor, and then consider the contemporary incarnation of this displacement—labor market polarization, meaning the simultaneous growth of higheducation,high-wage and low-education, low-wages jobs—a manifestation of Polanyi’s paradox

A key observation of the paper is that journalists and expert commentators overstate the extent of machine substitution for human labor and ignore the strong complementarities. The challenges to substituting machines for workers in tasks requiring adaptability, common sense, and creativity remain immense. Contemporary computer science seeks to overcome Polanyi’s paradox by building machines that learn from human examples, thus inferring the rules that we tacitly apply but do not explicitly understand.

Enlace al artículo (en PDF).

5. Google y los robots (ojo, mecánicos).

6. Privacidad en internet: a calzón quitao y  con el culo al aire.

The problem of online privacy is often reduced to individual decisions to hide or reveal personal information in online social networks (OSNs). However, with the increasing use of OSNs, it becomes more important to understand the role of the social network in disclosing personal information that a user has not revealed voluntarily: How much of our private information do our friends disclose about us, and how much of our privacy is lost simply because of online social interaction ? Without strong technical effort, an OSN may be able to exploit the assortativity of human private features, this way constructing shadow profiles with information that users chose not to share. Furthermore, because many users share their phone and email contact lists, this allows an OSN to create full shadow profiles for people who do not even have an account for this OSN.

We empirically test the feasibility of constructing shadow profiles of sexual orientation for users and non-users, using data from more than 3 Million accounts of a single OSN. We quantify a lower bound for the predictive power derived from the social network of a user, to demonstrate how the predictability of sexual orientation increases with the size of this network and the tendency to share personal information. This allows us to define a privacy leak factor that links individual privacy loss with the decision of other individuals to disclose information. Our statistical analysis reveals that some individuals are at a higher risk of privacy loss, as prediction accuracy increases for users with a larger and more homogeneous first- and second-order neighborhood of their social network. While we do not provide evidence that shadow profiles exist at all, our results show that disclosing of private information is not restricted to an individual choice, but becomes a collective decision that has implications for policy and privacy regulation.

No creo que a nadie le preocupe mucho que se conozca su orientación sexual, al  menos en los países con un proceso de sexularización plenamente implantado. Pero con el mismo método sí se pueden determinar otros rasgos de un individuo, que sí podrían ser más preocupantes. Joer.

7. Psicología del nodo. La red (ahora) más compleja (internet), en construcción, abruma a la  (anterior) red más compleja (el cerebro).

8. Imperialismo Computacional y Sociedad del Ocio: el flechazo electrónico 2 (ya hicimos una entrada anterior con el mismo título hace un par de años).

La lógica que explica la emergencia de este tipo de plataformas de flechazo electrónico, de emparejamiento de humanos, es la misma que explica el uso de máquinas electrónicas en otras aplicaciones: el ahorro (de tiempo, energía real o emocional,  y también, por supuesto de dinero, en ocasiones mucho dinero).

La búsqueda de pareja,  aunque pueda parecer una actividad placentera (de hecho muchas veces lo es y por eso hemos incluido en el título el concepto de Sociedad del Ocio), es también un proceso costoso, y en muchos aspectos, incierto y sujeto a múltiples errores.

A todos nos gustaría levantarnos una mañana en casa, oír el timbre (uno con sonido de grillo, por ejemplo), abrir la puerta y encontrar enfrente a una pareja joven y espectacular (aquí hago un uso retórico del estereotipo, para recalcar la irrealidad de la situación; obviamente esto va a gustos), adecuada y sin compromiso, posiblemente llegada desde un lugar remoto y que además aparezca expresando una cautivadora sonrisa. Todo sin necesidad de iniciar un costoso proceso de búsqueda, sin ni siquiera encender el ordenador.

Este milagro es exactamente lo que  sucede en otras especies, con comportamiento de búsqueda regulado por feromonas.  Pero en humanos, pese a todo el ruido mediático al respecto y pese a toda la industria de perfumes que se ha montado a su alrededor, al día de hoy no hay

pruebas definitivas de que nuestro emparejamiento esté controlado por  este tipo de compuestos químicos orgánicos: descartado que tengamos un órgano vomeronasal activo, sólo queda la esperanza del desconocido nervio terminal o cero como vía de recepción y transmisión de feromonas en humanos. Pero no parece que se esté investigando mucho al respecto, al menos desde el avance de Fields. Por todo ello y a la espera de avances, lo de esperar en casa a que cante el grillo es, al menos de momento, un escenario completamente inviable.

