Desarrollo. Recopilación de enlaces agosto 2014.

En esta recopilación enlaces y comentarios sobre: la edad de las empresas, el éxito de los Moocs de Miriadax, la actualidad de las estafas de  tipo Piramidal o Ponzi (¡¡ sorprendente !!), el caso Facephi del MAB, el aislamiento de las élites extractivas, una defensa de los (macro)economistas, progresos y retos de África (mostrados en múltiples mapas), las consecuencias de la Ley Bayh-Dole (IP), AOD y espionaje, y finalmente sobre la idea de progreso en biología.

1. La edad de las empresas.

Una empresa española con solera: inició actividades en 1714 y sigue realizando la misma actividad. Como no podía ser de otra manera  vive en gran parte de suministros públicos.

Y sin llegar a los límites de la empresa anterior, el parque de empresas de EEUU envejece. El tamaño en este caso no importa (lo cual reconozco que me ha sorprendido). Me gustaría saber si la realización de actividades internacionales importa o no…

Like the population, the business sector of the U.S. economy is aging. Our research shows a secular increase in the share of economic activity occurring in older firms—a trend that has occurred in every state and metropolitan area, in every firm size category, and in each broad industrial sector.

The share of firms aged 16 years or more was 23 percent in 1992, but leaped to 34 percent by 2011—an increase of 50 percent in two decades. The share of private-sector workers employed in these mature firms increased from 60 percent to 72 percent during the same period. Perhaps most startling, we find that employment and firm shares declined for every other firm age group during this period.

We explore three potential contributing factors driving the increasing share of economic activity occurring in older firms, and find that a secular decline in entrepreneurship is playing a major role. We also believe that increasing early-stage firm failure rates might be a growing factor.

We are unable to find strong evidence of a direct link between business consolidation and an aging firm structure. Though we document a clear rise in consolidation during the last few decades, it doesn’t appear to be a major contributor to business aging directly—which has been occurring across all firm size classes, and the most in the smallest of businesses.

This leaves some questions unanswered, but it clearly establishes that whatever the reason, it has become increasingly advantageous to be an incumbent, particularly an entrenched one, and less advantageous to be a new entrant.

Y más sobre lo  mismo en relación a las startups. 2. Miriadax. Una plataforma española para cursos Moocs en Brasil. 

Ya se sabe que el churn rate (que en este contexto se puede interpretar como el ratio de abandonos) es elevado en este tipo de cursos, pero esta plataforma ha obtenido en la primera tanda unos resultados excelentes.

En ambientes académicos, según parece, se está haciendo popular el dicho: el mundo es un señuelo, y está llenos de Moocs (1).

(1) Entiendo que señuelo se refiere a señal y recordemos que algunos autores sostienen que la formación no es más que una señal. El resto se explica sólo.

3. Blog de estafas de tipo Ponzi.  De entre las múltiples estafas empresariales son las más sencillas de detectar y sin embargo siguen muy activas: en este blog dedicado a seguimiento de  este tipo de estafas  publican casi a diario. Extracto. 

2013 was a busy year in the Ponzi Scheme world.  In total, at least 67 Ponzi schemes were uncovered, with the total cumulative dollar amount of nearly $3,000,000,000 – that’s 3 billion dollars.  This equated to the discovery of a Ponzi scheme (1) more than once per week, (2) every 5.4 days, or (3) every 130 hours.  This included at least eight Ponzi schemes with estimated losses of at least $100,000,000 or more, with Edward Fujinaga’s estimated $800,000,000 Ponzi scheme ranking as the largest Ponzi scheme exposed in 2013.

El otro día me contactaron dos personas de total confianza ya mayores y que no dominan el inglés. Estaban  vendiendo unas tierras en un pueblo de la Comunidad de Madrid y pusieron un anuncio en una de las plataformas.

