Sector Público. Diferencias salariales con el sector privado.

He estado tan concentrado con otros temas que hacía tiempo que no leía uno de mis blogs favoritos sobre temas económicos. Hoy al escribir la entrada sobre “programación económica” lo he vuelto a leer y he visto un par de entradas muy interesantes sobre un asunto que tanto nos interesó  y sobre el que publicamos bastante en su momento: la diferencia entre los salarios del sector público y del sector privado.

1. La primera entrada sobre este asunto es esta.

Extracto. 

The fact that average public compensation is higher than average private sector compensation suggests that public sector worker compensation may be well above competitive levels and indicates that public sector wages could be reduced without significantly impacting public sector employment. For example, I’ve calculated the impact of a 5 percent wage reduction for all public employees in California, a state with one of the most severe fiscal crises in the country. A 5 percent wage cut would reduce state spending by $1.33 billion, which would reduce California’s 2011 state budget deficit by nearly 15 percent.

¿ No hicimos una entrada, de la serie Trade Lane Megacities, argumentando que California es muy parecido a España en todo ?

Extracto.

Here is the news on today’s Supreme Court decision on public sector unions: “Supreme Court drastically curtails public sector unions.”

¿ No concluimos en una entrada anterior  que uno de los  factores que podían explicar las diferencias salariales entre estos dos sectores, público y privado era precisamente las negociaciones colectivas protagonizadas por los sindicatos ?. En este caso la pregunta no es retórica, me lo pregunto realmente, pues escribí las entradas sobre este tema hace  años.🙂.

2.El segundo es este otro que también plantea temas sobre los que ya hablamos en su momento: el superior salario medio en el sector público sobre el privado podría explicarse por la mayor cualificación media de sus trabajadores (por ejemplo mayor número de licenciados).

Recoge la polémica entre Krugman y otro economista (Orszag) al respecto.

Extracto.

Indeed, if public sector workers have substantially more education than private sector employees, they might be underpaid compared to what they would earn in the private sector, a point made by Nobel laureate Paul Krugman [2010]: “[T]hose workers aren’t overpaid. Federal salaries are, on average, somewhat less than those of private-sector workers with equivalent qualifications” [2010].

Last month, I read most of the academic literature on this topic.  The more I read, the more confused I became.  As far as I could tell, researchers reached a clear answer: federal employees really are paid more than equivalent workers in the private sector.  How then can serious economists debate the issue in the media?

I was pleased, then, to learn that Bewerunge and Rosen share not only my assessment of research on federal pay, but my puzzlement about the controversy.  B&R’s on the state of the literature:

a robust result, found in almost all the research from Smith’s early papers on, is that there is a substantial positive wage differential for federal employees, even after controlling for worker characteristics in the standard way.

 

 

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