Trade Lane Megacities. El pallet.

diciembre 18, 2014

Junto con el contenedor, al que hemos dedicado ya alguna entrada, es uno de los elementos que hacen posible una logística masiva eficiente.

Un artículo  muy completo sobre este elemento.

Extracto.

Although the technology was in place by the mid-1920s, pallets didn’t see widespread adoption until World War II, when the challenge of keeping eight million G.I.s supplied—“the most enormous single task of distribution ever accomplished anywhere,” according to one historian—gave new urgency to the science of materials handling. During the summer of 1941, at Fort Wayne, Indiana, the army staged a field test of various materials-handling contraptions, and the pallet–forklift combo trounced the competition. The Quartermaster General ordered a million pallets, and the domestic pallet industry was effectively born.

Sorprendentemente el líder mundial del sector (no sé si fabrican, pero si los proveen en régimen de alquiler) es una empresa australiana, país con una localización un poco excéntrica para el comercio exterior. En el artículo resumen la historia de esta empresa. De hecho gran parte del artículo es sobre actividades de esta empresa (yo la conocía antes de leer el artículo por determinados motivos que no voy a hacer explícitos), sus competidores y la problemática del reciclaje.

Extracto.

CHEP doesn’t sell pallets; it rents them. This means that, in contrast to the world of whitewood, where a pallet may change ownership many times, CHEP maintains control of its pallets throughout their lives. But the company’s experience operating what is known in the industry as a “closed pool” didn’t translate easily into the American context, where supply chains were longer, more complex, and geographically dispersed.

Aparecen algunas curiosas fotografías de paleopallets.

P.s. Me alegra ver que no soy el único al que escribir sobre este tipo de tecnología física con una apariencia tan artesanal y anodina, en definitiva una tecnología aparentemente paleta, le genera un high de dopamina…:-).

Digo aparentemente porque hace años  fue una de las  mercancías

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Trade Lane Megacities. Las relaciones EEUU-Cuba, en vía de normalización.

diciembre 17, 2014

En una entrada anterior de hace unos meses comentábamos (pido disculpas al lector por la autocita):

Uno se pregunta si la  política de EEUU con Cuba y el Caribe en general no es más propia de la Guerra Fría que de los tiempos actuales. Y la misma pregunta cabe con mucho más sentido sobre la visión de los gobernantes de Cuba sobre el potencial de su Isla. Pese a que ambos tienen interés en el desarrollo de las relaciones económicas (mucho más  Cuba, claro; a EEUU le va bien sin Cuba), ambos parecen instalados en un piñón fijo y de diametro corto, impropio para la cuesta arriba y por lo tanto inmovilista y agotador. Y no es solo las relaciones con EEUU:  Cuba sigue sn pertencer a importantes instituciones multilaterales como el FMI o el  BM (lógico pues se mueven en la órbita de EEUU).

Como el lector ya conoce, seguramente, hay noticias al respecto. Estoy fuera y no tengo tiempo para dedicarle a esta noticia. Ampliaremos en unos días.

Extracto.

The United States will restore full diplomatic relations with Cuba and open an embassy in Havana for the first time in more than a half-century after the release of an American contractor held in prison for five years, President Obama announced on Wednesday.

In a deal negotiated during 18 months of secret talks hosted largely by Canada and encouraged by Pope Francis, who hosted a final meeting at the Vatican, Mr. Obama and President Raúl Castro of Cuba agreed in a telephone call to put aside decades of hostility to find a new relationship between the United States and the island nation just 90 miles off the American coast.

 

 

Imperialismo Computacional. La web InformesTIC.

diciembre 11, 2014

Es una web española que recoge recoge los principales informes de difusión pública sobre aspectos técnicos, económicos y sociales del sector de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC). 

La web contiene ya (a noviembre de 2014) más de 1900 informes. El autor es Jose Miguel Roca,  que según informa ha trabajado muchos años en el sector.  Le felicitamos por la iniciativa.

¡¡ Muy recomendable !!.

P.s. agradezco a uno de mis bros el envío de este enlace.

Desarrollo. Mejor Ciencia Social: el estudio de hábitos sexuales en EEUU de la NSSHB.

diciembre 10, 2014

Disclaimer. 

Repito aquí parte dela advertencia de la anterior entrada  sobre esta misma temática. 

Trabajé varios años como consultor en lo que  fue en su momento la empresa multinacional líder en esta actividad (estudios basados en encuestas) en España (mientras era líder; hoy sigue siendo líder aunque integrada en una multinacional global, WPP plc). Mi labor era el diseño del estudio y encuesta, según las especificaciones del cliente y análisis y presentación de resultados. 