Con estas plataformas de flechazo electrónico se pretende primero, ampliar el abanico de posibilidades, segundo ajustar el tiro al máximo (reducir la incertidumbre y margen de error, intensificar al  máximo la  señal y reducir al máximo el ruido) y tercero resolver los primeros pasos del cortejo humano de forma lo más automática posible (la lista no es exhaustiva). Hay algunas muy conocidas. Otras lo son menos: por ejemplo Ok Cupido. En éste artículo  entrevistan a  su creador (este es el artículo que ha motivado la inclusión de este punto en la entrada, punto que luego hemos ido completando).

Realmente este tipo de plataformas cada vez se están sofisticando más, algunas, Instant Chemistry o Singldout incluso intentan incorporar algunos  resultados de la genética (compatibilidad de genes MHC o de genes STG) o de psicología o antropología evolutiva.

El último enlace  lo es a Chemistry.com plataforma cuyo procedimiento de emparejamiento ha sido diseñado por la antropóloga Helen Fisher; esta autora tiene un breve artículo (de 2002) que es de lo mejor que he leído sobre los procesos neuroquímicos que acompañan al proceso de emparejamiento.

[Actualización 28/11/2014:

A continuación un cuadro (lo he copiado como cuadro, pero ha desaparecido el formato de tabla) que preparé hace unos cuantos años, cuando me interesaron más estos temas, y que resume la neuroquímica relacionada con el proceso de emparejamiento. No soy experto en estos temas y por lo tanto puede contener y seguramente contiene incorrecciones. Además quede claro que la tabla no  es más que una simplificación, seguramente burda.

En mi opinión, tal y como se muestra en el  cuadro, no hay una neuroquímica específica para estos menesteres (salvo quizás en un solo aspecto, el punto 5), sino que en este proceso biológico tan importante se ponen en marcha a la vez (por retroalimentación) y seguramente con una intensidad sin igual  procesos que también se utilizan en otras actividades del organismo.

Creo que el orden de las fases importa, aunque posiblemente la descripción más correcta no sea la secuencial, o si lo fuese quizá la secuencia mostrada no sea la más correcta. Es decir el cuadro admite una descripción algorítmica  en forma de diagrama de flujo, y éste no sería un DAG (quizás realice este diagrama de flujo). Y es muy posible que esta descripción algorítmica de alto nivel se pueda correlaciones con una descripción bioquímica de bajo nivel  (varios ejemplos que ilustran lo que quiero decir: la producción / presencia de dopamina, serotonina, adrenalina y testosterona están relacionados; concretamente la producción de testosterona depende de la presencia de dopamina en el cerebro; el buen funcionamiento de órgano reproductivo masculino requiere acetilcolina).

Como se ve en general (salvo en dos casos en los si existen no las conozco) que en cada fase existen dos sustancias con unos efectos, digamos antagónicos, lo cual ya es curioso y requiere una explicación: podría darse el caso de que todo esto se regulase con la presencia ausencia de una sola sustancia (es posible que los dos casos indicados se regulen de esta manera).

Algunos comentarios ya estaban y otros los he ido añadiendo posteriormente a la publicación. Como resultado de esto me está quedando demasiado largo y es posible que haga una entrada específica sobre esto.

1. Excitación – Activación / Inactivación – Relajación (o aburrimiento)

Un cuerpo percibe un estímulo o una serie de estímulos, cualesquiera que sean, positivos o negativos, y se activa o excita.

En esta fase hablamos de excitación en general, no sólo vinculada al emparejamiento, producida por un estímulo positivo o negativo de cualquier tipo.

–Glutamato (excitador de las neuronas para que puedan desarrollar su actividad el resto de los neurotransmisores). 

–Gaba / glicina (idem, pero inhibidor). En la  médula espinal la glicina sustituye al gaba en su función inhibidora.

