Desarrollo. La “Tercera Revolución Industrial” (1).

Si buscas esta frase en Google en inglés,  te aparecerán dos Terceras Revoluciones Industriales, la propugnada por The Economist, en su portada de la última semana de Abril 2012 (confieso que lo compré pero no lo he leído de momento) y la propugnada por Jeremy Rifkin en su último libro (confieso de momento que no he leído ningún libro de Rifkin pero he oido hablar de algunos de ellos; en el que trata de la UE se equivoca de pleno, cómo se está viendo).

1. La versión de The Economist la resume muy bien Edward Barbier, economista académico, en una entrada en un blog, dónde también la critica.

Extracto:

A recent cover article of The Economist proclaimed that the world economy, and especially the United States, is on the verge of a “Third Industrial Revolution”.  The First Industrial Revolution occurred in the late 18th century in Great Britain, with the mechanization of the textile industry and the birth of factory production.  The Second Industrial Revolution began in the early 20thcentury, when Henry Ford introduced mass production through assembly line manufacturing.

According to The Economist, the Third Industrial Revolution is already happening, again principally in the US, through the rise of digital manufacturing.  This process essentially involves de-centralizing the factory system and replacing mass production with mass customization.  The key to this latest wave in manufacturing innovation is the convergence of a number of sophisticated technologies, including advanced software and computing capabilities, web-based services, new and more lightweight materials, nanotechnologies and robotics, and above all, three-dimensional (3-D) printing.

De ocurrir esto sería realmente revolucionario ya que iría en contra de la tendencia a producir series lo más largas posibles para aprovechar al máximo las economías de escala.  Los pioneros en esta revolución, según The Economist son los EEUU.

Pero en opinión de Barbier la Tercera Revolución Industrial no vendrá de la mano de una transformación en los métodos de producción.

Extracto: Whether you are fascinated or repelled by this vision of the (near) future, there is no need to get too excited.  Digital manufacturing is unlikely on its own to produce a Third Industrial Revolution.  Innovations in production are necessary for generating major economic revolutions, but they are the proximate and not the underlying cause of such changes.  

the availability and abundance of natural resources has influenced economic development in key eras of world history.  Since the agricultural transition over 12,000 years ago, a critical driving force behind global economic development has been the response of society to the scarcity of key natural resources, such as land, forests, fish, fossil fuels and minerals

For example, the Industrial Revolution in Britain in the 18th century could not have taken place without the development of steam power based on exploiting a new source of energy – coal.  The previous source of energy, fuelwood, charcoal and other biomass fuels and the land available to grow them, could simply not have powered the industrial factory system.  Similarly, the US mass production system developed in the early 20th century was only made possible through the discoveries and development of petroleum and natural gas in the late 19thcentury.

(Nota al margen: Barbier es, entre otros, autor de un libro de 2005 titulado Natural Ressources and Economic Development que tiene muy buena pinta).

2. La versión de Jeremy Rifkin la resume muy bien él mismo en esta conferencia ofrecida a autoridades de la UE.

Extracto:

The great economic revolutions in history occur when new communication technologies converge with new energy systems. New energy revolutions make possible more expansive and integrated trade. Accompanying communication revolutions manage the new complex commercial activities made possible by the new energy flows. In the 19th century, cheap steam powered print technology and the introduction of public schools gave rise to a print-literate work force with the communication skills to manage the increased flow of commercial activity made possible by coal and steam power technology, ushering in the First Industrial Revolution. In the 20th century, centralized electricity communication — the telephone, and later radio and television— became the communication medium to manage a more complex and dispersed oil, auto, and suburban era, and the mass consumer culture of the Second Industrial Revolution

Today, Internet technology and renewable energies are beginning to merge to create a new industrial infrastructure for a Third Industrial Revolution (TIR) that will change the way power is distributed in the 21st century. In the coming era, hundreds of millions of people will produce their own green energy in their homes, offices, and factories and share it with each other in an “Energy Internet,”-a distributed smart grid-just like we now generate and share information online. The establishment of a Third Industrial Revolution industrial infrastructure will create thousands of new businesses and millions of jobs and lay the basis for a sustainable global economy in the 21st century. The democratization of energy will also bring with it a fundamental reordering of human relationships, impacting the very way we conduct business, govern society, educate our children, and engage in civic life.

De nuevo de ocurrir esto estaríamos hablando de una nueva revolución. En un mundo con energía abundante, barata, casi regalada, la concentración de actividades económicas en determinados puntos no tendría tanto sentido cómo lo tiene hoy. En este caso los pioneros de la  Revolución son la UE, y más concretamente Alemania. Si la Revolución de The Economist le quita importancia  a las economías de escala esta se la quita  a las de posición (que en el fondo es lo que estudian las teorías de la localización de las que hablábamos en la entrada anterior). Concretamente la hipótesis de la Ruta Marítima Central y la concentración de la urbanización en su entorno perdería todo sus sentido, que desarrollamos en las entradas de la serie Trade  Lane Megacities.

Me gusta cómo Rifkin señala que la causa de las Revoluciones Industriales ha sido convergencia de las TIC con las TE (tecnologías energéticas): ¡ TIC TE TOE !.  Se complementa bien con la descripción que hace The Economist de las dos primeras, aunque no coincide en la segunda con Bouvier.

De alguna manera, Rifkin espera que el Imperialismo Computacional tenga éxito en el sector de la energía (en realidad está hablando del concepto de red energética inteligente). Pero no veo tan claro el escenario de la ubicuidad energética, al  menos el escenario de ubicuidad a bajo coste,  si esto  es lo que defiende este autor. Por ello de momento escéptico. Debe de ser porque no  he leído su nuevo libro dónde explica esto con más detalle: The Third Industrial Revolution; How Lateral Power is Transforming Energy, the Economy, and the World.

No he encontrado de momento una crítica a este libro, pero espero encontrarla. Está claro que hay alternativas energéticas. La duda es si son capaces de ofrecer la misma capacidad de generación que las actuales (en MWh o Megavatio hora por ejemplo) o/y si la ofrecerán al mismo coste o a un coste bastante superior. Que yo sepa o tienen una capacidad limitada de generación o son bastante más caras de momento, o las dos cosas. Su integración en un grid global aseguraría un suministro continuo pero no necesariamente un coste asequible. Toda la serie de entradas Trade Lane Megacities se basan precisamente en el supuesto de que cuando se agoten los hidrocarburos habrá energía pero mucho más o bastante más cara.

En cualquier caso tanta revolución a la vuelta de la esquina, debe de ser muy difícil hoy en día ser decisor público (y consultor…).

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