Nunca he realizado encuestas sobre hábitos sexuales, posiblemente uno de los temas más espinosos sobre los que aplicar esta metodología de investigación social. 

0. El contenido de la  entrada se puede resumir como sigue: mejor, pero todavía insuficiente.

1. En la entrada anterior sobre los informes Durex sobre hábitos sexuales globales citábamos como estudio serio y con resultados más fiables, el estudio National Survey of Sexual Health and Behavior, realizado en EEUU por un equipo de la Universidad de Indiana, sin en realidad conocer su metodología en profundidad.

Por ello prometíamos una entrada específica con información sobre la metodología de este otro informe. Entrada que no podía tardar mucho en realizarse, pues de lo contrario perderíamos credibilidad.

En lo que sigue, en base a los artículos de ésta revista, en el segundo punto señalamos lo que en nuestra  opinión es el mayor defecto de este estudio; en el tercero vemos este defecto, común a muchas otros estudios de otros contenidos desde un punto de vista más general; y en el cuarto punto de la entrada reconstruimos la  ficha técnica del informe citado y utilizado ampliamente en la página web de FAQs del Instituto Kinsey. Posiblemente la reconstrucción no es completa y falten algunos datos.

2. Algunos comentarios críticos sobre este estudio: otra muestra extrema.

En este caso se habla explícitamente de selección aleatoria en una población que cubre prácticamente todos los residentes en EEUU (el 98%)  pero también queda claro que no todas las unidades que se han seleccionado aleatoriamente han acabado participando (en adolescentes por ejemplo porque no hayan recibido el permiso de sus padres, o porque no hayan querido participar; en adultos por los segundo).  Los datos concretos son:

adolescentes contactados por haber sido seleccionados de manera aleatoria 1347; han acabado  participando 820 (el 60%).

adultos contactados 9600; han acabado participando 5045.

Nótese que en adultos  participan aproximadamente la mitad de los contactados (exactamente el 52%).  Este es un gran defecto pues de nuevo, como en el estudio de Durex, es posible que solo acaben participando los más abiertos, o los más satisfechos o aquellos que consideran que dan la talla.

El defecto es lógico, pues no se puede obligar  a nadie a participar. Pero lo metodológicamente correcto en estudios sobre otros asuntos si no recuerdo mal, es que los que se nieguen a participar deberían de ser repuestos por otros individuos también seleccionados aleatoriamente. Sin embargo no tengo claro que estas reposiciones sirvan de la misma manera en estudios sobre hábitos sexuales. Me temo que al final la muestra siempre acabará siendo extrema: ante repetidas negativas a participar al final sólo se acaba reponiendo con individuos extremos.

En definitiva, en este estudio de nuevo tenemos una muestra representativa en cuanto a las  variables poblacionales, pero más o menos extrema en cuanto a las variables  que interesa estudiar, los hábitos sexuales. Seguramente menos extrema que la de Durex (es posible que los últimos estudios de Durex, hayan utilizado  una metodología similar, en base al panel de Harris Interactive, pero claramente son mucho  menos cuidadosos con algunos aspectos, según hemos visto en la entrada anterior), pero extrema. Este defecto de  muestras extremas que se pueden intentar controlar de forma más o menos estricta seguramente son de sobra conocidos por los especialistas en este tipo de encuestas.

Entiendo que al lector le queda claro que con este defecto es difícil extrapolar los resultados de la muestra a la población total, que es precisamente lo que se intenta en las encuestas científicas.  En mi opinión, los resultados de este tipo de estudios (también el de Durex), suponiendo que los participantes hayan dicho la verdad, tienen validez, en lo cuantitativo, como cotas superiores de hábitos sexuales.

¿ Cual podría ser una cota inferior ?

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Desarrollo. Mala Ciencia Social: sobre la validez de los informes Durex sobre hábitos sexuales globales.

diciembre 10, 2014

Disclaimer. 

Trabajé varios años como consultor en lo que  fue en su momento la empresa multinacional líder en esta actividad (estudios basados en encuestas) en España (mientras era líder; hoy sigue siendo líder aunque integrada en una multinacional global, WPP plc). Mi labor era el diseño del estudio y encuesta, según las especificaciones del cliente y análisis y presentación de resultados. 

Nunca he realizado encuestas sobre hábitos sexuales, posiblemente uno de los temas más espinosos sobre los que aplicar esta metodología de investigación social. 

Agradezco a la persona que me facilitó recientemente el enlace a los datos de un estudio serio, que no cuadran con los informes Durex, y al que enlazamos en el punto 4 de esta entrada.