Como se ve glutamato y gaba son como las dos posiciones de un interruptor de luz. Es como si al estar en modo glutamato, se enciende la luz de la oficina (neurona) y hay actividad (la que proporcionan los otros neurotransmisores); pero si está en posición gaba la luz de la  oficina está apagada y los trabajadores parados: cesa toda actividad. Por esto se les llama neuromoduladores.

En este punto parece pertinente hablar de las interneuronasCNS interneurons are typically inhibitory, and use the neurotransmitter GABA or glycine. However, excitatory interneurons usingglutamate also exist, as do interneurons releasing neuromodulators like acetylcholine.

Los dos neurotransmisores son bastante ubicuos en el cerebro: The two most common neurotransmitters in the brain, glutamate and GABA, have actions that are largely consistent. Glutamate acts on several different types of receptors, and have effects that are excitatory at ionotropic receptors and a modulatory effect at metabotropic receptors. Similarly GABA acts on several different types of receptors, but all of them have effects (in adult animals, at least) that are inhibitory. Because of this consistency, it is common for neuroscientists to simplify the terminology by referring to cells that release glutamate as “excitatory neurons”, and cells that release GABA as “inhibitory neurons”. Since over 90% of the neurons in the brain release either glutamate or GABA, these labels encompass the great majority of neurons. There are also other types of neurons that have consistent effects on their targets, for example “excitatory” motor neurons in the spinal cord that release acetylcholine, and “inhibitory” spinal neurons that release glycine.

2. Atención o interés (+Aprendizaje, memoria y recompensa) / Indiferencia.

En esta fase se determina si merece la pena prestarle atención al estímulo o se desecha como fuente de interés y se reacciona con indiferencia.

Determinar si un estímulo es amenazador o agradable, y si es agradable si merece la pena invertir en el o será una perdida de tiempo, requiere un uso intensivo de atención y uso de la memoria (que nos proporciona experiencias pasadas). Por eso incluimos en este apartado dos compuestos que se relacionan con estas actividades.

Atención y uso de memoria son mecanismos costosos en términos de energía. Por ello en todo lo relacionado con él emparejamiento es muy importante identificar lo antes posible a los falsos positivos.

–Noradrenalina (Arousal o activación, recompensa). Es hormona y neurotransmisor (sobre todo neurotransmisor, siendo las sustancias hermana, la adrenalina, de la que luego hablaremos, más hormona que neurotransmisor). Es una de las sustancias vinculadas al estrés y por lo tanto a la atención. Por ejemplo uno  de sus efectos fisiológicos es incrementar el ritmo de las contracciones cardiacas. La noradrenalina se biosintetiza a partir de la dopamina en las vesículas o depósitos de almacenamiento. Luego hablaremos de la dopamina. Ambas (así como la adrenalinao epinefrina) son catecolaminas y entiendo que por esto se pueden entrelazar metabólicamente.

–Acetilcolina (Atención, plasticidad / Memoria y recompensa). Este neurotransmisor se encuentra  tanto  en el SNC (sistema nervioso central como en el SNA (sistema nervioso autónomo). En el SNA tiene ciertos efectos fisiológicos antagónicos a las hormonas del estrés, efectos relajantes: por ejemplo disminuye el ritmo de latido del corazón. En otros circuitos del SNA es excitante: es el neurotransmisor responsable de la contracción muscular y de ahí su importancia fisiológica. No está claro (para mi) si el uso de este neurotransmisor para dos funciones tan dispares en el SNA es pura casualidad o tiene alguna lógica. Para obtener estos efectos dispares utiliza varios tipos de receptores diferentes.

En el SNC la acetilcolina es entre otras cosas un neuromodulador: rebaja el umbral de disparo de las neuronas y por lo tanto es excitador. Si el mecanismo glutamato / gaba es de tipo  si / no el mecanismo neuromodulador de la acetilcolina se basa más es de tipo más /menos que también es binario, pero no anula, sólo sube o baja el nivel de exigencia.  Otra manera de ver esto es como umbrales extremos y umbrales intermedios. Idem con respecto a  lo comentado para el gaba y glutamato. Este está todavía más concentrado en determinados circuitos.

