Trade Space Megacities. La economía y tecnología de los viajes interestelares, vistos desde 1994.

Hoy por casualidad he dado con un artículo que curiosamente trata tanto sobre algunos de los temas ya clásicos de este blog, cómo el Imperialismo Computacional, cómo sobre varios de los temas futuristas sobre los que hemos hablado en las últimas entradas: temas económicos vinculados a los viajes interestelares e incluso…la paradoja de Fermi.

Además tiene una  particularidad interesante: fue escrito en 1994.  Digo que esta particularidad es interesante porque cuando se escribe sobre temas futuristas conviene leer primero sobre cómo veían el futuro desde otros pasados. No tanto porque esto evite al futurista del presente equivocarse (se equivocará igual) sino por que nos permite evaluar cuanto hemos avanzado en realidad con respecto a lo que se esperaba.

Por ello sin más preámbulos:

Título.     Machine Intelligence, the Cost of Interstellar Travel, and Fermi’s Paradox

If machine intelligence is possible, and the computers on which it is based resemble today’s computers in some very fundamental aspects, then interstellar  travel can be accomplished by data exchange as opposed to the physical movement of matter. Assuming data exchange by radio, such travel is many orders of magnitude cheaper than physical travel. This low cost provides a huge incentive for an emerging society to join an existing galactic civilization as opposed to physically colonizing the galaxy. It is likely, therefore, that there is at most one advanced civilization per galaxy. This civilization may well have uni ed goals and objectives, thus removing the strongest underpinning of Fermi’s paradox. Also included is a detailed analysis of the cost of interstellar communication by radio, considering both energy costs and xed asset (antenna) costs. This analysis shows that deliberate communication is quite cheap, and eavesdropping is probably futile.

Tras desechar las alternativas de viaje interestelar físico y teletransporte  por sus elevados costes,

Colonization, in this argument, is assumed to be accomplished by physical
interstellar travel. This seems possible, although dicult and expensive. Many
authors including von Hoerner (1962), Sagan (1963) and Crawford (1990) have studied the feasibility of interstellar travel. These studies have assumed that travel consists of accelerating a spacecraft, including at least one person, to a signi cant fraction of the speed of light. For such approaches the energy costs alone are very high. Alternative approaches, such as ships that travel much slower than light, are possible, but su er from extremely long travel times, and are still not cheap.

Creo que esto sigue siendo cierto. Un viaje interestelar físico sería prohibitivo en términos de coste.

Another possibility, as yet con ned to science fiction, is some way to measure suficient data about a person, transmit this data to the destination, and then reconstruct the person, including their mental state. This is called “teleportation” and would presumably seem like travel to the person involved. Prior to 1993, there was a theoretical objection to teleportation- it was believed that measuring the original object would collapse its quantum state and prevent an exact replica from being constructed at the destination. However, Bennett et al. (1993) show that by pre-arranging the transfer of correlated but unmeasured particles, the exact quantum state can be reproduced at the destination even though the original’s quantum state is collapsed. However, this theoretical advance does not address one of the main practical problems of teleportation -reproducing a physical object of any appreciable size requires sending an enormous amount of information, at a correspondingly great expense

El teletransporte es una de las grandes esperanzas de la disciplina llamada  Información Cuántica, que incluye también a la Computación Cuántica. Todavía sigue siendo ciencia ficción lo que este autor plantea, no sólo desde el punto de vista de la Información Cuántica, dónde se han hecho avances aunque insuficientes (en cuanto a número de partículas y distancia) para esta aplicación de viaje interestelar, sino también desde el punto de vista de las Neurociencas. Todavía no conocemos (o yo estoy desinformado) el soporte físico de un estado mental, ni dónde ni cómo se almacena y por lo tanto no podríamos teletransportarlo.   

Bueno, cómo decía, tras rechazar estos dos métodos, propone un tercer  método, que ve más viable:

Instead, note that today we can start a computer program on one machine,
stop it, send the current state of the program as a stream of bits to a remote
location, and resume the execution of the program on an entirely di erent machine. Consider what this would look like from the point of view of a program that is a conscious entity. It would appear like the individual had travelled (instantly) to the far location, although neither machine has physically moved. Therefore, if conscious beings can be represented as computer programs, they can travel merely by shipping data. This approach is potentially much cheaper than physical travel for interstellar distances. This paper looks at the engineering problems behind this approach, and some of the implications.

Tras hacer un estudio de costes de las diferentes alternativas concluye diciendo que Thus the cost of a trip by information transfer, including the facilities, appears to be at least a factor of 10^9 cheaper than the energy cost alone of physical travel.

Más barato si. Pero si el viaje físico es tecnológicamente posible, la viabilidad técnica del computacional clásico no está tan clara. El autor no es ingenuo. Es consciente de que lo que se trae entre manos puede ser una pura fantasía:

So the economics of travel by program exchange appear promising. However, a number of questions naturally arise from this de nition of travel:

1) Is it possible to represent a conscious being as a computer program?