Lo reconozco, esta entrada es entre otras cosas una medida anti-“efecto diciembre”, que ya se va notando. Este año ya no me coge desprevenido :-). Y como recientemente hemos hablado en un par de entradas sobre temas relacionados… 

Fin disclaimer.

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1. En las “infames” (lo digo con cariño) noticias de Yahoo, en las que en ocasiones pico, veo que basan una de ellas en el Informe Durex 2014, una oleada más de una encuesta global sobre hábitos sexuales que se lleva realizando desde hace más de una década:

‘Qué les pone a los españoles’, así se llama el último estudio elaborado por Durex en el que el conocido fabricante de preservativos y lubricantes ha revelado las cosas que despiertan el deseo sexual de los hombres y mujeres de España. ¿Te mueres por conocer lo que han descubierto? Avanza en la galería para descubrirlo y, si te atreves, dinos si han acertado con sus placenteras afirmaciones.

Este tipo de estudios se difunden ampliamente en todo tipo de medios de Internet, desde señera prensa con más de 100 años a sus espaldas hasta blog recién creado, pero casi siempre sin el mínimo espíritu crítico, seguramente provocando algún que otro dolor de cabeza a algunas parejas que den los resultados por válidos y quizá no lleguen al corte :-)[Nota al margen: aquellas parejas que se encuentren en esta situación pueden pasar directamente al punto 4 de esta entrada].

¿ Que validez científica tienen este tipo de encuestas /estudios de Durex,  y por lo tanto sus resultados ? En mi modesta, pero creo que documentada, opinión (en el cuarto punto de la  entrada facilito al lector opiniones que van en el mismo sentido, realizadas por especialistas más documentados), y a falta de información completa sobre la metodología utilizada, NINGUNA.

Actualización, mismo día.  En una entrada posterior sobre un estudio similar más serio matizamos la  rotundidad de la afirmación anterior. Fin actualización. 

En el resto de la  entrada justificamos esta opinión tan rotunda.

2. Idealmente en una encuesta por muestreo científica  se  selecciona al azar una muestra representativa de individuos de una población y se mide objetivamente una o varias variables en cada “individuo”. La selección al azar entre la población objeto de  estudio y la medida objetiva de las variables objeto de estudio son claves para que se puedan aplicar las  herramientas del cálculo probabilístico que normalmente se aplican a este tipo de estudios.

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Trade Lane Megacities. La Liga del Golfo.

diciembre 10, 2014

ADVERTENCIA : En esta entrada no hablamos de fútbol.

1. En una entrada anterior nos preguntábamos si no tenía sentido que nodos Principales localizados en la Ruta Central u otros localizados en ramales secundarios de ésta Ruta constituyesen Ligas al modo de La Hansa en la Baja Edad Media.

Pues bien, ya hay movimientos en este sentido: las Monarquías del Golfo Pérsico (Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Baréin, Kuwait, Qatar y Omán) están creando una fuerza conjunta naval. También están unificando de alguna manera su Policía.

Extracto.

The six-member Gulf Cooperation Council, which is concerned about Shiite Iran’s regional influence and the rise of Sunni extremist groups, agreed on Tuesday to create a joint naval force based out of Bahrain and announced a police force based out of the United Arab Emirates’ capital of Abu Dhabi.

Fuente.

Ante la retirada de EEUU de la zona (con el fracking propio, Ya Interesados ​​no estan tan baño ella), y las potenciales amenazas de Irán, del naciente Estado Islámico (EI) y otras, adoptan esta medida defensiva.

2. Esta es una Alianza muy local y basada en afinidades culturales, casi familiares pues todos en esta  zona son prácticamente primos. Nosotros nos referíamos a Ligas de un mayor radio de distancia en lo geográfico y en lo cultural. Por ejemplo Panamá y Singapur. Esto parece más complicado por muchos motivos.

Trade Lane Megacities. La linea de tren sino-española Yixinou.

diciembre 9, 2014

Yixinou es la linea más larga existente actualmente y se acaban de inaugurar los dos últimos tramos: Duisburg-Abroñigal (señero arroyo de Madrid:-)) y Chongqing-Yiwu. La linea antes de completarse estos dos tramos (no me queda claro si están en prueba o ya en pleno funcionamiento),  en rojo (conozco Chongqing y Urumqi).

yixonu

Tarda desde China (Yiwu en Zhejiang,  curioso origen the world’s largest wholesale market for small consumer goods) a España (Madrid) unos 21 días que es un tiempo menor  que el trayecto  equivalente por transporte marítimo (unos 36 días). Pero entiendo que un 20″ o 40″ FCL es más caro a través de este medio que a través del transporte marítimo. Entiendo que el origen en Yiwu explica el tipo de mercancías que se transportarán.