La acetilcolina también está implicada en la atención. Esta es una función psicológica de la que es más fácil hablar que tener una visión tangible o describir un mecanismo neuronal que la sustente. Se me ocurre que la neuromodulación de tipo más menos podría estar implicada en ella: prestar atención a un estímulo o fenómeno es rebajar el  umbral de las neuronas vinculadas con la percepción de este fenómeno. Sólo una ocurrencia; ni siquiera  una hipótesis. Y diría que de la misma manera se podrían explicar los  fenómenos de memoria y aprendizaje. Obviamente como invertir recursos en estos mecanismos es costoso, todos ellos tienen que estar vinculados al final a una recompensa. Tiene todo el sentido por lo tanto que atención, memoria, aprendizaje (plasticidad) y recompensa están vinculados en un mismo circuito gestionado por un mismo neurotransmisor. Haremos una entrada específica sobre esto.

Según esto una neurona podría estar en cuatro estados cualitativos: inactivada (como la mayoría en el estado de sueño con la excepción del sueño REM,  el  cual está asociado a la actividad de circuitos de acetilcolina, lo cual no puede ser casualidad; ), activada y en estado de inconsciencia (es decir sin añadir la modificación del umbral) y activada en estado de atención (con rebaja de umbral; me pregunto si al igual que hay sustancias que reducen el  umbral de disparo, como la acetilcolina, las hay que lo aumentan).

Un artículo muy interesante sobre sueño  y neurotransmisores.

Título: Neurobiología del sueño.

Abstract.

El sueño es un fenómeno activo, necesario, periódico, variado y complejo. En el ciclo vigilia-sueño considero en esta revisión tres fases: vigilia, sueño No-REM y sueño REM. Este ciclo está sustentado en una extensa red neuronal en la que participa de forma directa o indirecta todo el sistema nervioso. Sin embargo, existen estructuras nerviosas necesarias para que se organicen cada una de las fases del ciclo. Se estudian las responsables de cada una de las fases y los neurotransmisores que usan.

–De la vigilia son responsables grupos neuronales de la formación reticular ponto-meso-diencefálica y del prosencéfalo basal, y los principales neurotransmisores son noradrenalina, serotonina, acetilcolina, glutamato, histamina, orexina y GABA.

–En el sueño No-REM las estructuras esenciales son: los núcleos talámicos reticular y dorsomedial, la corteza cerebral, el complejo hipotálamo anterior-prosencéfalo basal y el tegmento del puente caudal; los principales neurotransmisores son GABA y glutamato.

–En el sueño REM: una red de estructuras que se extienden en el tegmento del tronco de encéfalo es responsable de organizar los diferentes signos que caracterizan esta fase del ciclo. Esta red está organizada y dirigida por la parte ventral del núcleo reticular oral del puente. Las estructuras que constituyen cada grupo están estrechamente conectadas entre sí. Neurotransmisor: ¿ Acetilcolina ?

Además, y es muy importante, las estructuras responsables de cada una de las fases del ciclo vigilia-sueño están conectadas con las responsables de las otras fases. Estos complejos patrones de conexiones – en un ejercicio de excitación/inhibición – permiten la alternancia de las fases del ciclo, siempre regidos por el dador de tiempo circadiano, el núcleo supraquiasmático, y modulados por las conexiones que reciben desde otras estructuras del sistema nervioso central.

Quizás haya que añadir un quinto estado, el de  sueño REM.

Posiblemente el estado de menor energía de una neurona sea el de inactivación (o no excitación) y activarla (lo que los anglos llaman arousal) o excitarla, o mantenerla en un umbral más bajo (estado de atención) sea costoso desde el punto de vista energético. Como el estado de atención se añade o superpone  al de activación,  este debe de ser el más costoso en términos energéticos. Dicho de otra manera: ¿ cuesta salir de la cama, cuando uno se acaba de despertar, sí o no ?

Debe de recordarse que una misma neurona puede liberar varios neurotransmisoresRecent studies in a myriad of systems have shown that most, if not all, neurons release several different chemical messengers.[11] Cotransmission allows for more complex effects at postsynaptic receptors, and thus allows for more complex communication to occur between neurons.