2) How many bits are needed to represent the state of a conscious being?

3) How much does it cost to send this data over interstellar distances?

4) Are future computers likely to have the features that make this possible?

5) How did the computer get to the destination in the fi rst place?

6) If possible, what are the implications?

Y con estos interrogantes en mente, intenta contestarlos en lo que sigue del paper:

In section 2 of this article, we will argue that it is likely that programs
can be developed with all the capabilities of human beings (by emulating the
neurons of the brain, if by no other method).

Section 3 argues that for various engineering reasons computers of the future will share the characteristics that allow current computers to stop programs, ship their internal state to another machine, and restart them.

In section 4, we estimate the number of bits required to specify the internal state of an intelligent being by using the only known example, human beings.

In section 5, we show that using existing and near future radio technology, we can ship this information across interstellar distances quite cheaply.

Ayer mismo, cuando escribía sobre la posibilidad de un streaming bidireccional mi  gran duda era si en realidad es posible enviar información a tan largas distancias (estaba pensando en distancias intergalácticas, no interestelares) sin que se convirtiese en ruido. En el paper no ven esto problemático.

Finally, sections 6 and 7 explore some of the implications of travel by information transfer.

Aquí da su solución a la paradoja de Fermi.

 

5 comentarios to “Trade Space Megacities. La economía y tecnología de los viajes interestelares, vistos desde 1994.”

  1. tonyon Says:

    …necesitamos VELOCIDAD hiperlumínica y el TIEMPO de los Inmortales para conquistar el ESPACIO…

  2. tonyon Says:

    …viaje interestelar… a: los pasajeros suben en el ascensor-espacial hasta la nave que les espera en el asteroide Tutatis, al que colocamos hace ya tiempo en órbita geoestacionaria…LA NAVE DESPEGA►… b: 354 días a 1 G (9.8 mts/seg²) de ACELERACIÓN CONSTANTE (resuelto el problema ingravidez), la nave con sus poderosos motores cohete de Antimateria funcionando sin descanso… c: la nave alcanza Velocidad-Luz y…desaparece…entrando en la “dimensión Supralumínica” donde hay un vacío absoluto y perfecto, ya no hay colisiones contra nada…y sigue viaje a velocidad superlumínica… d: la nave alcanza la mitad del trayecto…”sras y sres cinturones por favor, durante unos minutos con los motores en Off estaremos en ingravidez durante la maniobra”…la nave gira 180º sobre su eje vertical…motores On de nuevo y empieza a frenar… end: la nave baja de velocidad-luz y…aparece…desciende de nuevo a la “dimensión Infralumínica”…354 días decelerando y la nave está a velocidad cero, el pasaje desembarca en destino, un planeta de la Alpha Centauri B.

  3. tonyon Says:

    …viaje interestelar (inmortales nuevo cuerpo)… BIOPRINTING 3D…la tecnología usada para imprimir documentos también está siendo utilizada para crear tejido vivo, en un futuro no muy lejano para “imprimir” órganos enteros como un corazón, un hígado, un riñón, y algún día…un cuerpo entero. La técnica es exactamente igual a la que usa una impresora de chorro de tinta normal, que cuando imprime un documento, la tinta se distribuye por el papel siguiendo un patrón específico. Todo esto comenzó así: en la Universidad de Clemson (años hace ya) han sustituido la tinta de las impresoras por una “tinta de células” vivas. Los cartuchos de tinta fueron rellenados con una solución de células y el software fue reprogramado. El “papel” es un gel biodegradable, diseñado en la Universidad de Washington, que se solidifica al alcanzar los 32 ºC de temperatura. Todavía le falta mucho para ser una realidad de grandes prestaciones. El principal problema es que aún no es capaz de crear un órgano por el que circule la sangre, pero si puede imprimir un tejido del grosor de un riñón en solo 2 horas, incluidos los vasos sanguíneos. El siguiente paso es imprimir las partes más minúsculas de un órgano, justamente aquellas que lo hacen funcionar. Si se consigue esto estaríamos muy cerca de la Eternidad para el ser humano. La NASA y otras empresas están interesadas en estas investigaciones.

    • Ireneses Says:

      Sorprendentes avances si son ciertos. Pero del órgano al cuerpo completo, incluyendo el cerebro-mente, guardían de nuestra identidad (que entiendo a nadie gustaría que se quedase en la tierra en un hipotético viaje) hay todo un trecho.

      El otro día estuve viendo un programa de TV de Hawking, en el que hablaba sobre los viajes interestelares (¿ o eran intergalácticos ? ) y los ve no sólo viables sino necesarios. La forma no era por tele-transporte o impresión de órganos a distancia sino por transporte en naves ultrarápidas (propulsión nuclear o algo así). Aún así estimaba que el viaje duraría toda una vida (entre 70 y 80 años). Es un investigador con mentalidad de alguna manera catastrofista (o igual se está haciendo mayor) y ha pensado mucho sobre esto.

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