Trade Space Megacities & IP. Los terrícolas no aprendemos: la legislación IP frena ambiciosos proyectos aeroespaciales.

1. En esta entrada pegamos  una salto de la futurología, casi de la ciencia ficción, a la cercana aunque realidad: existe una empresa que está desarrollando un proyecto para  hacer minería y montar fábricas (impresión 3-D) no en planetas sino en asteroides.

La empresa se llama Deep Space Industries y quizás te estés haciendo las dos preguntas que me he hecho yo:

–primera, una vez fabricados los productos y almacenados en los asteroides, ¿ quienes van a ser sus clientes ?;  ¿ Misteriosos y desconocidos pasajeros espaciales extraterrestes, sobre los que ya hemos hablado, que pasaban por allí ? o ¿ piensan transportar los bienes fabricados a la tierra y vendérselos a  vulgares terrícolas ?.

Ni una cosa ni otra: en el apartado Business de su página web explican más en detalle su “plan de negocio”.

Extracto.

As we grow these capabilities we will serve existing orbital customers, especially commercial communications satellites. DSI-delivered propellant will double the profitable lifetimes of comsats that otherwise would run out of station-keeping fuel.

Other orbital customers, such as the International Space Station and upcoming habitats from Bigelow Aerospace, must import water, fuel and spares at tremendous cost from Earth that DSI can supply from asteroids. As new government and private space facilities come online and crewed missions are prepared to travel to the Moon and Mars, DSI will provide their propellant, air and the materials needed to shield them from radiation.

–segunda, ¿ tendrá todo esto sentido económico ?, ¿ será rentable ?.  También contestan ellos mismos a esta pregunta en el apartado business de su página web.

Extracto.

DSI can sell to orbital customers at lower cost because our products are “locally sourced” from near Earth asteroids (NEAs) rather than hauled up the Earth’s deep gravity well. For example, even “dirt” (or in this case ground up asteroidal material) will be worth its weight in gold in space, as it will be important to build shields many meters thick around long term human facilities outside the Earth’s magnetic field as protection from cosmic rays. As we prospect for and process these basic resources and materials we will tap into nearly endless supplies of rare metals and elements. Later DSI will deliver metals and energy (carbon-free and radiation-free) to the enormous global markets on Earth

2.  Dos cosas quedan claras: su “plan de negocio” se fundamenta en proyectos a bastante largo plazo y basados en propiedad intelectual. Estos dos datos me hacen pensar que su idea no es más que una misión imposible.

Me explico:

la actual legislación que sólo otorga derechos de propiedad intelectual (patentes) por un periodo limitado de tiempo. Concretamente sólo por 20 años. Pero los proyectos a largo plazo pueden tener periodos de rentabilización más largos. Supongamos un proyecto que solo empiezas a rentabilizar a partir del año 18 cuando te quedan 2 años de vida de la patente.

Esto cada vez es más frecuente y no sólo en el sector aeroespacial. Los proyectos intentan resolver cada vez problemas más complejos, son cada vez  más largo plazo y la inadecuación de la legislación de patentes está frenando claramente la innovación.

El periodo de 20 años es completamente arbitrario. Está basado en una teoría económica, planteada por un buen economista, pero incorrecta (optimal patent theory). Ojo, esta situación es muy grave. Pensemos que podría haber otras civilizaciones que ya hayan descubierto que este plazo de 20 años es demasiado corto y se estén expandiendo por nuestra misma Galaxia.

No podemos retrasar más la decisión sobre esto. Mañana puede ser tarde.  Las autoridades pertinentes deben de reconsiderar esto y ampliar el plazo de validez de las patentes.  ¿ Cuanto es el plazo más adecuado ? El  mismo que cualquier otra propiedad: un plazo “infinito”.

P.s.  He aquí señores otra posible solución a la paradoja de Fermi: civilizaciones cercanas han privatizado plenamente el conocimiento (todo es patentable y el plazo es infinito); esto ha supuesto un avance exponencial (à la Singularity) del conocimiento científico-técnico y los productores de esta civilización se están expandiendo de forma secreta por toda nuestra Galaxia.

¿ Que podrían ganara al comunicarse con nosotros, aunque técnicamente fuesen capaces ?

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