Algunos ejemplos  de co-transmisión binaria:

Muy interesantes el segundo y tercero para de la lista, en relación a la superposición de estados. Por otra parte no aparece en la lista co-transmisión glutamato-gaba y no se si existe. La acción de estos dos neurotransmisores sobre una neurona podría hacerse bien por co-transmisión con una sola neurona o por dos neuronas independientes, una de gaba y otra de glutamato.

Cada vez tengo más clara la visión del rol de la acetilcolina (tiene que ver con la ejecución del movimiento,  una actividad que requiere la máxima atención y uso de memoria), aunque no tanto como la de otras sustancias.

–X. Desconozco cual es la hormona o neurotransmisor que se asocia con la indiferencia, si es que existe. De no existir hablaríamos de una fase regulada por una sola sustancia, con su presencia o ausencia.

3. Alerta-huida / Alivio-acercamiento.

Si tras prestarle atención y estudiarlo (gracias a la memoria) el estímulo es amenazador, se huye, si es agradable, se es receptivo y se inicia un proceso de acercamiento, todavía con precauciones.

–Adrenalina (=epinefrina): es la hormona (casi no actúa como neurotransmisor) que produce el estado de alerta y desencadena el comportamiento adecuado en cada situación de lucha o huida. Sus efectos son bien conocidos. En definitiva prepara a la comunidad de células independientes que llamamos cuerpo (luego ampliamos esto), para un gasto extra de energía facilitándole los recursos metabólicos necesarios: más oxigeno (produciendo un incremento de la frecuencia cardíaca, contrayendo los vasos sanguíneos, dilatando los conductos de aire), más  glucosa (estimulando la glucogenolisis), más ácidos grasos (estimulando la lipólisis). Como es sabido la energía se extrae mediante oxidación y por ello es necesario el oxígeno. El fin de todo esto es poner a disposición de la comunidad más ATP, la unidad energética de todos los sistemas biológicos, de gran uso en los músculos, que es el organo que se va  a utilizar en la  lucha o huídaFatty acids are important sources of fuel because, when metabolized, they yield large quantities of ATP. Many cell types can use either glucose or fatty acids for this purpose.

El 90% de la adrenalina se produce en la glándula suprarrenal o adrenal, una de las glándulas endocrinas (productoras de hormonas). Estas mismas glándulas producen también noradrenalina ( cortisol (también vinculada al estrés) y aldosterona (hormona que regula la presión sanguínea).

Illu_endocrine_system_New

Y. Idem anterior: ignoro si existe una hormona o neurotransmisor que regule el acercamiento o también en este caso hablaríamos de presencia / ausencia de una sola sustancia.  

Adrenalina y noradrenalina son tan similares químicamente y están tan vinculados que, para simplificar, estoy tentado de eliminar este punto y pasar su contenido al anterior. De momento lo dejamos.

Lucha o huida sería un comportamiento del cuerpo, facilitado por la adrenalina, vinculado a los circuitos neuronales en los que participa la adrenalina.

The influence of adrenaline is mainly limited to a metabolic effect and bronchodilation effect on organs devoid of direct sympathetic innervation

¿ Y que tiene que ver todo esto con el emparejamiento ?. Bueno, no creo descubrir nada nuevo si afirmo que al final todos los animales tienen que luchar por su pareja, hombre incluido. O huir, llegado el caso…

4. Deseo / Saciedad. 

Cuando el estímulo es potencialmente agradable, tras un primer acercamiento puede emerger el deseo.

Dopamina. Es la sustancia del deseo, en general. Cuando se descontrola estaría detrás de algunos de los “pecados concupiscibles” (gula, lujuria, avaricia) y de otros contenidos del deseo mejor valorados, como la curiosidad.  Nos indica que nuestro cuerpo tiene necesidades insatisfechas.

 —Serotonina. Es la sustancia de la saciedad y por lo tanto de la calma o bienestar(algunos a esto  lo  llaman felicidad). La prueba de ésto es que el 90% de la serotonina del cuerpo humano se localiza en el aparato digestivo, concretamente en las celulas enterocromafines (en el tracto digestivo, la serotonina es importante en respuesta a estímulos químicos, mecánicos o patológicos en el lumen; recordar que el lumen es el espacio interior de una estructura biológica tubular o con forma de tubo, como una arteria o vena; aquí la serotonina se encuentra en el epitelio o capa de células que recubre el lumen). El resto de esta sustancia se encuentra en el SNC (dónde regula el apetito, el sueño y el estado de ánimo o humor), y en las plaquetas de la sangre (que controlan las hemorragias o hemostasis). Los ciudadanos chinos conocen perfectamente la vinculación de la serotonina con el estómago: pues su ¿ que tal estás ? es Ni chi fan guo le ma ? se traduce literalmente como ¿ has comido algo ya ?.  Un no posiblemente sea estímulo suficiente para activar el sistema noradrenalinérgico-adrenalinérgico, en modo huida. 

Y realmente, una sustancia que sea capaz de detectar la saciedad tiene que ser una sustancia con capacidad de ejecutar “cálculos cuantitativos”. De hecho todas sus funciones son muy cuantitativas: regulación del crecimiento, de la reproducción, del estado de ánimo.

Niveles bajos de serotonina pueden causar agresividad (cuando no estamos saciados en relación a alguna necesidad) y por lo visto depresión (que se puede definir como la saciedad de estar vivo, lamentable fenómeno, pues la vida, salvo  casos extremos es siempre una oportunidad); también está relacionada con el trastorno obsesivo compulsivo (que es el fenómeno psicológico que se pone de manifiesto cuando un estímulo o comportamiento es incapaz de saciarnos), fenómeno que a veces se asocia con algunas de las fases del estado de emparejamiento, y por lo tanto seguramente es responsable de los celos que a veces se le asocian; como veremos no es la única sustancia asociada con este otro fenómeno. Creo que todos estos ejemplos ponen de manifiesto que la mejor manera de ver a esta sustancia es asociándola con la saciedad y no con otros conceptos, como el de felicidad, que nos dan de ella una imagen mucho más equívoca.

Muchas drogas como la cocaína o las anfetaminas tienen que ver con los circuitos neuronales de la dopamina.

5. Actividad (sexual) / Pasividad (sexual)

El deseo, cunado su contenido tiene que ver con el emparejamiento puede llevar al cortejo. Suele existir una diferenciación en el comportamiento sexual durante el cortejo, que es inespecífica, es se abstrae de la especie. Al macho se le asocia con actividad y a la hembra con pasividad,  aunque seguramente hay muchas excepciones.  Me pregunto si la testosterona y los estrógenos están respectivamente relacionados con la actividad / pasividad en general y por lo tanto se podría eliminar el calificativo de sexual del título.

–Testosterona (acción, movimiento). Es la hormona que produce en el cuerpo los rasgos y el comportamiento sexual masculino. El 95% de la testosterona se produce en los testículos, que genéticamente están determinados por el gen SRY del cromosoma Y. Es posible que la variación en los  niveles de testosterona en hombres no sea solo debido a este gen (otros implicados, lista no exhaustiva: SHBG, AR (relacionado con enfermedades androgénicas). Y no nos debemos de olvidar del entorno. En las mujeres la testosterona se produce en los ovarios y en la glandula suprarrenal. En ambos, esta hormona es responsable del deseo sexual (por lo visto las mujeres necesitan menos ya que son más sensibles a sus efectos pero no he detectado la fuente científica que afirme esto).

–Estrógenos (pasividad). Es la hormona que produce en el cuerpo el comportamiento sexual femenino.

(Ojo, lo que sigue es mi interpretación, seguramente la presencia de ambas es por motivos fisiológicos).

Tanto hombres como mujeres tienen ambas, aunque en muy diferentes proporciones (la testosterona en las mujeres es aproximadamente diez veces menor que la cantidad que suele presentarse en varones; he visto otras cifras: 20,  40; desconozco cual es la correcta), lo cual parece lógico: si el comportamiento sexual reproductivo es cosa de dos sexos, parece conveniente que ambos se puedan representar el comportamiento del otro en sus propios estados mentales. Quiero decir que seguramente el hombre tiene circuitos que representan identifican comportamiento femenino  y que necesitan estrógenos para su funcionamiento. Y viceversa la mujer.

6. Confianza / Recelo. 

Una vez que se han establecido relaciones el vínculo se puede reforzar o erosionar.

