HPC. El ranking Quantum TOP500 se pondrá en marcha entre 2020 y nunca.

Interesante artículo en The Register.

Orientan su mirada hacía el futuro más cercano y se preguntan cuando llegarán los sistemas del TOP500 a los 100 Petaflops (recuerde el lector que Tianhe-2 tiene un rendimiento máximo teórico de 55 Petaflops) y que sistemas están en la parrilla de salida para esta carrera.

También se preguntan, entiendo que más bien de “cachondeo”, cuando aparecerá el primer computador cuántico en el TOP500.  La respuesta a esta segunda primera es entre 2020 y nunca.

The consensus seems to be anywhere from after 2020 to, um, never. And maybe “never” is the better answer for a few reasons. Maybe a quantum computer is not a supercomputer in the traditional sense, even if it can do certain kinds of probabilistic calculations at blazing speeds. And as El Reg pointed out, the D-Wave quantum system being installed by Google and NASA for $15m is, strictly speaking, a quantum-ish computer, not properly quantum, that is good at pattern-matching and other machine-learning jobs as well as solving equations with blazing speed if they map well to the quantum hardware. All this server hack knows is he needs to do a lot more reading up on this quantum computing gobbledygook, and I was clearly not alone in the ISC crowd in that regard.

En lo que sigue resumimos lo que comentan sobre la primera pregunta. Los sistemas clásicos en la carrera por llegar primero a los 100 Petaflops son:

–el propio sistema chino Tianhe-2 (actualizado con aceleradores GPU Maxwell de Nvidia (que están en fase de lanzamiento para 2013 o 2014 y suministrarán el dobre de rendimiento por vatio) o si esperan un poco más con aceleradores Volta del mismo fabricante (lanzamiento 2016) o quizás con los procesadores Knight Landing de Intel. Todos los incrementos en rendimiennto son vía aceleradores; no esperan que el Tianhe-2 actualice su red de interconexión (estamos preparando una entrada detallada sobre ella).

–el sistema previsto en EEUU por Oak Ridge National Laboratory, OLCF-4 (básicamente un Cascade XC30 de Cray con procesardores Broadwell Xeon E5s-Intel, aceleradors Maxwell-Nvidia o Knight Landing-Intel y Red de interconexión Aries).

–el sistema también de EEUU, previsto por el Lawrence Berkely National Lab, en el National Energy Research Scientific Computing Center, el  NERSC-8. Posiblemente también un Cray serie Cascade con procesadores Intel y aceleradores Nvidia o Intel.

–finalmente, un tercer sistema de EEUU también vinculado a Defensa, el Trinity. En el artículo de The Register hay un enlace dónde aparecen los TDR para este y el anterior sistema. Posiblemente el vendor será también Cray.

Quizás el lector se pregunte por IBM, antes ubicuo en sistemas HPC y hoy desaparecido en combate. ¿ Se está dedicando el Big Blue más a la computación cuántica que a la clásica ? También contestan a esto en el artículo, pero más bien con una larga cambiada.

P.s. El título de esta entrada me recuerda a lo que contestaba un conocido al preguntarle cuando se iba a casar. Siempre decía “Dentro de una año” y cuando veía la cara de sorpresa en el interlocutor, explicaba, “es decir entre un 1 de enero y un 31 de diciembre“. Pues eso, el Ranking Quantum Top500 empezará dentro de un año. Sobre esto que no quepa ninguna duda. Por cierto, mi conocido se acabó casando.

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