Recibieron un e-mail muy extraño en inglés desde un tal Captain XXX XXX, nada menos que del ejército de EEUU destinado en Afganistán ofreciendoles la clásica estafa “nigeriana”. No digo que hubiese colado, pero no lo borraron a la primera y me consultaron…

P.s. Lector: ¿ una estampita ?🙂

4. El caso Facephi y sus secuelas.

Que este punto siga al anterior es pura casualidad. ¿ O no lo es ? Ese es el problema: no es fácil distinguir entre una empresa de tipo Gowex y una que tenga un negocio genuino que simplemente está empezando a crecer (no digo que Gowex no tuviese un negocio potencialmente genuino, pero cada vez está quedando más claro cuales lo turbio del modelo).

Quizás  haga falta un método similar al existente en MLM para distinguir los negocios legales de las pirámides.

5. Los mecanismos de comunicación que facilitan, como consecuencia no intencional, la formación de élites extractivas.

6. África. Progresos (mostrados en múltiples mapas) y retos pendientes.

Uno de los mapas que me ha gustado especialmente, pues confirma en cierto modo la teoría de las esquinas de África es el siguiente (quede claro que el  último mapa  de la secuencia es  una proyección). Como se ve se espera que en 2100 Marruecos, Egipto, Etiopía, Nigeria y toda la zona desde Nigeria hasta Senegal sean las más densamente pobladas. No se espera lo mismo  de Sudáfrica.

Africa-Population-Density-1950-2014-and-2100

7. IP. Sobre la Ley Bayh-Dole.

En ésta entrada revisan la historia del desarrollo de esta Ley de EEUU (o Act, de 1980), sobre como entró en vigor y sobre su impacto y consecuencias.

Recordamos al lector que entre otras cosas, Bayh-Dole permitted (indeed, encouraged) universities to patent the output of federally-funded science. 

8. Los (macro)economistas, se defienden.

Ya lo sabe el lector, la macroeconomía no es la parte que más me seduce de esta disciplina.  Y no porque sus practicantes no hayan sido capaces de predecir la crísis de 2008. El caso es que debido a esto emergieron furibundas críticas contra la profesión, que han sido contestadas con más  o menos acierto. ¡¡ Un post muy interesante !!

9. AOD y espionaje.

Muchas veces se asocia, en broma o en serio, la AOD con el espionaje (esto no pasa con la cooperación con fondos privados, aunque a esta también se le asocian a veces determinadas imágenes no del todo positivas).  A veces es cierto.

10. El mono que ululaba. El concepto de progreso en biología.

[Nota al margen 1. Para no multiplicar las categorías  sobre las que recopilamos enlaces, vamos a integrar la temática sobre el mono que ululaba (que  básicamente trata sobre la emergencia de la naturaleza humana como algo cualitativamente diferente al resto de los animales y/o de otros linajes de homínidos; según nuestra tesis, los rasgos como un gran encéfalo fueron inicialmente funcionales para el equilibrio mecánico durante la locomoción y luego fueron adoptando nuevas funciones como la del lenguaje más adelante; pero hay muchas otras hipótesis que son las que vamos a ir recogiendo). También incluiremos en esta categoría de desarrollo otros enlaces relacionados con temas que nos interesen de la biología]

a) He estado viendo este video sobre una conferencia de un autor que no conocía, Ambrosio Garcia Leal (biólogo y filósofo de la ciencia/ de la biología).

La conferencia resume las tesis de su último libro (El azar creador) sobre la emergencia de la vida inteligente, que en cierto modo van en contra de las tesis centrales de la biología evolucionista, que niega que la evolución tenga una dirección (es decir que exista progreso).

Y es cierto la evolución no tiene dirección, es un proceso ciego, no sujeto a ninguna valoración que vaya más allá de la multiplicación de algo (no se sabe muy bien que y por eso se sigue debatiendo sobre el problema de la unidad de selección).

Pero aunque la evolución sea un algoritmo ciego sin dirección sí podría producir en su ejecución o desenvolvimiento formas de vida que sí tengan capacidad de valoración, un sentido de la eficiencia, del progreso y a partir de este momento la trayectoria de estas formas de vida (y de las sociedades que produzcan con sus acciones) sí sea direccional.

