IP. Edison vs.Tesla: inventores billonarios, inventores arruinados.

Hay dos arquetipos de inventor, el inventor tipo Edison, sobre todo preocupado por la apropiación económica de los beneficios de sus invenciones  y el  inventor tipo Tesla, con grandes habilidades técnicas y gran creatividad pero que no termina de sacarles rendimiento económico a sus invenciones.

Cómo es bien conocido, Edison y Tesla cruzaron sus vidas y no acabaron demasiado bien. En esta entrada exploramos este tema, los dos tipos de inventores con dos ejemplos recientes.

1. Teslas.

En todas partes cuecen habas  teslas. En España y en Gran Bretaña.

En una entrada de este blog hablan de Trevor Baylisel inventor de la radio de cuerda, a principios de los 90 del siglo pasado. Es autor de muchos otros inventos, muchos orientados hacía un segmento de mercado olvidado, los discapacitados  (he has invented more than 250 products, including a shoe that generates enough electricity as you walk to charge a mobile phone, a self-weighing briefcase, and a device that allows the disabled to open jars with one hand).

Trevor Baylis

Se han vendido millones de unidades de su invento más conocido, la radio.  Pero él no ha visto ni un duro, digo euro,  digo libra. Hoy está arruinado y se ve obligado a vender su curiosa casa de Londres.

Casi siempre es la misma historia. El  pequeño inventor independiente acabando mal dado que, debido a la actual ley de patentes, le es casi imposible proteger de manera debida una invención. No obstante su mensaje quiere ser constructivo:

I don’t want people looking at me and thinking how sad it is that I am now living in poverty,” he says. Instead he wants his situation to be a cautionary tale. “If people are not going to be rewarded for their inventions, then why should they invent at all. This nation was built on inventions and manufacturing.

“People like James Dyson have done very well, but not many of us have all the business skills we need to bring a product to market.

“Students need to be taught about intellectual property in schools and the Government needs to have people who have themselves invented working for them.

“We need to value inventors, otherwise more will end up with nothing.”

2. “Edysons”.

El Dyson que han citado anteriormente es una de las excepciones a la regla.

  • Spent five years developing the cleaner, and built 5,127 prototypes
  • With his research team he has developed products that have achieved sales of over $10 billion worldwide.
  • It’s elegant, too: On September 24, the San Francisco Museum of Modern Art put it in its permanent collection.
  • Dyson accounts for 20 per cent of all vacuum cleaner sales in America.

Dyson

Y no le fue fácil:

–Partly supported by his wife’s salary as an art teacher, and after five years and many prototypes, Dyson launched the “G-Force” cleaner in 1983.

–However, no manufacturer or distributor would handle his product in the UK, as it would disturb the valuable market for replacement dust bags, so Dyson launched it in Japan through catalogue sales.[4] Manufactured in bright pink, the G-Force sold for £2,000 (British equivalent). It won the 1991 International Design Fair prize in Japan. He obtained his first U.S. patent on the idea in 1986 (U.S. Patent 4,593,429).

–After failing to sell his invention to the major manufacturers, Dyson set up his own manufacturing company. In June 1993, he opened his research centre and factory in MalmesburyWiltshire.

Dyson’s breakthrough in the UK market, more than 10 years after the initial idea, was through a TV advertising campaign that emphasized that, unlike most of its rivals, it did not require the continuing purchase of replacement bags. At that time, the UK market for disposable cleaner bags was £100 million.  The Dyson Dual Cyclone became the fastest-selling vacuum cleaner ever made in the UK, which outsold those of some of the companies that rejected his idea and has become one of the most popular brands in the UK.[5]

In early 2005, it was reported that Dyson cleaners had become the market leaders in the United States by value (though not by number of units sold).

–Following his success, other major manufacturers began to market their own cyclonic vacuum cleaners. Dyson sued Hoover UK forpatent infringement and won around $5 million in damages.

Por lo visto, sólo una determinación que aprendió cómo corredor de fondo de joven, le ha permitido llegar hasta el final y con éxito: James excelled in long distance running: “I was quite good at it, not because I was physically good, but because I had more determination. I learnt determination from it.

Por otra parte uno se pregunta de dónde sacó el dinero para  montar su primera fábrica. Sospechoso: esto no lo explican en ninguna de sus biografías, ni siquiera en las más completas.

3. Nota al margen: mi caso y mi opinión.

Yo personalmente me siento más cercano de

 Edison (en el sentido de que me interesa más la apropiación económica, pero de mis invenciones, no de las de otros, que la invención en serie si no puedo sacarle partido económico) que de Tesla, y no quiero ser ingenuo en esta cuestión.

Que la Ley de Patentes no sea favorable al pequeño inventor no es un defecto no buscado: lo único que interesa a las Autoridades, que han diseñado la ley de patentes, y que representan al público en general, es la publicación de la invención. Una vez publicada, son completamente indiferentes sobre a quien beneficie esta. Y en mi opinión, esto es razonable. Por lo tanto no espero ninguna modificación en las Leyes de Patentes a favor de los pequeños inventores, quizás todo lo contrario. Si que esperaría que los propios inventores independientes articulen mecanismos colectivos de defensa (por ejemplo formando asociaciones). Si embargo están tan atomizados y dispersos y sus intereses son tan divergentes que esto es complicado.

A mi, la existencia de este tipo de prácticas de puenteo de patentes por terceras partes, me ha obligado a efectuar una inesperada y costosa  segunda patente, continuación de la anterior, que a ojos de un tercero puede parecer ridícula. El tiempo dirá si con esta segunda patente, todavía en trámite, me he equivocado o acertado. Me habré equivocado si finalmente a nadie interesa mi invención o si finalmente se acaba usando, pero beneficiando a otros, cómo le ha pasado a Baylis.

Y reconozco que todo esto acaba por generar fricciones y puede desmoralizar al inventor más curtido en maratones. Yo con pocas ganas ya, voy a intentar rematar la faena (es decir voy a intentar rentabilizar mi invento). Y dependiendo de cómo me vaya (aunque ya he dicho  que me quedan pocas ganas por la cantidad de fricciones a las que se ve sujeto el inventor, mis expectativas son elevadas),  no perderé ni un minuto más en publicar y/o patentar nada más (independientemente de que ya tenga una segunda invención desde hace bastantes años en la cola de salida, en mi opinión mucho más potente que la primera…que en realidad todavía no sé cuan potente es :-)).

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