Trade Lane Megacities. ¿ Es importante para el desarrollo industrial la localización cercana a una fuente de energía ?

1. Esta es la pregunta que nos hacíamos en la anterior entrada. En esta contestamos de manera lo más sencilla posible a esta pregunta.

Aunque no sea una fuente primaria, hoy en día el acceso principal a la energía, incluso para usos industriales (en determinadas industrias se utiliza también combustibles fósiles, como por ejemplo los altos hornos), es a través de la  red eléctrica. Por lo tanto el estar cerca de un lugar que permita el acceso a la red eléctrica es equivalente a estar cerca (pegado a) de un río cuando se desarrolló la industria algodonera. Los que vivimos en zonas urbanas de países desarrollados damos esto por hecho, pero hay países que no disponen de red eléctrica e incluso zonas de países desarrollados que tampoco. Cuando no hay red pero no se quiere prescindir de la electricidad se debe de utilizar un motor eléctrico que en general utiliza derivados del petróleo como combustible, lo cual encarece significativamente.

2. Teniendo esto en cuenta, ya en la entrada anterior nos hacíamos una segunda pregunta.  ¿ Es el precio del KWH el mismo en cualquier punto del globo con acceso a red eléctrica ?. Como se habrá imaginado el lector la respuesta es no.

Por ejemplo en EEUU varía según los estados. De este enlace extraemos la siguiente tabla que ordena los Estados de menor coste por KWH a mayor.

RankStatePrice (in usd cents / KWH; para pasarlo a dólares dividase por 100). Fuente Energy Information Administration.

Idaho 8.02

North Dakota 8.13

Washington 8.24

Arkansas 8.75

Utah 8.86

Louisiana 8.97

Wyoming 8.98

South Dakota 9.09

Nebraska 9.010

Kentucky 9.011

West Virginia 9.212

Oklahoma9.213

Oregon9.414

Montana9.615

Missouri9.716

Tennessee9.817

Indiana10.018

NorthCarolina10.219

Mississippi10.320

Iowa10.521

Kansas10.522

Virginia10.523

New Mexico10.724

Minnesota10.925

SouthCarolina11.026

Arizona11.127

Georgia11.128

Alabama11.129

Colorado11.230

Ohio11.231

Texas11.332

Illinois11.733

Florida11.734

Nevada11.735

Michigan13.036

Wisconsin13.037

Pennsylvania13.238

Maryland13.739

District of Columbia13.740

Delaware13.741

Massachusetts14.842

Rhode Island14.943

California 15.244

Maine 15.545

Vermont 16.146

New Jersey 16.347

New Hampshire 16.548

Alaska 17.549

Connecticut 18.150

New York 18.151

Hawaii 33.2

En la EU-27 también varían según los Estados. A continuación los precios euro/KWH sin tasas según las diferentes categorías de consumidor (desde IA hasta IG; cuanto más se consume más barato) en los diferentes países de la UE en el  primer semestre de 2011. Hemos marcado en negrita los países especialmente caros y los especialmente baratos. No se si dentro de un país los precios también varian por regiones o provincias.

Ténga el lector en cuenta que para comparar los precios de los Estados de EEUU según la tabla anterior con los de la UE según la tabla siguiente, unos están expresados en céntimos de dólar y los otros en euros. Se deberá aplicar la correspondiente transformación: si se parte de la tabla  de céntimos de dólar simplemente divídase la cifra de la tabla por 130; si se parte de la otra aplíquese la transformación inversa).  Lo obtenido no será más  que una aproximación pues no está claro que el año de referencia sea el mismo.

IA < 20 MWh / IB >20 <500 MWh / IC >500 <2.000 MWh / ID>2.000 <20.000 MWh /
IE >20.000 <70.000 MWh / IF >70.000 <150.000 MWh / IG >150.000 MWh

BELGICA 0,163 / 0,163 / 0,098 / 0,086  /0,074 / 0,067 –

BULGARIA 0,078 0,078 0,064 0,057 0,050 0,049 0,046

REP. CHECA 0,184 0,184 0,110 0,098 0,101 0,096 –

DINAMARCA 0,108 0,108 0,088 0,087 0,079 0,079 –

ALEMANIA 0,162 0,162 0,090 0,079 0,071 0,072 –

ESTONIA 0,069 0,069 0,062 0,062 0,059 0,056 –

IRLANDA 0,165 0,165 0,112 0,086 0,076 0,068 –

GRECIA 0,134 0,134 0,094 0,077 0,069 0,057 0,057

ESPAÑA 0,164 0,164 0,108 0,087 0,075 0,068 0,050

FRANCIA 0,105 0,105 0,072 0,065 0,064 0,056 –

ITALIA 0,240 0,240 0,117 0,103 0,102 – 0,081

CHIPRE 0,192 0,192 0,161 0,145 0,138 0,139 –

LETONIA 0,126 0,126 0,098 0,091 0,089 0,081 –

LITUANIA 0,132 0,132 0,105 0,102 0,100 – –

LUXEMBURGO 0,158 0,158 0,096 0,071 0,061 0,000 –

HUNGRIA 0,120 0,120 0,093 0,085 0,087 0,074 0,069

MALTA 0,290 0,290 0,180 0,160 0,150 0,000 –

HOLANDA 0,148 0,148 0,084 0,075 0,070 0,070 0,067

AUSTRIA  sin datos

POLONIA 0,154 0,154 0,096 0,081 0,076 0,074 0,078

PORTUGAL 0,106 0,106 0,090 0,084 0,066 0,061 –

RUMANIA 0,106 0,106 0,080 0,070 0,063 0,059 –

ESLOVENIA 0,127 0,127 0,089 0,076 0,067 0,068 –

ESLOVAQUIA 0,196 0,196 0,123 0,111 0,102 0,090 0,090

FINLANDIA 0,088 0,088 0,069 0,066 0,058 0,056 –

SUECIA 0,160 0,160 0,089 0,078 0,071 0,067

3. ¿ Como se explica esta variación ? Por los costes de generación de la energía eléctrica y por los costes de su transporte.

Recordemos que hay dos maneras alternativas posibles de generar electricidad: la renogeneración (es decir basada en renovables, incluida la hidroeléctrica; en general es localizada y parecida en esto al río necesario para el algodón; esta, además del mayor coste en algunos casos es su gran inconveniente) y la termogeneración (con esta técnica se necesita calentar agua a elevadas temperaturas, cosa que solo se consigue con combustible nuclear o fósil, es decir carbón, gas o petróleo; una central térmica no requiere una localización específica ya que todos estos combustibles son transportables; hay una excepción: las centrales geotérmicas).

En EEUU, aquellos estados que se pueden beneficiar de la cercanía de centrales hidroeléctricas pagan menos (es una fuente barata). Y sorprendente, las regiones Trade Lane en EEUU son las que más pagan….

Sin embargo, salvo casos extremos e industrias muy intensivas en el uso de energía, tanto en EEUU y la UE las diferencias no parecen ser tan acusadas como para que puedan ser determinantes de localización. Pero igual me equivoco: en España por ejemplo pagamos casi el doble que en Francia o Portugal, pero lo mismo que Alemania o Irlanda.

Veamos un poco más en detalle el tema de los costes vinculados a la energía eléctrica. Nuestro consumo de energía está basado en los hidrocarburos. En 2011 el consumo mundial de energía se distribuía por fuentes primarias de la siguiente manera:

–Hidrocarburos (87%): Petróleo (33,1%), gas natural  (23,7), carbón (30,3%).

–Renovables 8%

–Nuclear 5%.

Dentro de las renovables estarían las hidroelécricas.

Como se ve en el gráfico siguiente (datos para España) el petróleo no se destina en general a la generación de energía, sino a otros uso, principalmente transporte de todo tipo (aún así el 5% de la generación en España en 2011 se hizo con derivados del petróleo). El carbón (casi en su totalidad en España) y el gas (el 50%) si se destina a generación eléctrica.

Energía y consumo en España_html_m57cc105d

Dependiendo de la energía primaria utilizada, el coste del KWH es mayor o menor. En España por ejemplo del total de electricidad generado en 2011 sólo el 15,4% se hizo con carbón y casi otro tanto con eólicas que son bastante más caras. En Francia una gran parte de la generación se hace con  nucleares, cuya generación no es tan baratas como la realizada con carbón (externalidades incorporadas), pero se aproxima. Con gas, más caro que el carbón y las nucleares como generador, se generó en España el 45,8 del total de electricidad.

Por lo visto Hawaii genera con petróleo y por ello tiene unos costes prohibitivos. Pero lo único que pasa por ahí son los petroleros…:-). Y en Malta, con un precio similar debe de pasar más o menos  lo mismo. Al margen de coñas, esto es importante para la hipótesis Trade Lane Megacities, pues varias de las localizaciones de estas ciudades pueden ser similares a Hawaii o Malta.

Si nos centramos en el sector industrial en España, este sector es bastante intensivo en energía (ver página 187 del informe del enlace siguiente).  En concreto las ramas Metalurgia y Minerales no metálicos (vinculadas a la construcción y a la automoción) son muy intensivas en energía aunque su aporte al valor añadido industrial es muy pequeño.

4. En cuanto a los costes del transporte de la  energía hay que tener en cuenta los costes de instalación de la Red eléctrica, de mantenimiento y de operación. Teniendo todo esto en cuenta, transportar  un KW cuesta (continuará…).

5. Finalmente analizamos otra pregunta que nos hacíamos en la entrada anterior:

¿ cual sería el impacto de una importante subida en los precios de los hidrocarburos, concretamente del petróleo ?

Ya hemos visto que el petróleo se destina prácticamente en su totalidad para transporte y el resto de fuentes primarias se destina en gran parte para generación eléctrica. Ambos (más el resto de fuentes primarias para transportes que el petróleo para generar electricidad) no son perfectamente sustituibles, o al menos no inmediatamente. Pero el coche eléctrico ya es una realidad (también el barco eléctrico lo fue y entiendo que no debe de ser complicado que un motor eléctrico mueva los barcos de gran volumen de hoy en día; la aviación eléctrica es otra cosa: es un tema activo de investigación pero de momento sólo hay prototipos o productos de pequeño pasaje / autonomía; actualmente el combustible para aviación es el queroseno, un derivado del petróleo, a mitad de densidad entre gasolina y gasóleo,  por su punto de congelación más elevado) y entiendo que también se podrían utilizar otros combustibles para transporte (¿ existe el motor universal ?, es decir aquel que pueda funcionar con cualquier combustible / vector). Por lo tanto una importante subida del precio del petróleo se acabaría transmitiendo al sistema eléctrico (continuará….).

Fuente datos EU-27 y distribución consumos.

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