[Nota al margen 2. Esto es lo que aparentemente no entienden algunos biólogos. Por otra parte en una entrada anterior ya hemos comentado que el propio concepto de progreso aplicado a la sociedad no carece de dificultades].

En fin, el tema fundamental de la conferencia es sobre si la emergencia de esta forma de vida singular, digamos con sentido de progreso, es un producto necesario de la evolución o un mero accidente. Si quieres conocer las conclusiones de este autor puedes ver la conferencia. Te adelanto que considera que este evento no es ni necesario ni  accidental.

b) Algunos enlaces relacionados con la  temática anterior (vistos en el blog de RK):

Crunching The Data on Human Brain Evolution.

Craniofacial feminization, social tolerance and the  origins of behavioral modernity. Estos autores afirman que lo que estamos experimentando en nuestros días, la feminización de la sociedad ya pasó con los rasgos fenotípicos hace decenas de miles de años (y de esto se puede deducir que también se feminizó el comportamiento) suponiendo esta feminización el gran salto cualitativo del linaje humano. De hecho este fenómeno podría ser un caso concreto de un fenómeno más amplio que se da en los mamíferos:  The “Domestication Syndrome” in Mammals: A Unified Explanation Based on Neural Crest Cell Behavior and Genetics.

¿ Se puede concluir que hemos perdido la batalla de sexos, que nos han domesticado ? Yo no tengo ninguna duda sobre la respuesta….

[Nota al margen: el  lector podrá deducir facilmente el sexo del que escribe estas líneas]

c) A raíz de esta conferencia y lecturas me he realizado la  pregunta sobre cuales han sido los biólogos  evolucionistas más destacados de la  historia de esta disciplina.

Algunos nombres que he encontrado:

–Darwin (1809, UK) y Wallace (1823, UK), los pioneros,  y los polémicos o beligerantes como Galton (1822) o Huxley (1825). También citaríamos a Weismann (1834, Alemania)  que enlaza con los representantes de la teoría celular que se desarrolló en paralelo y al margen del evolucionismo y ¿ quizás no del todo integrada en la teoría de la evolución, que  se ha centrado más en el gen ?: Schleiden(1804, Alemania), Schwann (1810, Alemania), Virchow (1821, Alemania)

–desde 1900 a 1960, los protagonistas de la síntesis moderna (que combina la teoría de la evolución con la genética clásica y de poblaciones): Ronald Fisher (1890, UK), Sewall Wright (1889, EEUU), Haldane (1892, UK) y otros posteriores como Mayr (1904, Alemania), Dobzhansky (1900, Ucrania), GG Simpson (1902, EEUU), Stebbins (1906, EEUU) o EB Ford (1901, UK) y los “neutralistas” Kimura (1924, Japón, principal resultado 1968) o Crow (1916);

–y finalmente autores más contemporáneos centrados en la hipótesis del gen como unidad de selección o en explicar enigmáticos hitos o aspectos vitales como la muerte, el sexo y otros: Hamilton (1936), GC Williams (1926), Maynard Smith (1920), en la polémica sociobiología (cuando se aplica a sociedades humanas; aquí han pinchado hueso :-))  E.O. Wilson (1929) o Trivers (1943),  en el casi neutralismo Otha (1933-), evolución molecular Lewontin (1929), entre muchos otros.

Dentro de los polemistas contemporáneos, que operan sobre todo como divulgadores y popularizadores, lo que no es poco pero también puede ser peligroso sí acaban derivando en vendedores de libros (a los que ya la realidad y verdad, es decir la correspondencia de sus hipótesis con la realidad, importan poco si eso vende), podríamos citar a Dawkins (1941, UK) y Gould (1941, EEUU), por citar a los más conocidos. Habrá que esperar un poco a ver que poso dejan las contribuciones teóricas de Gould.

Terms and conditions: 1. Any commenter of this blog agrees to transfer the copy right of his comments to the blogger. 2. RSS readers and / or aggregators that captures the content of this blog (posts or comments) are forbidden. These actions will be subject to the DMCA notice-and-takedown rules and will be legally pursued by the proprietor of the blog.

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s


A %d blogueros les gusta esto: