Desarrollo. ¿ Milagro africano y fracaso de China ?

1. África, sobre todo el África Subsahariana siempre aparece en los estudios cómo la zona más subdesarrollada del planeta. Sin embargo la realidad podría ser muy diferente. Por ejemplo, en este paper argumentan que el problema es más un espejismo que una realidad, debido a una deficiente disponibilidad de datos econométricos (que son la base de todos los estudios) sobre ella.

Title: The African Growth Miracle.  

Abstract:

Measures of real consumption based upon the ownership of durable goods, the quality of housing, the health and mortality of children, the education of youth and the allocation of female time in the household indicate that sub-Saharan living standards have, for the past two decades, been growing about 3.4 to 3.7 percent per annum, i.e. three and a half to four times the rate indicated in international data sets.

Una cosa es cierta, si se valora sólo la economía de mercado (es decir las transacciones que se realizan a través del mecanismo de mercado) no se está incluyendo el componente más importante de las economías (quizás mal llamadas) subdesarrolladas: la producción para el autoconsumo, a la que se dedica la mayoría de la población en estos países. Aunque parece que no es este el enfoque que utiliza el autor, Alwyn Young.

Pero ojo, que el nivel de desarrollo de determinadas zonas esté subvalorado por falta de datos, no quiere decir que no les quede todavía un importante camino por recorrer.

2. Este mismo autor, ya hizo un análisis desmitificador sobre el espectacular crecimiento en la R.P. de China en 2009 en su paper:  Gold into Base Metals: Productivity Growth in the People’s Republic of China during the Reform Period. 

Extracto:

While the unprecedented growth of the Chinese economy can be taken as evidence of the success of its economic reforms, its breathtaking magnitude and inordinate endurance have led others to seek less favorable, statistical, explanations.  Thus Summers and Heston (1994), in version 5.6 of their popular international data set, cite the fact that “it is widely felt that [China’s] growth rates are too high” and, accordingly, arbitrarily lower the reported growth of consumption and investment during the 1980–93 period by 30 percent and 40 percent, respectively. In this paper I take a slightly different approach. 

Rather than discount the Chinese statistical record, I embrace it. Accepting all the numbers the statisticians of the People’s Republic produce, but making systematic adjustments using their own data, I show that one can (a) reduce the growth rate during the reform period to levels previously experienced by other rapidly growing economies, so that (b) once one takes into account rising labor force participation, the transfer of labor out of agriculture, and improvements in educational attainment, labor and total factor productivity growth in the nonagricultural economy are found to be 2.6 and 1.4 percent per year, respectively; a respectable performance, but by no means extraordinary.

La gran pregunta sobre China y otros Tigres Asiáticos es:

¿ ha habido incremento en la productividad de los factores o sólo incremento en su uso ?.

Si se incrementa el uso de los factores, por ejemplo si individuos que se encontraban desocupados en el campo comienzan a trabajar en la ciudad, es lógico que haya mayor crecimiento aunque a lo mejor disminuya la productividad. Pero las verdaderas economías están asociadas a incrementos en productividad. Krugman ya escribió un famoso artículo sobre esto. Y un análisis de este debate desde la R.P. China  aquí.

3. Combinando las dos ideas que sugieren estos dos artículos de Alwyn Young,  es decir la ausencia de datos econométricos en algunas ocasiones, con el caso de los Tigres ¿gatos? Asiáticos terminamos afirmando que muy posiblemente los resultados de Gordon sobre la escasa productividad añadida por la Tercera Revolución Industrial  adolezcan de los mismos efectos que los estudios de desarrollo con respecto a África (es decir no creo que Gordon esté considerando todas las ganancias reales en productividad que aportan las nuevas tecnologías, sólo algunas de las de mercado) y que por lo tanto los mayores incrementos en productividad hoy sólo pueden venir de una correcta implementación del Imperialismo Computacional.

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