–Oxitocina (es la hormona de la confianza, la que permite el establecimiento de vinculos afectivos a largo plazo).

–Vasopresina. Es  una hormona con funciones de regulador homeostático de líquidos y minerales (agua, sangre, sales) y también es un neurotransmisor. Según leí está vinculada a las emociones de desconfianza y agresividad y por lo tanto implicada en los comportamiento que implican celos, en relación al tema que tratamos. Se ve que el cerebro utiliza el mecanismo de alterar la cantidad de líquido para obtener determinadas reacciones de todas las células del cuerpo.

Debemos de recordar que la  ¿ única ? unidad biológica con sentido es la célula. En organismos multicelulares, ésta no es consciente de estar en un cuerpo. A todos los efectos la célula sigue pensando de manera individualista, se siente inmersa en el mismo entorno en el que estaba antes de pertenecer a un cuerpo (agua con determinadas propiedades muy concretas: minerales etc…). Las hormonas y neurotransmisores consiguen la acción colectiva en el cuerpo manipulando estas propiedades del entorno de la célula. Una de las cosas más  sorprendentes de un cerebro es que consiga generar una sensación de unidad estando compuesto y controlando un sistema de células individualistas que sólo están pendientes de su entorno acuoso y de los recursos que le llegan a través  suyo. Por todo esto es tan importante una nutrición adecuad: de nada sirven genes de calidad sin una buena nutrición que les permita trabajar con buenos materiales. Volviendo al tema que nos ocupa, posiblemente no haya nada que pueda  alterar o irritar más a una célula que la escasez de agua…

Desde el punto de vista psicológico, realmente los celos no son más que la concreción de un sentimiento más general y muy natural de querer poseer con exclusividad aquellos recursos que satisfacen nuestras necesidades. Este sentimiento se puede (y suele) dirigir a otros objetos no necesariamente sexuales(propiedades etc…) y la sensación emocional es la misma: escasez.

7. Placer / Dolor.

El resultado de todas estas actividades puede ser el placer, o puede ser el dolor.

Los nociceptores son los órganos de la percepción que captan el dolor en el cuerpo.

 —Glutamato + Endorfinas. Implicadas en el placer. Los opiáceos y opiodes son un tipo de endorfinas artificiales.

Glutamato + Neuropéptidos específicos del dolor como sustancia P y otros).

En la siguiente imagen de wikipedia, presentan una visión diferente de algunas de las sustancias que hemos descrito.

NorepinephrineDopamineSerotonin

Estas últimas líneas se escriben el 3 de diciembre de 2014. Me ha gustado revisar la “tabla” y completarla. Sobre la marcha se me ha ocurrido un modelo de red neuronal realista, relacionado con los resultados de la patente  que describiremos  en otra entrada.

Fin actualización].

Sin embargo algunos de estos métodos generan un gran escepticismoEl autor al que enlazamos, que no está precisamente en contra de las explicaciones genéticas en Ciencias Sociales es realmente escéptico y utiliza un rotundo titula para su entrada sobre estas plataformas: Genetic Matching for Dating Is as Good as Astrology de la que extractamos lo siguiente: What I mean is that even if immune profile matching (or lack thereof) matters, it matters far less than other variables which are much more visible and obvious. For example, physical attraction and cultural compatibility.

En definitiva, fiarse a ciegas de este tipo de procedimientos, basados en resultados científicos todavía discutibles (aquí un artículo que revisa la evidencia sobre la influencia en el emparejamiento de los genes MHC. Otras teorías afirman que nos gustan aquellos a los que nos parecemos físicamente en los rasgos de la cara; en este artículo repasan la evidencia sobre la similitud en las caras; yo personalmente creo en esta teoría :-)), es de momento altamente peligroso: tanto los falsos positivos como los falsos negativos pueden ser muy abundantes. A mi por ejemplo, la compatibilidad MHC salvo que los mecanismos biológicos inconscientes sean capaces de afinar mucho, que no lo sé, me parece que debe de cribar muy poco. Por otra parte la referencia a la astrología es pertinente: cómo ésta, estas plataformas seudocientíficas por lo menos sirven para tomar una decisión difícil, que es de lo que se trata.