[Nota al margen. Tengo pendiente una entrada sobre la inversión global en infraestructuras de China. Seguro que el trazado de estas sigue un patrón cuyo objetivo no es, no sólo, el desarrollo económico de los países atravesados por estas].

 

HPC. Top500, edición noviembre 2014.

noviembre 29, 2014

Nos hemos vuelto a olvidar de un clásico de este blog: el Top500. Los resultados se presentaron el pasado 18 de noviembre  de 2014, como siempre coincidiendo con la feria SC edición 2014.

El sistema Tianhe-2 sigue siendo el primero. Esta competición está perdiendo dinamismo. Ya hablamos de Tianhe-2  en la edición de junio de 2013. Y sorprendentemente se nos pasó la edición de 2014, en la que Tianhe-2 también ocupaba la primera posición (y eso que recuerdo haber escrito una entrada sobre este tema en esas fechas; ¿ en que estaríamos pensando ?).

En el página del Top500 puedes ver una muy interesante presentación, en la que hablan, entre otras cosas de la  ley de Bell.

 

Trade Lane Megacities. El ascensor sin cables de ThyssenKrupp

noviembre 28, 2014

Ya dedicamos una entrada a la invención y al inventor del ascensor. No vamos a repasar las historia de la innovación en ascensores pero el nuevo producto de ThyssenKrupp, un ascensor sin cables y que por lo tanto permite que varias cabinas utilicen el mismo eje o “canal” a la vez, seguro que en el futuros será considerado como un hito importante en este campo. Por ello merece una entrada independiente.

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Están destinados a rascacielos y edificios de altura media (no aclaran a que se refieren). Más concretamente la altura óptima para este tipo de ascensor es de más de 300 metros. Y en realidad en vez de ascensor se trata de una especie de metro, dotado con motores lineales y con capacidad de moverse en vertical u horizontal. Este sistema tiene muchas otras ventajas que describen en un artículo de la página de ThyssenKrupp, de muy recomendable lectura.

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Predicen que la eliminación de estas restricciones (una sola cabina en un solo eje y movimiento en horizontal) tendrán importantes consecuencias arquitectónicas. Yo añado que seguramente también en el transporte urbano…

Extracto.

ThyssenKrupp develops the world’s first rope-free elevator system to enable the building industry face the challenges of global urbanization.

MULTI elevator technology increases transport capacities and efficiency while reducing the elevator footprint and peak loads from the power supply in buildings. Several cabins in the same shaft moving vertically and horizontally will permit buildings to adopt different heights, shapes, and purposes. The first MULTI unit will be in tests by 2016. 

Using no cables at all, a multi-level brake system, and inductive power transfers from shaft to cabin, MULTI requires smaller shafts than conventional elevators, and can increase a building’s usable area by up to 25%, considering that, depending on the size of the building, current elevator-escalator footprints can occupy up to 40% of the building’s floor space. The overall increase in efficiency also translates into a lower requirement for escalators and additional elevator shafts, resulting in significant construction cost savings as well as a multiplication of rent revenues from increased usable space.

The significant extra space available is only one of MULTI’s advantages. Although the ideal building height for MULTI installations starts at 300 metres, this system is not constrained by a building’s height. Building design will no longer be limited by the height or vertical alignment of elevator shafts, opening possibilities to architects and building developers they have never imagined possible.

Urbanisation and the global elevator market

Urbanisation is an unstoppable trend, and the scale of movement of people to cities has redefined the construction and infrastructure requirements needed to keep pace with growing urban populations. An estimated additional 85% of the existing urban and commercial floor space will need to be developed by 2025, according to a 2012 McKinsey Global Institute report, which foresees a need of nearly 58 trillion euros in new construction to meet this requirement. Limitations on space in urban areas means that mid to high-rise buildings are the most viable construction options, translating into an immense demand for elevators. By 2016, the global demand for elevator equipment (including elevators, escalators, and moving walkways) and services is projected to rise over 5% annually to 52 billion euros.

Imperialismo computacional. Recopiliación de enlaces noviembre 2014.

noviembre 26, 2014

Menos el último punto de la recopilación, que es de hoy, la mayoría de los otros puntos se compilaron y redactaron hace meses. Algunos los he completado hoy. Como siempre  brindamos al lector 10 puntos de temas relacionados con la serie Imperialismo Computacional.

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