Recordemos brevemente que las sociedades tradicionales de ayer y hoy resolvían este problema de manera expeditiva: eliminando la elección de pareja e implantando el matrimonio arreglado.

Y finalmente comentar que la dura realidad es, que aunque en algún momento se descubra la  tecla de la atracción y su pulsión se pueda automatizar, este sería sólo un primer paso (un gran paso por cierto, que generaría grandes ahorros; teniendo en cuenta lo imperfectas que son las plataformas actuales, aquí hay un gran negocio potencial). El cortejo humano, cuando lo que buscan ambas partes es una relación seria y duradera, es altamente complejo y en cualquier momento esa atracción se puede deshacer o evaporar, sin remedio, por un mal paso.  Por ello, no hay ni habrá emparejamiento duradero sin esfuerzo, sin sacrificio, y todo esto sin descanso, hasta que la muerte nos separe, como manda el rito🙂.

Repetimos la imagen que ya publicamos en la primera entrada titulada el flechazo electrónico.

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[Actualización 2. Mismo día que la primera.

Hay gente que prefiere utilizar otras alternativas de “satisfacción” de estas necesidades de emparejamiento (en realidad un pobre sucedáneo, en mi modesta opinión), alternativas para las que también hay una amplia oferta en Internet. Demasiada según me han contado. Precisamente ayer una entrada de un blog de un periódico español reflejaba una noticia (que no es nueva, en medios anglosajones apareció hace un mes) sobre este asunto, que en mi opinión puede dar una imagen distorsionada de la realidad.

La noticia destacaba (por sorprendentes) los hábitos de consumo de uno de los dos géneros humanos (el femenino) con respecto a la oferta de este tipo de plataformas. Debemos de recordar que según múltiples estudios son consumidores más o menos habituales de este tipo de oferta sólo un 25% de mujeres (de acuerdo, es difícil medir la cifra real).

El estudio más adecuado para identificar con claridad a este tipo de consumidor y sus hábitos, sería un estudio de tipo panel representativo, con selección aleatoria etc…que no existe y que no sería fácil de construir (por la delicada temática).

Pero si suponemos que este 25% que sale en este tipo de estudios está extraído en las diferentes muestras que se han tomado a lo largo del tiempo de un mismo colectivo de aficionadas, es posible que sus hábitos no reflejen el  comportamiento habitual de todas las mujeres en este aspecto. Este 25% podría ser el colectivo con una sexualidad más fluida, curiosa y abierta. El 75% restante contendría diversos colectivos que no vamos a detallar por carecer de datos.

Estuve ayer mirando otras explicaciones (diferentes a la que yo estoy dando) que han aparecido en diversos medios (pocas, todo el mundo se queda con el dato) y algunas parecían más o menos convincentes. Pero realmente no hay datos para decidir si este es el comportamiento habitual o sólo el de un colectivo más o menos extremo.

Fin actualización 2]

9. Imperialismo Computacional y Sociedad del Ocio: los Robamantes. 

Si, tal y como hemos visto en el punto anterior, encontrar pareja no es fácil, mucho menos lo será con una competencia emergente que no sabemos lo que dará  de si.

Nos estamos refiriendo al tema sobre el que hablan en un artículo titulado: ¿ Harías el amor con un androide ?. En una de las primeras entradas de la serie Imperialismo Computacional ya mencionábamos de pasada esta problemática.

Digo problemática porque quizás en el futuro estos “robamantes” operen con una proactividad, flexibilidad, potencia, precisión y eficiencia sin par en humanos. Otros, más despreocupados, pensarán que esto es algo que seguramente nos lleva acompañando desde la prehistoria…

También en este punto republicamos la fotografía que ya utilizamos en la otra ocasión para esta misma temática.

robot-y-mujer-ok

10. Imperialismo  computacional en Ciencias.

Una entrada en un blog con enlaces a videos con presentaciones en las que expertos en teoría computacional de primer nivel describen la relación de su especialidad con diferentes ciencias materiales (física, biología, ciencias  sociales).

Extracto.

This weekend, the Institute for Advanced Study in Princeton hosted a workshop on the “Lens of Computation in the Sciences,” which was organized by Avi Wigderson, and was meant to showcase theoretical computer science’s imperialistic ambitions to transform every other field.

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